22:07 

День восьмой. Поездка в город.

Мора Дайне
Полудемон
Проснулась я на самом рассвете. Открыла глаза, с удовольствием отметила, что последствия вчерашней попойки вполне терпимы, блаженно потянулась и посмотрела на часы. Всего лишь пятый час – можно ещё поваляться, перебирая в голове планы на день и прикидывая распорядок. Но это занятие слишком быстро мне наскучило, и я решительно поднялась, намереваясь как можно быстрее приступить к намеченным делам.
На первом этаже было тихо – гости то ли всё ещё спали (что более вероятно), то ли куда-то ушли. Удовлетворившись их отсутствием в моём поле зрения, я не стала вновь подниматься на верх и проверять спальни. Пусть отдыхают – последние два дня действительно были не из лёгких, да и мне, откровенно говоря, посторонние сейчас бы больше мешали, чем помогали. Зато потом, днём, их помощь будет просто необходима.
Дело в том, что я планировала отправиться в ближайший город за покупками. Первым делом, конечно же, следовало запастись провиантом, лекарствами (здесь я здорово рассчитывала на советы Истаморн) и всякими бытовыми мелочами. К тому же, коли мне предстояло провести в Поместье не один месяц, надо было купить коня. Обычное животное, учитывая моё происхождение, здесь бы не подошло, но в Мердоу жил один выходец Снизу, приторговывающий нашими скакунами. Мы с отцом пару раз бывали в его конюшнях и, если понадобится, я легко могла восстановить адрес этого заведения.
Но до города ещё надо было добраться. Признаться, меня не слишком прельщала перспектива недельного путешествия туда и обратно, ведь мой дом стояло вдалеке от всех оживлённых дорог. Но на этот случай на поляне, примыкающий к западной территории Поместья, располагался небольшой телепорт. Кто и когда проложил этот путь, я не знала, но это не мешало мне им воспользоваться, благо магическая сторона вопроса была подвластна даже младенцу. Проблем было всего две: найти телепорт и грамотно его настроить.
Позавтракав (на этот раз обитатели решили нас порадовать и занялись вчерашним охотничьим трофеем Юджина), я вновь поднялась наверх, в кабинет отца. Там хранились все бумаги, касающиеся Поместья, и у меня были большие шансы найти среди них карту окрестных территорий.
- Доброе утро.
- Доброе. – Я даже не стала оборачиваться. Всё равно, кроме Ашеля, выползшего из своей библиотеки, здесь никого быть не могло.
- Что-то ищешь?
- Да. Ты не знаешь, где может быть план владений? Я, кажется, ужё всё здесь перерыла.
- Когда я видел его в последний раз, он лежал в нижнем ящике стола, - немного растеряно ответил Хранитель.
- Угум, благодарю. – Карта действительно оказалась там, куда указал демон.
- Что, собираешься уехать? – В голосе Духа проскользнула знакомая насмешка.
Я никак не прореагировала на его тон:
- Думаю прогуляться до города. Не возражаешь?
- Езжай куда хочешь. – Ашель пожал плечами. – Я тебе не советчик в таких делах.
С этими словами он обернулся и покинул комнату. Я пару раз глубоко вздохнула («Спокойней Мора, спокойней, не заводись. Враждовать вы уже пробовали – тебе же самой первой не понравилось, ведь так?») и ушла, на прощание тщательно прикрыв за собой дверь.
Первая проблема разрешилась на удивление быстро – на плане было помечено место, где находились первые врата телепорта. Пятнадцать минут пешком от главного здания, не так уж и далеко. А вот с восстановлением возникли проблемы – за последнюю дюжину лет монолитами никто не занимался, и свойственные предгорьям паводки изрядно подточили каменный столбы, удерживающие транспортационные талисманы. Я вздохнула. По хорошему говоря, надо было тащить из сарая новые брусья и вытачивать свежие опоры, но эта работа могла затянуться на несколько дней. Проще купить в городе несколько складных треног и временно переставить управление порталом на них. А там уже можно будет заказать в какой-нибудь мастерской настоящие каменные столбы.
Примерно такими мыслями я развлекала себя, занимаясь настройкой и отладкой талисманов. Работа не столько трудоёмкая, сколько кропотливая и требующая повышенного внимания. Прав был вчера Ашель – колдовать, это не мечом махать, хотя и последнее тоже требует немалого опыта. Но всякого рода магия как минимум на два порядка хуже и сложнее.
В поместье я вернулась часам к десяти. Умылась, ещё раз позавтракала (после возни с талисманами у меня проснулся просто таки демонический аппетит) и вновь поднялась в кабинет. Для окончательной настройки телепорта мне требовалось знать координаты Мердоу, а эти данные должны были храниться где-то среди бумаг.
- Я думал, ты уже уехала.
- Что, видеть меня уже не можешь? – Я на миг оторвалась от своих поисков, взглянула на Ашеля и вновь углубилась в ворох бумаг.
- Почему же? Вполне могу. И даже особо не возражаю против такого зрелища – Демон лениво развалился в глубоком кресле и наблюдал за моим копошением. – Опять что-то потеряла?
- Да. Таблицу координат.
- Она в библиотеке. Третий стеллаж направо, четвёртая полка. Самая первая книга, тёмно-коричневый том, не перепутаешь.
- Спасибо… - Признаться, сегодняшняя услужливость Духа меня настораживала. Слишком это было не похоже на его привычное поведение.
- Не за что. Всё равно, мне эта книга ни к чему, а сама ты её будешь до следующей весны искать.
Я сбегала в библиотеку и действительно нашла необходимые мне таблицы в указанном месте. Чудеса, да и только.
- Довольна? – неожиданно сварливо спросил Ашель, когда я покинула его вотчину, бережно прижимая к груди обретённый том. – А теперь уйди отсюда, пожалуйста, и не трогай меня до вечера.
Я не успела даже слова вставить, как оказалась в коридоре, прямо перед захлопнувшейся дверью. Хорошо хоть, не пинками выгнали.
- Да что с ним такое? – вслух спросила я, но ответа, конечно же, не последовало. Пожав плечами, я спустилась вниз.
К полудню телепорт был окончательно отлажен и готов к использованию. Осталось лишь дождаться гостей, которые почему-то не торопились появляться на кухне, где я их поджидала, дабы просветить на тему распорядка сегодняшнего дня. Но они явно не желали это утро посвятить вниманию моим речам, поэтому, заскучав, я в третий раз за день поднялась наверх и постучала в дверь библиотеки.
- Ну что тебе ещё? – Демон вырос прямо за моей спиной, не утруждая себя попытками принять более-менее материальную форму. – Я же просил не трогать меня до вечера.
- Да вот, зашла спросить, не нужно ли тебе привезти что-нибудь из города. М?
- Мне уже несколько дюжин веков, как ничего не нужно, - насмешливо фыркнул Ашель, - так что ты здорово опоздала с предложением.
- Как знаешь.
- Уж знаю, поверь мне.
- Хорошо.
Поняв, что продолжения беседы не будет, Хранитель вновь исчез, даже не попрощавшись. Ещё раз подивившись его поведению, я цапнула с ближайшей полки какую-то книгу и опустилась в одно из кресел. Дверь в коридор осталась открытой, так что можно было услышать, когда в гостиной появится кто-то из гостей.

URL
Комментарии
2008-02-18 в 23:45 

A drawer & a honest art-thief.
Ну, и раз уж я проснулась, и мы все опять в одном временном промежутке, было бы недурственно встретиться, убедиться, для начала, что с Морой и Юджином все в порядке, а, следовательно, можно и нужно как-то жить дальше. Больше в моей отдохнувшей голове мыслей не было никаких. Зато ощутимо хотелось есть.
Однако, руководствуясь чутьем, я двинулась в гостиную - своего рода, место сбора умаявшихся чудесами героев. На ходу приглаживая непослушные пряди, я даже осмелилась прикинуть, что хорошего принесет этот день.

2008-03-08 в 22:00 

Дон М.А.Гарибальди
Вчерашнее возвращение в спальню помнилось смутно. Кажется, я как дошел до кровати, так и упал в нее, даже не раздевшись. Хорошо хоть сапоги снял.
Спал я, против ожиданий, спокойно и без сновидений. Под утро, правда, начала подкрадываться какая-то чушь, связанная с шахматами и необыкновенно красивым бальным залом, но я быстро от нее отбрыкался, заставив себя проснуться.
За окном стоял белый день и было как-то слишком тихо. Потянувшись, я встал, выглянул наружу и сразу все стало ясно: невероятно, но с неба ничего не сыпалось и не лилось. Как будто бы день обещал хорошую погоду. Что ж, неплохо, очень неплохо! Часов в моей комнате не было, но если чутье не подводило, должно быть сейчас было около девяти или чуть раньше. Наскоро приведя себя в порядок, я спустился вниз и был приятно удивлен наличием в чистой кухне горячего завтрака... и слегка озадачен отсутствием хозяйки. Первым побуждением было заглянуть в гостиную, но что-то удержало – то ли внезапно проснувшееся чувство приличия, то ли просто нежелание понапрасну беспокоить других обитателей дома. В конце концов, опираясь на отсутствие какой бы то ни было тревоги в сердце, я решил подождать со всеобщей побудкой и для начала прогуляться в конюшню.
Куча мусора во дворе, на первый взгляд, ничем не отличалась от увиденной в самый первый вечер. Это подкрепляло надежду на то, что мы находимся в правильном времени. И именно мы все, втроем, а не кто-то здесь, а кто-то еще где-нибудь.
Рыжий встретил меня на удивление приветливо: обнюхал и обфыркал со всех сторон, потерся мордой о рукав, потом залез в карман и даже не особенно расстроился, ничего там не обнаружив. Выглядел он не просто довольным жизнью, а прямо-таки роскошно – совершенно очевидно, кто-то хорошо заботился о нем, пока нас кидало туда-сюда по разным временам. Во всяком случае, не только еда была в кормушке, но и шерсть блестела, уложенная волосок к волоску. Разрази меня гром, даже у меня не всегда получалось настолько хорошо вычистить этого негодяя, будто нарочно обтиравшего самые пыльные углы во всех денниках, где ему приходилось жить!
- Кто бы это ни сделал, спасибо вам за заботу! – на всякий случай произнес я, обращаясь к центру пустой конюшни.
От неожиданности я даже забыл проверить наличие той самой бумажки, которая так меня интересовала, и поспешил вернуться в дом. Где-то слышалось – чудилось? – движение...

2008-03-08 в 22:29 

Мора Дайне
Полудемон
Медленно дом оживал. Слышались шаги проснувшихся гостей, звуки мелких утренних дел и прочие шорохи только что вставших обитателей. Я подождала некоторое время – приставать со своими делами к только что открывшим глаза людям (равно, как и эльфам) не вежливо – но, удостоверившись, что все потихоньку стали стягиваться к гостиной, отложила книгу. Ашель так и не вылез из библиотеки, словно бы действительно на что-то обиделся. Кажется, я перестала его понимать ещё в нашу первую встречу. Смешно… Мы начали с драки, потом помирились, потом вновь сражались, чуть ли не на смерть, а вчера банально попытались коллективно надраться. И шахматы, конечно же, шахматы. Не забыть бы отыграться. Быть может, сегодня вечером, по возвращении?
Я усмехнулась. Было немного нелепо размышлять об этом могучем существе как об обычном соседе. Даже хуже – о ставшем уже привычном сожителе. И куда делось твоё благоразумие, Мора?
В гостиной уже обитала Истаморн. Поздоровавшись с девушкой, я вопросительно посмотрела на дверь. У меня было ощущение, что Юджин вот-вот появится. Я не ощущала его присутствия на магическом плане – после вчерашних выкрутасов с этим у меня будут проблемы ещё несколько дней – просто было такое знание. И он действительно не заставил себя долго ждать.
Дав гостям время устроиться поудобней, я прислонилась спиной к углу еле тлевшего камина и обвела их внимательным взглядом. Кажется, они неплохо отдохнули, так что совесть моя была чиста. Небольшая прогулка пойдёт им только на пользу.
В двух словах я объяснила, чем занималась этим утром и на что нам предстоит потратить остаток дня. Да, обычная поездка в город за продуктами. Нет, ничего «такого». Дорога? Минут за двадцать до окраин города доберёмся. Да, собираемся через полчаса, здесь же. Если кому-то надо время на сборы.

URL
2008-03-09 в 15:01 

A drawer & a honest art-thief.
Перспектива прогулки меня здорово обрадовала. Так или иначе, за последнее время я совершенно не привыкла так долго находиться в одном месте. Не скажу, что Поместье мне осточертело - какое там, несмотря на все перепетии, мне здесь нравилось. Но ввиду последних событий мне редко удавалось побыть на свежем воздухе. Отсидка на крыше не в счет, меньше всего это походило на полезную для здоровья прогулку! Не захворала и на том спасибо, вот уж правда, выучка спать на голой землице или на дереве подсобила!
В общем, поездка в город кружила мне голову, обещая новые впечатления и прочие прелести. Да и потом - в густонаселенном месте я не была опять же очень долго, и эта перспектива меня завораживала - я уже начала забывать, как выглядит большое скопление народу. А город обещал еще и народу разнообразного, это вам не община эльфов, это - ого-го!
Ну и последнее - на серебрушки, бережно пронесенные мною через все леса и болота, наконец, можно было потратить, с большой, кстати, пользой. Осматривая свои застиранные, утратившие шик одежки, я испытывала легкую неловкость, хотя и берегла вещи, как умела. Так что, возможность наконец сменить гардероб была просто невероятно кстати. Да и оружие - мои клинки и лук - нуждались в обслуживании и заточке.
Все одно к одному, и я только попросила себе пару минут, сбегать в комнату, за сбережениями и своим флористическим справочником - обычные-то травки я помнила наизусть, не менее двух десятков, а вот что позаковырестее - а оно могло пригодиться - было вписано мною в тетрадь.
В общем, во время сборов я разве что в ладоши не хлопала - видимо, отдых пошел на пользу и уже страшно хотелось новых впечатлений!

2008-03-09 в 18:46 

Дон М.А.Гарибальди
В отличие от жизнерадостной эльфийки, меня не слишком обрадовала перспектива подобной прогулки. Хотя бы потому, что я выбрался из города не слишком давно и даже толком не успел от него отдохнуть. Во всяком случае, мне так казалось. Отираться среди толпы людей никогда не любил, да и зимовки в городе были, в общем-то, вынужденной мерой. Живи я в местечке потеплее, где зимой не бывает снега, а температура не опускается ниже майской, например, давно бы одичал. Я мысленно усмехнулся. Но способ попасть в город, которым поделилась хозяйка поместья, крайне заинтересовал. Мыслимое ли дело – оказаться на расстоянии недельного путешествия за какие-то... минуты?! Невероятно! Это следовало проверить вот просто из любопытства! К тому же, вовремя пришла мысль, не помешает пополнить запасы пороха и пуль, да присмотреть что-нибудь из снаряжения для лошадки. И запасные сапоги, да, раз уж одна пара вот-вот окончательно развалится. Поэтому я только поинтересовался:
- Если будем запасаться провизией, придется это как-то тащить. На лошади можно увезти гораздо больше, чем на собственном горбу. Как, готовить лошадку? Или животные не приспособлены для подобных путешествий?

2008-03-09 в 20:41 

Мора Дайне
Полудемон
Глядя, как радовалась предстоящей прогулке эльфийка, я не могла не улыбнуться. Право слово, сейчас Истаморн казалась совсем девочкой, младше меня – а ведь она наоборот была старшей. Да куда там – радость девушки заполняла дом, и что бы почувствовать это не надо было быть магом – хватало одного взгляда на её лицо.
А вот Юджину эта перспектива явно была не по душе. Пару минут я недоумевала, с чего бы, а потом вспомнила. Точно, он же зимовал в Мердоу. По крайней мере, вчера человек мне об этом рассказывал. Однако вчера мы все были изрядно пьяны, что бы хоть что-то твёрдо запомнить.
Впрочем, откровенно говоря, настроение гостей меня волновало не слишком сильно. Нам надо было в город, и это означало, что пойдут все. После того, что здесь творилось в последние дни, вряд ли бы хоть кто-то согласился остаться один на один с Поместьем. Даже я.
Идея Юджина насчёт коня пришлась мне по душе. Переброс столь крупного животного, конечно же, потребует дополнительных энергетических затрат, но для проноса такого количество покупок на своём горбу их явно понадобится больше. Правда, мы всё равно собирались покупать лошадь для меня… Но вдруг конюшня Берта окажется закрыта или у него не найдётся подходящего скакуна? Нет, лучше не рисковать.
Через полчаса торопливые сборы были закончены, и мы все вместе двинулись в сторону телепорта. По пути я пыталась прикинуть список покупок, что бы потом не мотаться по всему городу из конца в конец. Первым делом, конечно же, продукты и лекарства. Затем – мелкие бытовые вещи и одежда. Не мешало бы так же с утра забежать в кузницу и сдать на заточку оружие, изрядно запущенное за время путешествия. И только после этого – конюшня. Берт – её владелец - наверняка будет рад меня видеть, и я здорово сомневалась, что он отпустит нас раньше, чем успеет выложить все новости за последние три года моего отсутствия. К тому же, и на этой мысли я помрачнела, стоило поспрашивать у него насчёт отца. Если то, что говорил в начале прошлой ночи Ашель, правда, то он обязан был проезжать через Мердоу. Другой наезженной дороги в Поместье просто не было.
Поделившись планами с гостями (за исключением последнего пункта, разумеется) и выслушав их коррективы, я довела наш маленький караван до телепорта. Неактивированный он выглядел не очень внушительно: медные амулеты в виде оскалившихся собачьих голов потускнели от времени, столбы покосились, а у небольшой каменной чаши, предназначенной для жертвы, скололся край. Я вздохнула – терпеть не могу попорченные амулеты – но за работу принялась. Сгрузила на сухой участок земли свою сумку, сверху бросила жилет и вновь вернулась к телепорту. Вставила в одну из пастей ключ – небольшой круглый аметист, отшлифованный до идеально-гладкого состояния, дождалась пока замкнутся линии Узора и только после этого вытянула кинжал. Телепортация – один из немногих обрядов, которые действительно необходимо проводить на крови.
- Слабонервным лучше отвернуться, - ехидно прокомментировала я происходящее, и, больше не отвлекаясь, принялась закатывать рукав.
Всего на миг я позволила себе немного испугаться – всё таки не так уж и просто специально ранить себя – но, закусив губу, торопливо взмахнула наточенным кинжалом. По запястью побежала тёплая струйка крови и, обернувшись вокруг руки алым браслетом, закапала в чашу. Немного, от силы две горсти, но с непривычки меня едва заметно вело. Полудемон, черти бы меня драли, а регенерация как у человека. Небось, и лицо теперь бледное, как у свежего покойника.
Наскоро перевязав рану заранее заготовленным бинтом, я приступила к последней части ритуала – непосредственному открытию портала. Это надо было делать очень быстро, пока не засохнет кровь на дне чаши. Но тут уж и магическая часть была легче, так что через пару минут перед нами раскрылся вход. Ничего необычного, никаких потоков света и разноцветных огней. Просто воздух между амулетами чуть заколебался, словно бы кто-то разжёг на этом крошечном пяточке земли небольшой костёр.
- Добро пожаловать! – я сделала широкий жест в сторону входа и изобразила нечто, что должно было символизировать полупоклон. Меня порой заносит на чересчур эффектные действия.
Впрочем, последнее действие явно было лишним – стоило мне разогнуться, как я почувствовала резкую боль в животе. Кажется, после этого ритуала и кровопотери мне срочно следовало перекусить. Теперь в моём списке предстоящих покупок первым пунктом числился какой-нибудь трактир.

URL
2008-03-10 в 22:49 

A drawer & a honest art-thief.
Процесс перемещения, как и сам телепорт, вызывал во мне противоречивые чувства. С одной стороны, было очень интересно, с другой - ну... нет, это не был страх, а какое-то тяжеловатое ощущение, какое меня часто посещало при встрече с магией... С чужой магией, а магию демонов вполне можно было считать чуждой моему организму.
Ритуал на крови меня совершенно не смущал - напротив, это было вполне естественно и, хотя, мои соплеменники пользовались магией на крови редко, когда результат требовал максимальной мощи и концентрации, это было в порядке вещей, я и сама однажды участвовала в подобном ритуале. Однако, сила, исходившая от портала и от нашей хозяйки, почему-то упорно отавала в голове и где-то в желудке совершенно чудным и неприятным отзвуком. Поневоле я подумала, что даже теперь, когда Мора стала мне другом, когда мы столько всего пережили вместе, я понимала - и чувствовала - в ней существо совершенно иного толка. В Мире было полно существ, весьма похожих меж собой, до того похожих, что мало кто задумывался о капитальной разнице. А вот теперь я неожиданно ясно ее углядела, осознала буквально кожей и внутренностями.
Волосы помимо воли стали вздыбливаться. Но усилием воли я приказала себе успокоиться - не хватало еще принять тут боевую стойку и зарычать - вот был бы номер, цирковой, не иначе.
Поэтому я перевела мысли в другое русло - не долго думая, принялась соображать, какого фасона одежки сейчас принято носить, и какого бы цвета выбрать куртку. Сии немудрящие мысли очень помогли отделаться от неприятных ощущений и скинуть дурацкое оцепенение.

2008-03-10 в 23:09 

Дон М.А.Гарибальди
Крови в разные времена я повидал достаточно, как чужой, так и своей собственной, поэтому ее вид меня не слишком взволновал. Неприятно царапнула когтем изнутри суть самого ритуала. Что ж... у всех свои... э-э-э... традиции (так и просилось на язык – прибабахи). Но Мора ведь не совсем человек, значит, традиции ее народа не просто могут, а должны отличаться, это естественно. Мысль, однако, нисколько не успокаивала, а бледность хозяйки вселяла тревогу. И искреннюю жалость. Вот же не повезло девушке! Впрочем, она сама особенно не переживала по этому поводу, так что оставалось молча наблюдать за приготовлениями и ждать... разрешения, приглашения или команды? Оказалось, все-таки ближе ко второму. Леди Дайне и тут повела себя с таким достоинством, словно приглашала нас не в какой-то там город, а в королевские владения. Я даже хотел поклониться в ответ, но сдержался – сейчас это было бы неуместно. Судя по всему, перейти едва видимую границу следовало как можно быстрее, значит, расшаркиваться будем потом.
Подхватив с земли вещи Моры, чтобы хоть немного облегчить ей дорогу, я вернулся к ожидавшему чуть поодаль коню, взял его под уздцы и повел к проходу. Сначала рыжий шел спокойно, только прядал ушами и косился на всех по очереди, но у самых "ворот" вдруг остановился и уперся в землю всеми четырьмя, словно говоря: не пойду ни за какие коврижки. Опыт общения с этим животным подсказывал, что можно будет спокойно двигаться дальше минут через десять уговоров. Как правило, когда он был свежим, отдохнувшим, ему довольно быстро надоедало стоять на месте. Проблема заключалась в отсутствии этих самых минут!
- Да простят меня присутствующие здесь дамы...
Процедив сквозь зубы непечатное ругательство, я вскочил в седло, дернул повод, разворачивая негодяя на месте, и как следует наподдал каблуками. Вскинув задом (просто так, для порядка), он сделал галопом круг по двору, вышел на прямую и сильнее прижал уши, когда понял, что его все-таки намереваются прогнать по подозрительному месту. Подлая часть его натуры проявилась незамедлительно: следующий взбрык явно преследовал цель выкинуть чокнутого хозяина подальше, пока тому не пришло в голову еще что-нибудь идиотское! Ну, нет уж, милый, нас так просто не высадить, и пора бы тебе это усвоить. Пнув его покрепче и для верности треснув по крупу кожаной перчаткой, я издал дикий вопль – и мы пулей пролетели между двух каменных столбов.
На миг перед глазами поплыло. Я машинально натянул поводья, сдерживая лошадь. По инерции мы проскакали еще немного, прежде чем, наконец, остановились. В последний миг жеребец прянул куда-то влево, в результате чего низко склонившаяся над дорогой ветка больно хлестнула меня по лицу.
- Заррраза! – с чувством выдохнул я, спрыгивая на землю. - И чего было выкаблучиваться?! Не боишься ведь ни хрена!
Конь невозмутимо фыркнул и отвернулся, выражая глубочайшее презрение ко всему происходящему. В данный момент его куда больше волновали кусты со свежими листочками. Одним махом оттяпав целую ветку, он счел, что жизнь все-таки удалась, и начал с удовольствием пережевывать трофей. Мне же вдруг стало слегка не по себе и я оглянулся назад...

2008-03-10 в 23:41 

Мора Дайне
Полудемон
Я уже не знала, плакать мне или смеяться. Второе, наверное… Хотя попытка расхохотаться оказалась весьма неуспешной – меня тут же повело в сторону и, что бы удержать равновесие, пришлось схватится за один из портальных столбов. Цирк, да и только… В город мы собрались, а надо бы по хорошему в Поместье оставаться и народ своими дикими выходками не пугать. Ибо в нашей компании, что разумные существа, что нет – одна беда.
Пропустив вперёд Истаморн, я забрала из медной пасти ключ и торопливо нырнула в сворачивающийся портал. По другую сторону ворот нас уже ждал Юджин, неласково высказывающий коню всё, что он о нём думает. Лошадка на эти слова не обращала никакого внимания. Ну, право слово, что ей какой-то человек, когда за ней почти неделю ухаживали призраки Поместья? Эта животинка даже от меня теперь особо не шарахалась, хотя и старалась держаться подальше. Силу чувствовала.
Выход телепорта располагался в полумиле от Мердоу, посреди густого леса. Не слишком далеко, но и не настолько близко, что бы наше перемещение можно было обнаружить. Всплеск магии остался по ту сторону ворот, у Поместья, а здесь – только какие-то невнятные остатки, быстро рассеивающиеся в поднявшемся ветре. Поёжившись, я забрала свой жилет и набросила его на плечи, стараясь не задевать порезанную руку. Сейчас смысла не было возиться с нормальной перевязкой – всё равно на обратную дорогу понадобится такая же жертва, если не больше.
До города мы, ради разнообразия, добрались без приключений. Немного потоптались у ворот, ожидая пока стражники осмотрят нас и соизволят принять плату за проезд, и вышли на мощенные камнем улицы. Мердоу был крупным городом. Очень крупным. Порой мне казалось, что столица этих земель гораздо меньше прибрежного города, выросшего за счёт богатой торговли. На рынках и в порту этого поселения можно было купить всё, что угодно. Вернее, он сам был одним большим рынком, совмещённым с портом. Жилые кварталы казались бесполезными вкраплениями в ряды лавок и пёстрых тентов, а жители либо покупали всякий хлам, либо им торговали. Другого я здесь не видела.
Мне хватило десяти минут, что бы понять – я всё так же ненавижу людные места. Более того, один вид галдящей толпы так действовал мне на нервы, что я с трудом удержалась, дабы не зарычать. Да, мы с отцом путешествовали довольно долго, более пяти лет, но мне таки не удалось привыкнуть к суете крупных городов. В Поместье, на мой взгляд, было куда уютней.
Кое-как успокоившись, я обернулась к своим спутникам. Мне не хотелось, что бы мы разбредались, но у каждого наверняка были свои планы на сегодняшний день. Или нет?
- Кто куда? – лаконично поинтересовалась я.
Чуть отступивший голод вновь напомнил о себе неприятной болью. Проклятье! Если я немедленно не сжую хоть чего-нибудь, у меня наверняка отвалится хвост. И чёрт с тем, что он у меня присутствует только в демонической форме – я сейчас вполне могла перекинуться, лишь бы не ощущать этого голода. Моя вторая сущность была куда выносливей человеческой, и явно от таких мелочей страдать не намеревалась.
И тут взгляд мой уткнулся в вывеску ближайшего трактира…

URL
2008-03-12 в 21:34 

A drawer & a honest art-thief.
Перемещение показлось мне едва заметным помутнением сразу всех органов чувств - за несколько секунд я поняла, что такое - не ощущать вообще ничего, и это было непривычно, пугающе и завораживающе, разом. Потом резкий порыв, и вот мы уже в небольшом леске, судя по всему, недалеко от города. Юджин высказаывался своему скакуну, а следом за мной явилась и Мора. Мы отправились.
Мердоу... Я не так уж много слышала об этом городе - мой путь пролегал севернее, в противном случае я бы наткнулась как раз на этот город. Но встреченные на пути странники - их и было-то всего двое - рассказывали о фонтане жизни в этом месте.
И, когда мы добрались до ворот, я уже это осознала.
Стены Мердоу были не очень высоки, хотя основной форт, конечно, был укреплен куда лучше. Внешние стены и городище выглядели так, словно им никогда и не угрожала никакая серьезная опасность. Да и на выселках, мимо которых мы подходили к воротам, жизнь кипела во всю. Фермерские хозяйства, для севера вообще выглядевшие просто великолепно, виднелись тут и там, весенние работы кипели во всю.
На башнях реяли флаги, гомон торговли долетал из-за ворот, движение не прекращалось. Пусть флаги были малость потрепаны, гомон отдавал довольно грубыми эмоциями, которые не пропустишь мимо ушей, а движение было суетливо и напористо - пусть, зато новые впечатления нам гарантированы!
Кроме того - моих ноздрей достиг необычный запах. Мора говорила - здесь порт. Я буду не я, если не схожу на пристань, посмотреть море.
Среди эльфов, живущих далеко на севере, единицы видели море своими глазами. И я - провалиться мне на этом месте! - буду одной из них!
Оказавшись за воротами, мы погрузились в такую суету и толчею, что я на несколько минут выпла из мира и брела за друзьями чисто по случайности - оказывается, моё чутьё подзабыло, каково это - толпа народу! В голове слышались отзвуки гнева (похоже, какой-то покупатель обнаружил подлог, или его обвесили), раздржения (стражники на другом конце улицы упустили карманника), печали (семья бедняков не могла позволить себе новую одежду для сына), радости (неужели тот, самый удачливый карманник?) и боги ведают, чего еще! Как осенний лист, я была подхвачена вихрями чужих чувств, и не сразу смогла прийти в себя.
Оказалось, что мы уже стоим в каком-то заставленном лавчонками переулке, и я усиленно прижимаю к груди сумку с вещами и деньгами. Мора, видимо, задав какой-то вопрос, выжидающе на смотрит на меня и Юджина. Усилием воли отключив свою восприимчивость, я сосредоточилась на самой Море, и немедленно ощутила страшный голод - впрочем, мой собственный был едва ли здорово меньше. Потом я проследила за ее взглядом, и, согласно кивнув, предложила:
- Давайте вместе поедим, а уж потом разойдемся!

2008-03-12 в 22:47 

Дон М.А.Гарибальди
- Мысль дельная. Мора, уж прости, но ты совсем зеленая какая-то. А это неплохой трактир, здесь не обсчитывают.
Во всяком случае, меня. Или если видят мою угрюмую рожу где-нибудь поблизости. Но этого я вслух говорить не стал – не стоило понапрасну нервировать девушек. Хотя таких, пожалуй, напугаешь! Про себя я уже решил на ужин напроситься к Эллиоту, если вдруг доведется задержаться, мало ли.
Гомон толпы заполнял окружавшее нас пространство, словно кувшин с узким горлом, под завязку. Шум был достаточно ровным, лишь время от времени резали слух отдельные выкрики и повизгивания - торговки и торговцы зазывали покупателей, делили места, ссорились, мирились... городская жизнь шла своим чередом. Вдруг один из голосов раздался совсем рядом с нами:
- Гляди-ка, явился, не запылился! Вроде ж, до следующей зимы далеко?
Передо мной возникло радостно улыбающееся лицо одного из местных оружейников.
- Привет. Да так, мимо проезжал. У тебя случайно не завалялось пулек для меня?
На миг он задумался, потом снова засиял, как медный грош.
- Не знаю, но поищу. Вечно мне проблема с твоими пушками, где только такие выкопал, - с наигранной ворчливостью добавил он и скользнул взглядом по девушкам. – Значит, решил снова наняться? Оно и правильно, больше заработаешь! Мое почтение, дамы!
Не дожидаясь ответа, он нырнул в толпу и растворился в ней мгновенно, я только моргнуть успел.
- Ну все, - я усмехнулся и повел жеребца к коновязи, - сплетня понеслась.

2008-03-13 в 03:15 

Мора Дайне
Полудемон
Замечание Юджина на счёт цвета моего лица заставило меня коротко хохотнуть. Если уж даже человек не постеснялся отметить этот факт, значит, выглядела я действительно скверно. Впрочем, эту-то проблему исправить было не так уж и сложно: облюбованный нашей троицей трактир находился всего в дюжине метров от нас. Впрочем, даже на этой дюжине мы не могли обойтись без происшествий. На этот раз, видимо в качестве исключения из правил, безвредных. Зато сразу двух.
Пока Юджин разговаривал со своим знакомым, я вежливо отошла в сторонку. Было у меня какое-то странное, но, несомненно, знакомое ощущение. Что-то было в воздухе Мердоу, что-то такое, о чём трудно говорить словами. Я даже не сразу сообразила, чем именно реагирую на это «что-то». И только когда перед моим носом распахнулась дверь трактира, ощущение стало куда более чётким.
Не мудрено, что я не сразу осознала, что происходит. Последний раз мне приходилось видеть чистокровного демона в этом мире года четыре тому назад. В основном в городах селились полукровки, от которых за милю не несло сдерживаемой силой, а истинные выходцы из Преисподней предпочитали удалённые владения, вроде моего Поместья. Но сейчас где-то рядом со мной находился самый настоящий демон. Близко, очень близко.
И вот сейчас он стоял напротив меня, придерживая левой рукой дверь трактира. Наверное, я ошарашено таращилась на незнакомца – не уверена, но удивление моё было слишком велико, что бы вспоминать о вежливости. Он же ответил мне недоумённым взглядом. Точнее, мне показалось, что недоумённым – я не видела его лица, скрытого широкополой шляпой, надвинутой на глаза. Да и в целом он выглядел так, словно не хотел быть узнанным.
Пару секунд мы смотрели друг на друга, а потом незнакомый демон посторонился, пропуская меня. Я на мгновение замялась, но всё же прошла вглубь – нет ничего глупее, чем торчать на пороге трактира, когда живот у тебя сводит от голода. А внутри тепло, шумно и соблазнительно пахнет чем-то жаренным и сытным.
Когда я проходила мимо него, незнакомец чуть склонил голову и приложил левую ладонь к правому плечу. Я неосознанно повторила его жест и только после этого сообразила, что такое приветствие не является нормальным для этих мест. Это – знак уважения между равными по силе демонами. Но откуда он мог знать, кто я такая? Чутьё рядовых жителей Преисподней не отличает в бастардах кровь обычных и Высших. Но он приветствовал меня, как равную себе, а ни один демон не унизится поставить себя на одну доску с простым полукровкой.
Пока я ошарашено разбиралась в своих сумбурных мыслях, прохожий вышел из трактира и смешался с галдящей толпой. Ещё несколько секунд его высокая фигура виднелась среди людей, но вскоре торгующая масса поглотила и её.
Когда кто-то из гостей Поместья тронул меня за плечо, я едва не подпрыгнула на месте. Боги, кажется, я уже успела забыть о них – с такой встречей и не мудрено. И всё же, мы пришли сюда не для того, что бы я поражалась странным встречам, а дабы пообедать. На наше счастье, у стены нашлось немного свободного места. Доверив заказ Истаморн и Юджину, я растерянно уставилась в окно.
Другой демон. Здесь, в Мердоу. И он знает меня. А я его? И что всё это может означать?

URL
2008-03-19 в 23:55 

A drawer & a honest art-thief.
Пока Юджин обсужал что-то с явно знакомым ему человеком, я тоже отошла в сторону - не только из вежливости, а и чтобы сосредоточиться на слабо различимой тревоге, разлитой вокруг. Тут меня посетило ощущение, что наша прогулочка в город за мелкими покупками обернется чем-то более масштабным.
Мора была здорово напряжена, и я догадывалась, что случилось - поскольку тоже чуяла поблизости ее соплеменника. Но та же вежливость не позволила мне разглядывать подробности - хотя я и поняла, что Мора таки обнаружила родича. Не мое дело - я только как можно мягче привлекла ее внимание, уже когда мы вошли в трактир. Кажется, ей нужно было малость подумать, так что, мы с Юджином взялись за заказы - рагу с бараниной, салат, какая-то рыба, слабый эль, и прочее.
Пока еду готовили, я разглядывала посетителей и изучала витавшее в воздухе настроение. Что-то говорило мне, что встречи еще не окончены.
Трактир гудел невообразимо. Я никогда не бывала в месте, подобном этому, где столько всего и сразу.Где-то совершались сделки, где-то назревала мелкая драка, кто-то - ради разнообразия - просто обедал. Казалось, каждый клочок помещения, каждый участок площади и воздуха занят, и очень плотно. Привыкнув к тишине - сначала леса, потом Поместья - я была натурально оглушена. И в то же время, что-то назойливо стучалось в сознание, не давая покоя. Я сперва старательно списывала это на всеобщий гвалт и шум, но все больше непонятная деталь заполняла мысли. Появиось настойчивое желание уйти отсюда подальше. И это несмотря на то, что прямо передо мной исходила паром и неземными запахами тарелка хорячего рагу. Есть уже не хотелось, в то же время я считала невообразимо глупым сейчас предложить моим друзьям встать и выйти. Немедленно встать и тихо выйти.
Я задумчиво ковырнула ложкой рагу - почему-то вилка досталась только Юджину... И тут мне показалось, что этим своим жестом я запустила какой-то неприятный механизм - во-первых, дверь трактира резко распахнулась, треснувшись о стену. Во-вторых, гомон тут же стих, все уставились в проем. С нашего места не было видно, кто же там такой стоит за порогом. Но он - а вернее, они - не стали томить нас загадочностью и резво ввалились в помещение.
Пятеро стражников, возлавляемые - ну, судя по начищенной кирасе, каким-то офицером. Жадно осмотрев зал, они обнаружили нас и как-то через чур резво направились в нашу сторону, щеря в потолок зала четырьмя алебардами и двумя копьями. Среди глухого шепота переговоров, отряд сошелся на оной мысли: "Это они!" Они - это мы, конечно...
Может статься, вдруг подумалось мне, не ковырни я рагу ложкой, ничего бы и не было...

2008-03-20 в 21:07 

Дон М.А.Гарибальди
Как только входная дверь отлетела к стене, многим стало не до еды. Самые умные, изо всех сил стараясь казаться маленькими и незаметными, начали прокрадываться по стенке к выходу.
Несколько здоровенных парней, возможно, из лиги каменщиков, невозмутимо попивали пиво из глиняных кружек, однако, поглядывать по сторонам не забывали. Хозяин тоже времени даром не терял, начав убирать посуду под стойку сразу же, как только понял, кто к нему пожаловал. Разглядывая бряцающих железом мужиков из-под низко надвинутой на лицо шляпы, я мысленно фыркнул, торопливо проглотил кусок мяса и подцепил на вилку еще один. С какими бы речами к нам сейчас ни обратились, на совсем пустой желудок базарить не хотелось. Впрочем, смотря что подразумевать под базарами...
Вид у стражников был весьма решительный. Догромыхав до нашего стола, они остановились, старший внимательно оглядел нас и не допускающим возражений тоном заявил:
- Сиди, к тебе вопросов пока нет. А вот дамы – на выход.
Затем неловко переступил с ноги на ногу и набрал в грудь побольше воздуха, словно желая добавить что-то еще. В принципе, я догадывался, что именно, но с галантностью и красноречием у местной стражи всегда были проблемы. Помогать же никто не собирался.
Вытянув ноги под столом так, чтобы в нужный момент дотянуться до него, я с отсутствующим видом продолжал ковыряться в рагу. Левая рука еще до начала разговора скрылась под столом, но никто из стражников не обратил на это внимания. Тем лучше; револьвер удобно лег в руку, а на фоне остаточного шума щелчок взводимого курка не выделился.
- С какой радости? – в голосе звучал только вежливый интерес, не более.
- Не твоего ума дело, - огрызнулся предводитель, важно поблескивая доспехом.
- Я так не считаю.
Словно только что вспомнив о правилах поведения за столом, я отложил вилку, снял шляпу и положил ее рядом с собой. Выражение лица офицера сменилось на еще более подозрительное, но вместе с тем на нем отразилось замешательство и непонимание – в самом деле, с какой стати здесь болтаться недавно смотавшему удочки смотрителю маяка? Остальные тупо мялись рядом, окружив нас, в ожидании дальнейших распоряжений. Пока мы меряли друг друга взглядами, я не мог отделаться от ощущения, что за нами наблюдают. Не только за мной и за девушками или за явившимися стражами порядка – за всей картинкой в целом. Неприятное ощущение засело где-то в затылке и между лопаток, что было особенно странно, так как за спиной находилась стена...
Под ноги стражнику вдруг подкатился какой-то карлик.
- Не задирал бы ты его, начальник! - ехидно пропищал он. – Будто не знаешь: пристрелит – недорого возьмет!
Тот подскочил от неожиданности, как ужаленный, и замахнулся алебардой:
- Брысь!!! – и вновь повернулся к нам. – Эй, долго еще вас...
- Сядь, - произнес я очень тихо, но злобно. – Леди голодны и устали с дороги. Я тоже. За еду заплачено, так что никто никуда не пойдет. Хочешь – присоединяйся, а нет – так выметайся и жди снаружи, пока мы закончим.
Вот теперь в трактире воцарилась мертвая тишина. Кто-то громко икнул и судорожно зажал рот ладонью. Еще бы – в воздухе ощутимо запахло дракой...

2008-03-20 в 22:02 

Мора Дайне
Полудемон
Право слово, если бы мне дали возможность выбирать, я бы предпочла мирно поговорить со стражей, а не нарываться на драку. Воевать с властями города, рядом с которым тебе предстоит жить – не лучший выход из сложившейся ситуации. Но Юджин уже сделал первый шаг, и теперь ход был за стражниками.
- Молчи, смотритель, - злобно прошипел начальник отряда, глядя в глаза человеку, - а то и тебя с собой прихватим. Пока мы просто хотим поговорить с дамами. Но можем и передумать. Специально для тебя.
Юджин напрягся. Быть может, стражники и не услышали щелчка взводимого пистолета, но я сидела рядом и всё замечала. И мне очень не хотелось, что бы этот пистолет выстрелил. К сожалению, другого выхода, кроме как отвлечь внимание на себя, я не придумала.
- Что вам от нас надо? Мы не нарушали никаких законов Мердоу.
Начальник смерил меня каким-то очень нехорошим взглядом, будто бы говорившим: «это ты так думаешь». И это здорово действовало на нервы.
- Закон о регистрации нечисти.
- Что, простите? – я недоумённо моргнула.
- Закон о регистрации нечисти, - медленно повторил стражник, глядя мне в глаза. – С этого года все нелюди, находящиеся в Мердоу, должны иметь специальные метки. Чтобы жители не путали вас с нормальными людьми.
- Нор-рмальными? – Наверное, я не проконтролировала выражение своего лица, потому что мужик резко побледнел и отшатнулся от меня, выставив вперёд алебарду. – Что вы хотите этим сказать? Что мы – ненормальные. Монстры? Чудовища, да?
Стражник предпочёл отступить ближе к своим подчинённым и уже оттуда ответил:
- А что, если да? Мы имеем право знать, с кем нам приходится иметь дело.
Я не нашла, что ответить на эту фразу, и лишь беспомощно оглядела своих друзей. Ну и что нам делать? Мне жутко не хотелось оповещать весь город о своей расовой принадлежности – я и так достаточно хорошо знала, что демонов не любят нигде. Но если обычный демон ещё в состоянии заставить себя уважать, то к любому полукровке относятся как к дорожной грязи. От меня никогда не исходила аура сдерживаемой силы, ощутимой за сотню метров от источника. Да я никогда и не обладала такой силой! И что, из-за этого мне теперь терпеть чужие презрительные взгляды и плевки в спину?
И, если уж на то пошло, то откуда эти стражники знают, кто я такая? С Истаморн всю понятно, с её лицом не требовалось даже в уши всматриваться – опытный глаз быстро различил бы в девушке чистокровную эльфийку. Но на мне-то не было написано, кто мой отец! Тогда кто мог меня сдать? Неужели тот самый демон, с которым мы столкнулись получасом ранее? Но зачем ему сдавать своих? Что-то сегодня было слишком много вопросов, на которые я не находила ответов.
- Истамор? – я опустилась обратно на стул, с которого встала, и внимательно посмотрела на девушку. – Решай.
Стражники, на всякий случай покрепче сжав рукояти алебард, недоумённо переглянулись. Они не поняли моей фразы, но я знала, что эльфийка догадается о том, что я от неё хочу. Она имела право выбрать: пойти ли с конвоем и получить эту «регистрацию» или попытаться сражаться.

URL
2008-03-20 в 23:02 

A drawer & a honest art-thief.
Эти господа здорово действовали мне на нервы. Они позволили себе открыто оскорблять моих друзей, они, наконец, не дали мне поесть рагу. Я рассердилась. Понятное дело, выглядело это скорее смешно - моя прическа привычно вздыбилась, вместо величественного эльфийского гнева изображая мокрого воробья. Ну и огры с этим всем.
Конечно, глупо - опять же, тысячу раз глупо - вступать в открытый конфликт с этими господами. Как только наши компании начали пререкаться, я приметила, как трактирщик послал мальчишку за подкреплением - его тоже можно понять. Кому захочется видеть у себя в доме драку, а с превосходящими силами мы драться, скорее всего не будем.
Да мы и с этими драться не будем.
А вот проучить этого занозу в начищенной жестянке - всенепременно.
Как можно равнодушнее, чуть опустив ресницы - дабы и взглядом не удостоить человека - я вполоборота обернулась к офицеру:
- Удивительная вещь, офицер, - тщательно смешав в голосе равнодушие, гнев и сострадание к чужому скудоумию, начала я максимально доступным от природу глубоким голосом. - Впервые я слышу, чтобы эльфов, - (потом я повысила тон,) - а также их друзей! - именовали нечистью...
Маленькая пауза. Пусть начнет соображать, к чему я это начала.
- Нечистью я допрежь чистосердечно полагала домовых, леших, прочих кикимор. Но - да простится мне моя глупость - (еще один акцент; едва ли ему станет стыдно, но с толку он уже сбит) - в обществе эльфов, как и в обществе наших доверенных союзников людей, слово "нечисть" всегда было оскорбительно. Вы - (я тут же подняла взор, и заглянула глубоко в глаза стражника,) - ведь не хотели нас обидеть? Вероятно, имеются ввиду иные разумные расы?
Сново пауза. Похоже, он не слишком уж непроходимо глуп, чтобы отреагировать на это, как на угрозу. Поэтому - к делу, и помягче.
- Мы, конечно, согласны. И отправимся с вами, поскольку не в наших правилах нарушать порядок города, которому вы служите, - (еще один взгляд в душу офицера... Что-то у него там зашевелилось... Или нет?) - Но у меня к вам личная просьба, офицер, - (вот тут главное пройти по тонкой грани между прошением и гордостью,) - видите ли, мы пришли издалека и нуждаемся в отдыхе и пище. Это, - (теперь построже, с пониманием,) - ни коим образом не означает, что мы заставим вас долго ждать, порядок есть порядок. Я прошу лишь четверть часа или даже меньше, мы лишь закончим еду и тут же последуем за вами.
Вот теперь, если это не оконачельно дурной солдафон, он и его люди будут мяться в отдалении и ждать, пока мы дожуем. Кусок мне в горло сейчас пойдет едва ли легко, но я из чистой вредности и с абсолютно непроницаемым видом съем все, что есть у меня на тарелке. Нам вряд ли дадут тихонько обсудить план действий, но зато мы, хоть и мелко, да отыграемся.

2008-03-21 в 17:24 

Дон М.А.Гарибальди
Мне даже стало немного неловко. В самом деле, девушка вела себя гораздо разумнее, возможно, мне тоже следовало с самого начала взять именно такой тон. Но было уже поздно. Кроме того, в городе известны мои обычные замашки, так что начни я вести себя как-то иначе, это лишь добавит ненужных подозрений.
- Кастин... – я наконец-то вспомнил, как его зовут. – Думаю, тебе лучше послушать эту добрую девушку и подождать. Иначе я тебя либо уроню, либо пристрелю, а ни того, ни другого мне делать не хочется, поверь.
Офицер засопел, косясь на меня.
- Ну ты и паршивец... – протянул он. – А ну, покажи руки.
- Заметь, не я это предложил, - я ухмыльнулся и вытащил револьвер из-под стола.
Стражники дернулись, но главный жестом остановил их. На наше счастье, он был не совсем уж глуп и прекрасно понимал, что пуля, вздумай я действительно выстрелить, запросто пробьет его хваленую кирасу, а следующие пять уложат в ряд всех, кого он привел с собой – с такого расстояния не промахнулся бы даже ребенок. Поэтому, когда я с показной медлительностью положил оружие рядом с тарелкой, Кастин одобрительно кивнул и буркнул, не удержавшись:
- До конца жизни собираешься играть на том, что двинутый и что тебе терять нечего?
- Присядь-ка с нами, - продолжал я, не обращая внимания на его выпад, лишь слегка пнув по сапогу, - потолкуем.
Я выехал отсюда чуть меньше трех недель назад, и все было спокойно. Не то, что дурацкой регистрации – вообще никаких новшеств. Все мирно торговали, путешествовали и никому не было дела до того, кто что из себя представляет. Таким образом, если даже я, житель, проводивший в городе примерно семь месяцев из двенадцати, ничего не знал о новом законе, девушки, которые здесь сроду не бывали, и подавно знать не могли. Да-да, конечно, незнание не освобождает от ответственности, бла-бла-бла... но в таком случае при въезде в город следовало бы повесить соответствующий указ, да еще глашатаев на стены выставить, чтоб неграмотные тоже были в курсе.
И насчет эльфов Истаморн верно подметила – уж их-то в порту и окрестностях было почти столько же, сколько людей, если не больше, и до сих пор это никого не напрягало. Вы могли не видеть их, не обращать на них внимания, либо не сразу понять, что перед вами эльф, но ситуации это не меняло: приписывать их к так называемой нечисти – бред собачий. С какой стати новый закон коснулся их? Кроме того, пока я не снял шляпу, меня вроде как не узнали в полумраке, а между тем у стражников и мысли не возникло о том, что я тоже могу оказаться этой самой нечистью... итак, упор сделан именно на женщин? С чего бы?
Что касается внешности, Мора в данный момент ничем не отличалась от любой другой девушки, кроме одежды, пожалуй (большинство городских девиц носили платья, однако, к путешественницам это не относилось). Так с какого перепугу подозревать в ней не-человека, если она сама этого никак не проявила? Откуда такая уверенность? И что намерены делать городские власти, если выяснится, что произошла ошибка, а означенная дама окажется какой-нибудь высокопоставленной особой с расшатанными нервишками? Замучаются успокаивать, как минимум. Не говоря уже об официальных извинениях и о расходах из казны на компенсацию нанесенного оскорбления.
Пока я излагал свои соображения, Кастин, незаметно для себя самого, тяжело опустился на табурет, не то пытаясь уследить за ходом моих мыслей, не то хмуро перебирая собственные, а я мигнул трактирщику, на столе тут же появилась еще одна тарелка и даже вполне приличная вилка с ножом.
- Не стесняйся, я угощаю. Итак, к чему мы в итоге пришли? А к тому, что не далее, как две-три недели назад здесь что-то случилось. Что-то очень серьезное. Такое, от чего у всех трясутся поджилки, а кто послабее, так и в штаны наложить может запросто. В результате был издан этот идиотский указ, а стража получила способ или средство на глазок различать людей и не-людей. Или же у вас тут толпа стукачей-соглядатаев.
Потому что пока демон или еще кто сам не раскроется, простой человек, не наделенный магией и не владеющий специальными амулетами, черта с два что-нибудь почувствует, добавил я уже мысленно, вспоминая самое начало нашего общения с Морой. Меня, правда, пыталась предупредить лошадь. Которая теперь, слегка привыкнув, уже не шарахалась и не лезла на стены. Что касается городского зверья на улицах... черт... но нет, вроде бы, никаких кошек и собак в панике из-под ног не разбегалось.
Теперь по городу в целом. Если верить тому, что говорят... да за всю историю его существования на него никто не нападал, так что все эти пушки, аркебузы и прочая ерунда – исключительно для показухи и то по праздникам! А огнестрельное оружие в руках гражданских, которое можно таскать с собой и на себе, по-прежнему можно по пальцам перечесть. Да, личное оружие, подобное моему, было весьма дорогим удовольствием. Тот факт, что оно у меня имелось, моего друга, например, наводил на мысль, что прежде я был человеком состоятельным. Жаль только, проверить не было возможности. Отгоняя эти, лишние сейчас, воспоминания, я тряхнул головой.
- Итак, Кастин, что произошло? Если об этом знает весь город, мы тоже имеем право знать. Как и я имею право знать о том, кому начистить рыло за клевету на моих товарищей по поездке.

2008-03-22 в 18:37 

Мора Дайне
Полудемон
- Ладно, - стражник поднял глаза и поочерёдно посмотрел на каждого из нас. – Учтите, ребята, вы сейчас планируете влезть в большое де…
Натолкнувшись на мой взгляд, офицер умолк и заканчиваться фразу не стал. Вряд ли потому, что сейчас с ним за одним столом сидели две девушки – таких людей подобные мелочи не интересуют – просто испугался. Наверное. По крайней мере, его явно подмывало спросить у кого-нибудь: «А этот монстр не кусается?» Не кусаюсь. Но сообщать ему об этом я не собиралась.
- Всё, что ты сказал, правильно, - из нас троих начальник караула выбрал «меньшее зло», и потому обращался только к Юджину, - более того, есть ещё несколько мелочей, которые стоит добавить. Если будет свободное время, сходи в порт, посмотри, что там твориться. Эльфы перекрыли гавань и не пускают другие суда. Не ведут торговлю, ничего не покупают и никого не выпускают – и это длинноухие-то, которые сюда только из-за денег и притащились?! А с ними на ушах стоит и весь ремесленный цех – там каждый второй оказался полукровкой. Эльфячье наследство, черти всё это побери!
- Подождите, - почуяв, что стражника заносит куда-то в сторону от основной темы, я вмешалась в разговор, - а как вы отличаете нас от… нормальных людей? Полукровки же…
- А вот так, - стараясь не глядеть мне в глаза, начальник караула вытащил из кармана какой-то металлический предмет на короткой цепочке. – Между прочим, ваши же и поделились.
В руки мне этот амулет он не дал, но этого и не было нужно. Сторожевой талисман, чует Тень любого существа. Или ауру, или поле – у каждой расы это явление называется по разному – факт то, что у разных народов она разных цветов. Вот и сейчас, чуя меня и Истаморн, вделанный по центру камень метался между зелёным и светло-коричневым цветом. Всё правильно, эльф и нечистокровный демон.
Но даже больше талисмана меня заинтересовали слова стражника.
- «Наши»? Что это значит?
- Нелюди. Завезли целый обоз, бесплатно раздали всем стражникам.
- С чего бы это?
- Если вы прекратите задавать мне ненужные вопросы, - вдруг взвился стражник. – Я всё расскажу.
То, о чём нам поведал офицер, заставило волосы у меня на затылке встать дыбом. Мне не хотелось в это верить, но…
Закон действительно существовал. Приняли его полторы недели назад, сразу после того, как через Мердоу прошёл один из Высших. После себя он оставил три сгоревших дома, дюжину трупов непонятных монстров и панику в сердцах жителей. Кто он и откуда взялся – никто не знал. Как и причины, по которым на него напали. Но это происшествие взбудоражило всё не-человеческое население города. И глава Внешнего Совета – организации, объединяющей всех представителей других рас – потребовал от городских властей, что бы они метили всех новичков, прибывших в Мердоу. Опознавательные знаки были не только способом распознать «нечисть» - они ещё и следили за ними. То есть, повесив на себя эти бирюльки, мы с Истаморн добровольно бы согласились информировать заинтересованных лиц о каждом своём шаге. Оно нам надо?
И всё же… был в рассказе стражника один момент, который я захотела уточнить.
- А что это был за Высший, вы не знаете?
- Откуда? Все вы на одно лицо: хвостатые, клыкастые и в чешуе. Я вас по мордам ещё различать не научился, - офицер пожал плечами. – Но бойню он устроил знатную. Мы куски этих тварей по половине порта собирали. Нашинковал в капусту и размазал по всей набережной.
Я задумчиво кивнула. Когда мы с отцом путешествовали, на нас тоже несколько раз нападали демоны, считавшие Дайна предателем. И я видела, что может сделать один рассердившийся Высший с целой толпой гончих Преисподней. Крайне неаппетитное зрелище.

URL
2008-03-22 в 21:57 

A drawer & a honest art-thief.
Рассказ офицера Кастина меня крайне заинтересовал. Просто крайне - почему, почему я не почуяла ничего на входе в город?? - если тут была такая заварушка, это должно было отложиться на эфирном поле.
Надо поинтересоваться у Моры, могут ли ее родичи скрывать следы своего присутствия - если бы мне, кстати, удалось нащупать остаточное поле, можно было бы провести расследование.
И самое главное и первое - потолкаться в порту. Пусть уж нам повесят эти знаки, духи бы с этим, раз порядок, да и причины имеются. А вот потом сразу же в порт.
Если моя память мне совсем уж не отказала, в порту можно было найти моих равнинных родичей, лесных, а еще, не исключено, и морских - эти бродяги по всему миру в потрах живут, как рыбы в воде. И если с первыми я едва ли найду общий язык особо успешно - лесные гордецы изгнанников не привечают, даже если это изгнанники из северных семей - статус тут вне родов. А вот морские - те еще вольники, правила у них простые - лишь бы ты был, что называется, "человек хороший", а так - они даже с орками, мама родная, знаются. Эти поболтать не откажутся, так что, огром буду, если не схожу в порт!
Допрежь же - несколько вопросов:
- Все это, не спорю, лихо. Но - а вне города? Если амулеты и метки позволяют следить за помеченным носителем, как это согласуется с личной свободой и тайной частной жизни? Я к тому - вы и вне стен города за нами наблюдать сможете?
На словах "личной свободой и тайной частной жизни" офицер было нахмурился раздраженно, но потом сделал бровями "домик" и отмахнулся от несущественного вопроса:
- Да нужны вы нам больно! Метка - это заряженный браслет или кольцо - вот, с барыг насобирали! Вышли из города - снимайте, всего делов. Закон обязует носить метку в пределах города и выселок - можете потом с картой ознакомиться, - поддел он. И добавил, - что толку, за всеми вами не углядишь, вон сколько...
Нюхом чую, он хотел добавить "развелось", но сдержался. Этот человек вызывал все меньше раздражения, ей-ей.
- Ладно, с этим ясно, - я решила не замечать его отношения к нелюдям, мало ли, какие у человека проблемы были, но мне надо было спросить еще кое-что. - В порту у вас только равнинные эльфы, или морские тоже есть?
Кастин нахмурился и кисло на меня глянул:
- Вас еще различать...
- Ну, морские, они такие, - я решила не отступать, - высокие, смуглые и разряжены в разные тряпки цветные, навроде ваших цыган.
- Нет, - покачал он головой, как мне показалось, устало, - такого добра я не видел.
Плохо. Значит, прояснить ситуацию у эльфов не выдет - наверняка меня еще на подходе к порту закидают портящимся от лежки товаром - остриженные волосы за меня все скажут о моем веселом прошлом.

2008-03-23 в 11:44 

Дон М.А.Гарибальди
На протяжении разговора я поглядывал на девушек, пытаясь понять их реакцию. Нарываться на разборки со стражей расхотелось. В конце концов, что поделаешь, если им отдали приказ... но то, что они не додумались до простейшего способа оповещения новичков на въезде в город, по-прежнему удивляло и немного злило. Вот же тугодумы! Ладно, не моя печаль.
- Чую, придется нам сначала прогуляться до магистрата или где тут у вас эти бирюльки раздают...
Кастин кивнул и хитро прищурился.
- Тебе-то с этого какая выгода? Что-то раньше я не замечал за тобой желания совать нос в чужие дела.
- Мы приехали сюда вместе. Если для тебя это не довод, то для меня – вполне.
- Опять нанялся, что ли? – в голосе стражника прорезалось волнение. – Забыл, чем обернулось в прошлый раз?
- Прошлый? – переспросил я. – Какой прошлый?
Он застонал и отмахнулся от меня, как от похмельного глюка.
- Да что толку с тобой разговаривать! Поберег бы остатки мозгов, если жизнь не дорога!
Мне стало смешно.
- К чему мне одно без другого?
- И верно, ни к чему, - как-то уж слишком легко согласился он. – Но я бы на твоем месте дважды подумал.
- А я не помню, так что мне все равно.
Так-так. Уже второй человек сходу решил, что я нанялся к дамам в проводники, если не в охрану. Стоит ли разубеждать? Пожалуй, нет. Спокойней будет всем троим. Во всяком случае, мотивы, которые можно объяснить деньгами, общественность воспринимает более естественно, чем что-либо другое. Надеюсь, Мора и Истаморн истолкуют мое молчание правильно.
- Еще вопрос позволь: какие дома были разрушены и где?
Офицер задумался, но ненадолго.
- Цела твоя благоверная, не дергайся. Только... ладно, это она пусть сама тебе рассказывает.
- Что еще стряслось?
- Говорю же, ничего страшного. А в ваши шашни я лезть не собираюсь, больно нужно.
- Кассссстин... – рука непроизвольно потянулась к револьверу.
Он вздохнул и наклонился ко мне через стол, понизив голос:
- Вот только не буянь, да? В общем, ее тоже зарегистрировали, хоть она и своя. И не только ее – многих из тех, кто живет в городе давно. Они, конечно, негодуют, но что поделать...
От неожиданности я откинулся назад, на стену и громко выдохнул. Вот так новости! Марта не была уроженкой Мердоу, сюда когда-то переехала ее семья, от которой сейчас осталась, помимо самой Марты, лишь древняя бабка, наполовину глухая, но не потерявшая хватку в том, что касалось сбора трав и торговли амулетами. На это они, собственно, и жили, причем неплохо. Еще бы – даже местные эскулапы пробирались в их лавку под покровом ночи, изо всех сил стараясь не попасться друг другу на глаза, за редкими мазями и настоями.
- Но Марта ведь человек! – воскликнул я, все еще не в силах поверить в услышанное.
- Вот и говорю, сам с ней объясняйся. Что до прочего – не дергайся, никто не посмеет ее обидеть. Сам же знаешь, ее здесь все любят... хотел бы я посмотреть на того, кто замыслит ей хотя бы дурное слово сказать!
В самом деле, я тоже хотел бы. Потому что стоит ей только намекнуть на какое-то неуважение или домогательство, церемониться я не стану, это всем было прекрасно известно. В отличие от Марты, меня здесь откровенно побаивались, но терпели, ведь другого дурака, который согласился бы торчать в башне на скале весь поганый сезон, пусть и за хорошие деньги, не находилось.
- Ну чего, дожевали? – стражник тщательно вычистил опустевшую тарелку хлебной коркой, глотнул из кружки и довольно крякнул. – Тогда потопали.

2008-04-24 в 00:04 

Мора Дайне
Полудемон
В ответ на слова стражника я буркнула что-то неопределённое и поднялась со своего места. Кажется, не только у меня этот новый закон вызывал такую бурю эмоций – остальные гости поместья вон тоже вскинулись, как гончие на охоте.
Кстати, о гончих… Описанная стражником ситуация до боли напоминала охоту демонов за кем-то из своих. Мы тоже несколько раз попадали в такие засады, и приятными эти воспоминания я бы не назвала. Наше счастье, если жертва охотников действительно покинула Мердоу – иначе под горячую руку могли попасть и мы с гостями. С нашими-то талантами встревать во все существующие на этом свете неприятности… Это могло закончиться плачевно.
Впрочем, делиться своими соображениями я не спешила. Что без толку пугать друзей, если сделать в этой ситуации мы ничего не сможем? С них и так хватит этих дурных меток – вон, даже у Юджина нашёлся кто-то близкий, влетевший в неприятности. Про Истаморн и говорить нечего – ей эта идея вряд ли нравилась больше, чем мне.
Пока мы беседовали в трактире, погода на улице успела чуть подпортиться. С реки подул холодный ветер, принесший с собой запах солёной воды, давленых червяков и рыбы. Я поморщилась. Даже в человеческой форме моё обоняние было острее, чем у обычных людей, так что появившаяся вонь заставила навернуться слёзы. Не желая терпеть это, я торопливо прикрыла лицо ладонью и быстро перестроила глаза. Конечно, в сочетании с человеческими чертами демонические вертикальные зрачки, прикрытые чешуйчатыми веками, смотрелись дико, но меня это не волновало. В конце-то концов, на нас намеревались нацепить эти дурацкие бирки – так почему бы не попугать народ заранее? Они хотели получить злобного демона – пожалуйста, получите. И не говорите, что вас не предупреждали.
Следуя этой логике, я не ограничилась одними глазами. Если уж злиться – так по полной! На ходу стянув куртку, я повязала её вокруг пояса и закатала рукава рубашки. Волна изменений пробежала по коже рук, превращая её в прочную шкуру и выпячивая кости шипастым гребнем. Лицо я трогать не стала – уж больно неприятен процесс перестройки черепа.
Мои метаморфозы не остались незамеченными. Случайные прохожие, не распуганные вооружённым конвоем, поспешили перейти на другую сторону площади. Сами же стражники схватились за оружие, окружая меня неплотным кольцом.
- Убери это, - Кастин остановился напротив, положив ладонь на меч. – Немедленно.
- Неа, - я улыбнулась, демонстрируя клыкастую усмешку. – Мне и так нравится.
- Убери, - напряжённо повторил мужчина, до середины вынимая клинок.
- И не подумаю. Это мой истинный облик – вы же сами этого хотели. Видеть, кто есть кто. Так в чём проблема?
Стражник вздохнул и убрал оружие. Он понимал, что я права. Мой нынешний вид даже угрозой-то назвать нельзя было – взрослые полукровки, как и настоящие демоны, перекидываются в миг. Так что на самом деле я ничего не выигрывала этой демонстрацией. Простое ребячество.
- Идём, - махнул рукой Кастин. – И никаких шуток.
Кажется, я добилась своего – он был невероятно зол. Осознание этого факта грело мне душу.
Тем временем, площадь кончалась, и перед нами выросло массивное здание магистрата…

URL
2008-05-01 в 00:39 

A drawer & a honest art-thief.
Вся дорога к месту раздачи загадочных побрякушек прошла у меня как в тумане. Я даже превращения Моры восприняла как что-то вполне домашнее - после того Ашеля мне многие опасные существа стали казаться почти родными, и уж точно милыми и приемлемыми весьма. Беспокоило другое. Набегающие на берега моего терпения волны чужих настроений говорили мне, что в этом городе еще не всё утихло, что-то еще творилось здесь, это было видно так же ясно, как и свежие следы на мягкой почве. Такие следы, про которые знаешь - пройди по ним чуть быстрее, подними от них взгляд вперед - и увидишь спину того, кто их оставил. Это-то меня и настораживало - да и этакую спину видеть как-то не хотелось... Уже и Ашель казался вполне понятным, хоть и опасным - не без этого... Но тут... Чего уж там, я бы даже призналась, что мне страшновато...
Шума на площади я почти и не заметила, он скорее притуплял чутье, нежели нёс хоть какую-то пользу... Зато здание, к которому мы подходили, вызвало бурю эмоций - тут явно было что-то, связанное с тем самым следом, причем, связанное причудливо и неоднозначно... И дело вовсе не в той прямой логике, что именно после событий в городе здесь стали раздавать метки - тут все глубже, тоньше и... мне решительно не хотелось в это вникать. Я лишь максимально ясно посмотрела в глаза Моры, давая ей понять мою тревогу полностью - а ну как мой пламенный взор подскажет ей что-то, что знает из нас только она, в силу своей природы. Мне же потом оставалось только мрачно уставиться на тяжелые двери и шагать прямо к ним - чего уж там, решили...

2008-05-01 в 11:49 

Дон М.А.Гарибальди
Мора откровенно издевалась над стражей. Что ж, учитывая, как нам подпортили обед, имела полное право. В конце концов, они сами нарвались, что хотели – то и получили. А то, что очередная заехавшая в город "нечисть" оказалась не больно-то привлекательна с виду... ну, извините!
Наблюдая, как сопровождавшие нас стражники время от времени вздрагивают и отводят глаза, я старательно прятал ухмылку. Их можно было понять, но опять-таки, ребята, знали, на что идете, могли бы хотя бы попытаться держать лицо. Последнее, правда, даже мне давалось с трудом, несмотря на то, что пока я успел узнать Мору исключительно с хорошей стороны, да и перемену облика наблюдал уже не впервые.
Всю дорогу в голове вертелось упоминание про "дюжину трупов непонятных монстров". Почему-то эта деталь не давала покоя. Получается, никто из людей не пострадал? Хотя, конечно, если на этот раз все обошлось, нет никаких гарантий, что в следующий будет так же. А будет ли следующий? Может, все вышло случайно, и город не услышит ни о каких чудовищах еще лет двести? Может и так. Но уповать на стечение обстоятельств было бы глупо.
Истаморн определенно что-то чувствовала. И это "что-то" ее не радовало. Во всяком случае, взгляды, которыми обменялись девушки, можно было истолковать как предупреждение. Кастин сразу же насупился и буркнул:
- Мыслями, что ль, кидаетесь? Ладно, кидайтесь, запретить вам это все равно никто не может. Но только мыслями, без предметов, ясно?
Я скептически фыркнул и тут же получил порцию возмущения в свой адрес.
- Чего ржешь? Никогда не видел, как с полки ни с того, ни с сего слетает горшок и разбивает кому-нибудь голову?
Горшок, ха! Мы могли бы поведать о более крупных и опасных предметах... о рогах, например. Только вряд ли это будет уместно.
У дверей мы ненадолго задержались.
Здесь тоже стояла стража. В полном доспехе. Интересно, чьи рожи скрыты под забралами? Если человеческие, с чего бы наш конвой держится на почтительном расстоянии? На эти вопросы ответы получить было не суждено, так как меньше, чем через минуту, двери распахнулись и нам предложили пройти внутрь.
- Ты что же, и коня не посторожишь, вот прямо так и бросишь?
- Он сам себя посторожит. Да и охраны здесь достаточно.
Ничего больше не говоря, бравый командир отступил в сторону, пропуская меня следом за дамами. Ей-богу, создавалось впечатление, будто он изо всех сил сдерживается, чтобы не отвесить мне хорошего пинка. В сторону улицы.

В просторном холле обнаружился стол, за которым восседал маленький, сморщенный старичок в черном конторском костюмчике с нарукавниками, преисполненный осознания собственной важности. Важность эту, впрочем, как ветром сдуло, едва он разглядел явившуюся к нему компанию сквозь толстые стекла пенсне на серебряной цепочке. Испуганно ойкнув, он уронил на пол кучу каких-то бумаг и вжался в высокую спинку стула. Кастин утомленно вздохнул.

2008-05-01 в 14:13 

Мора Дайне
Полудемон
Взгляд Истаморн мне не понравился. В отличие от меня, эльфийка хорошо "чувствовала" всё, что здесь творится. Я же в этом плане была слепа и глуха, привыкнув полагаться на демоническую реакцию, а не человеческое чутьё. Но вот поговорить явно бы не помешало - сразу после того, как нам выдадут эти идиотские бирюльки.
Реакция местных конторских крыс мне понравилась. Они меня боялись. Вернее, не меня, а того демона, что неделю назад прошёлся здесь. Но для людей все твари Преисподней на одно лицо, вернее - морду. Так что явление ещё одного выходца снизу подняло такую бурю эмоций, что их можно было черпать руками. Если бы я была чистокровным Высшим или просто хорошим магом, подобное обилие энергии могло бы свести с ума. Но для посредственного колдунишки это богатство оказалось не по зубам.
Подойдя к столу, я ласково улыбнулась сидящему за ней старичку. Тот, и так напуганный до предела, лишь побледнел и судорожно втянул воздух сквозь плотно сжатые зубы. Я заинтересованно склонила голову на бок и лениво спросила:
- И?
Кажется, старик был на грани обморока. В таком состоянии он был бы нам бесполезен, да и стража за моей спиной начинала волноваться и хвататься за оружие. Устраивать же повальную драку, в которой могло достаться не только мне, но и моим гостям, в планы не входило, так что, тяжело вздохнув, я отошла.
- Итак, мы пришли. Что нам надо сделать. что бы нас... зарегистрировали, уважаемый?
Прошло секунд двадцать. прежде чем старик сообразил, что я не собираюсь есть его прямо здесь. Ещё столько же ему понадобилось, что бы осмыслить мой вопрос и ответить на него:
- В-ваше им-мя и раса?
Я представила себя и Истаморн. Юджин, как чистокровный человек, в этом спектакле был посторонним зрителем. Тем более, кажется, здесь его и так знала каждая собака.
Наши имена занесли в огромную потрепанную книгу, лежавшую на крае широкого стола. Затем мне указали на длинный тёмный коридор, уходящий куда-то вглубь здания, Истаморн же попросили остаться. Я вопросительно выгнула бровь.
- Эльфов регистрируют отдельно, - всё ещё трясясь от страха, пояснил писец.
Угум, всё ясно. Боясь, что длинноухие окончательно забросят торговлю, власти Мердоу были вынужденны пойти на кое-какие уступки. Видимо, и бирки у нас с эльфийкой будут отличаться - я была готова поспорить, что кроме обычного поискового заклинания на мою нацепят ещё и какой-нибудь "поводок".
Кивнув своим спутникам, я двинулась в указанном направлении. За моей спиной шагали два стражника - не те, что пришли с Кастином, а другие, местные. Они держались на порядок лучше, словно бы каждый день им доводилось сопровождать сердитого и вот-вот готового сорваться демона. Меня это заинтриговало.
По левую руку тянулся бесконечный ряд дверей. Я так и не поняла, как сориентировался мой конвой - табличек-то никаких здесь не было - но мы остановились перед одной из них. Дверь распахнулась и мне жестом указали внутрь. Я ослепительно улыбнулась, скаля клыки, и приняла приглашение.
Комната оказалась маленькой, тесной, но освещённой нестерпимо-ярким светом. На какой-то миг я зажмурилась, а когда открыла глаза, замок за моей спиной противно заскрежетал давно не смазываемым замком. Это наводила на мысли о темнице. Которые подтверждались толстой решёткой, разгородившей комнату на две части. Не удержавшись, я колупнула ближайший прут кончиком когтя. На металле не осталось даже тончайшей царапины. Интересно, где они достали такой прочный сплав?
- Добрый день, госпожа.
Я обернулась на звук. По ту сторону решётки оказался стол, за которым сидел довольно молодой мужчина - лет тридцати, не больше. В отличие от конторской крысы внизу, он смотрел на меня безо всякой опаски, разве что не с любопытством.
- Добрый, - не обнаружив на своей половине комнаты стула, я прислонилась спиной к дверному косяку. - Как-то у вас здесь неуютно.
- Прошу прощения, - мужчина усмехнулся, доставая из папки лист сероватой бумаги. - Не часто нам приходится регистрировать существ, подобных вам.
Я хмыкнула, но отвечать не стала. "Существ"? Этого человека явно в детстве забыли обучить хорошим манерам.
- Итак, приступим, - разгладив лист, мужчина внимательно посмотрел на меня. - Ваше имя, возраст, раса.
- Мора Дайне, 27 лет, бастард Высшего демона.
Человек хладнокровно вписал это в заранее подготовленные на листе графы, лишь на миг запнувшись на слове "Высший". Ага, значит кое-кто здесь не такой уж и непробиваемый.
- Имя вашего родителя-человека.
Я запнулась. Как же её звали-то, мою мать? Имя я так и не вспомнила, пришлось ограничиться родовым.
- Баронесса ил'Каар.
- Цель прибытия в Мердоу?
- За покупками приехали.
- Планируемое время нахождения?
И так далее и тому подобное - на добрый час. Я успела соскучиться, отвечая на эти дурные вопросы, трижды обойти всю комнату по периметру, подёргать решётку (на что мужчина оторвал голову от своего листа и негромко попросил: "Не стоит, пожалуйста. Она зачарована") и устать от всего происходящего. Наконец допрос был закончен, мне прочли всё законспектированное и попросили поставить подпись. После этого человек ушел, что бы через пять минут вернуться со связкой ключей и небольшой шкатулкой. Он отпёр решётку, достал из шкатулки медный браслет и подошёл ко мне. Не обращая внимания на колючие шипы, мужчина застегнул это "украшение", больше напоминавшее кандалы, на моём плече.
- Пожалуйста, не пытайтесь его снять - это опасно. Перед тем, как покинуть город, вернётесь сюда и наши маги уберут метку. До этого времени она должна находиться на вас - в противном случае город не несёт ответственности за вашу безопасность.
- Вы что, повесили на эту цацку боевые заклинания? - я изумленно подёргала край браслета.
- Нет. Просто жители Мердоу испуганы произошедшим. А с толпой разъярённых горожан не справитесь даже вы.
- За кого вы меня держите? - я презрительно хмыкнула, глядя мужчине в глаза.
- За далеко не самого сильного демона в этом городе, - он вернул мне ухмылку.
В обратный путь меня сопровождал только один стражник. Но я не обратила на это никакого внимания - мои мысли были целиком поглощены этим странным мужчиной. Что-то мне подсказывало, что он не так уж безобиден, как хочет показаться. От последней его фразы слишком уж веяло неприкрытой угрозой. И ещё чем-то, столь же неприятным и опасным.
Друзья давно уже ждали меня в холле. Я лениво махнула им рукой, демонстрируя своё "украшение" и улыбнулась.

URL
2008-05-06 в 22:10 

A drawer & a honest art-thief.
Как только Мора в сопровождении почетного эскорта отбыла куда-то вглубь здания, старикашка малость расслабился, хотя руки все еще тряслись - мелко и неприятно... Вообще, сей субъект вызывал у меня жуткое отвращение - не знаю уж чем: не то захлестывающей разум паникой, не то своим жалким, неподобающим в таком месте видом... Ага, прорезается воспитание благородное, это все от волнения - причем, еще и чужого. Чтобы не продолжать далее сей спектакль, я максимально аккуратно откашлялась - того и гляди, от любого звука конторский писака в обморок грохнется - а меня потом еще эти напуганные люди в тюрьму посадят - мол, убила деда колдовством, листоухая!
- Эхргм... кха-кхэ, - не то старик поытался скрыть икоту, то ли с ним уже какая беда приключилась, но дальше он таки взял себя в руки, и переспросил: - ваше родовое имя?
Я возвела глаза к небу - мысленно, конечно....
- Ан Аэглен...
- Д-да, извините, - старик записал сказанное (по-моему, во второй раз) и подозвал еще одного стражника, велев ему "проводить мадмуазель к тирину"... Я отметила про себя, что горда за свою расу - раз уж ставить метки на эльфов доверили мало что одному из них же - и это люди-то! - так еще и тирину. Это звание получали эльфы-торговцы, особо многоопытные и надежные - что-то вроде наблюдателей получалось. Все их уважали, конечно, и пытались заводить дружбу...
Вот только мне от этого даже хуже было - тирин, он эльф важный, стало быть, строгий, как сотня наставников, значит, если узнает, что имеет дело с изганницей... а, ну это все к оркам! надоело.
Стражник шел впереди, буквально на полшага, слева... и периодически мило мне улыбался. Но моя угрюмая физиономия его явно смущала - хвала всем богам, мы дошли до нужной двери раньше, чем он смог придумать достойное начало беседы.
Тирин просто сидел за деревянным столом, в коружении бумаг. Перед ним лежала огромных размеров книга, а подле нее - не менее впечатляющих размеров шкатулка... Понятное дело, от нее магией так и разило.
Тирин внимательно меня осмотрел, уточнил имя - собственное и родовое, осомотрел еще раз (да-да, стрижку, конечно, приметил! условности, ох уж мне эти условности), и с этого момента взгляда на меня не поднимал.
Последовали вполне понятные вопросы касаемо того, что тут, в славном городе Мердоу забыла, долго ли еще будут тут это искать, понимаю ли, что нужно действовать осторожно, не использовать сильнодействующую магию и не входить в боевое состояние, и прочая, и прочая... Интересно, если на меня в подворотне нападет бандит - или два - я должна буду вежливо указать им на их поведение, или, в крайнем случае, дать пощечину?
Тирин нудно объяснял и объяснял, и тут-то я и заметила подвох: у него не было никаких эмоций... то есть, почти... что-то там плескалось на границе восприятия., но не более... Заколдованный тирин в здании магистрата, в городе, где недавно проявил буйство никому не известный демон, и где теперь введено почти что военное положение?! Ох, ты... Причем, заколдованный - да не до конца - это вам не осла купить на базаре.
В завершении, тирин, по-прежнему презрительно глядя куда-то в угол комнаты, велел мне нацепить извлеченную им из шкатулки вещь - дешевое такое ожерелье, едва ли не из столового серебра. Пришлось повиноваться, и, как только я застегнула тугой, неудобный замок, тирин, глядя на ожерелье, сказал что-то вроде "ить!" В шею неприятно кольнуло, но больше я ничего скверного не почувствовала...
Интересно, размышляла я, уже на обратном пути, что же эта цацка со мной сделает, окажись я в боевой форме? Шея - это место такое... важное...
Обязательно надо рассказать своим про зачарованного эльфа... и вообще, тут как-то все хуже и хуже становилось...

2008-05-10 в 12:52 

Дон М.А.Гарибальди
М-да, волокиту здесь развели порядочную.
Во всяком случае, нормальный человек за то время, что отсутствовали обе дамы, успел бы выспаться или сдохнуть от скуки. Я же, периодически бросая взгляд на циферблат огромных часов под потолком, испытывал лишь глухое раздражение. И это тоже было странно. Обычно мне плевать на то, сколько времени занимает тот или иной процесс, потому что некуда спешить. Да и сейчас, в общем-то, мы тоже не спешили. Конечно, хозяйка наверняка желает добраться до дома как можно раньше, но при необходимости у нас есть сразу три точки, где можно бросить кости без особых церемоний. Во-первых, Эллиот. Если попросить Мору принять человеческий облик, чтобы не слишком его пугать, и если она согласится, вопросов не возникнет вообще. Если не согласится – достаточно того, что они пришли со мной. Во-вторых, Марта. Учитывая, что она тоже попала в неловкое положение, думаю, ее дом примет нас с еще большим радушием. И, наконец, маяк. Поскольку весной и летом там вообще никто не обитал, я мог с полным правом считать это место своим, а уж на моей территории мне точно никто не указ.
- Это вы так думаете, - раздался шелестящий голос справа.
Я вздрогнул и обернулся. В начале одного из длинных коридоров, на границе света и тени стоял невысокий мужчина средних лет, из тех, кого обычно не замечаешь в толпе до тех пор, пока к тебе не обратятся.
- Простите?..
- По поводу ваших последних соображений, - мужчина тонко улыбнулся. – Не в том смысле даже, что вы не являетесь хозяином вашей территории, а в том, что она – ваша.
- Хотите сказать, что меня в любой момент могут турнуть из города, если буду слишком много выступать? – хмыкнул я, продолжая сидеть на скамейке, хотя очень захотелось вскочить и двинуть этому типчику пару раз между глаз.
- Примерно так, - противная улыбочка продолжала играть на узких губах, вызывая какие-то змеиные ассоциации.
- Неисповедимы пути господни, правда ваша, - я наигранно вздохнул. – Что ж, тогда наймут другого смотрителя. Но не думайте, что меня это особо волнует.
- Я не думаю, я вижу.
Нет, этот субъект мне решительно не нравился. И с каждой минутой не нравился все сильнее!
- Не подскажете, кто дал вам право копаться в моей голове? – поинтересовался я, приподнимаясь. – И еще вопрос: если вы так хорошо "видите", как думаете, что я с вами сделаю, если вы сейчас же не прекратите... смотреть?
Человек изменился в лице. Улыбка пропала, в глазах мелькнула настороженность.
- Не советую, - на всякий случай сказал он. – Затевать потасовку в стенах данного учреждения... фи.
Изобразив презрение к моей невоспитанности и прочим ценным качествам, он, тем не менее, на всякий случай отступил на несколько шагов. Кастин, все это время откровенно скучавший на другом конце зала вместе со своими подчиненными, смотрел на нас крайне заинтересованно. Неожиданно он усмехнулся и громко заявил:
- А ведь я даже не буду ему мешать! Тебя с самого начала предупреждали, что копание в чужих мозгах без разрешения чревато последствиями. Если уж нечисть возмущается, думаешь, люди будут молчать?
- То есть можно набить ему морду? – хищно уточнил я.
- Можно-то можно, но вот нужно ли... – на лице стражника возникло такое выражение, будто он съел лимон.
Тут я осознал, что сама возможность копошиться у кого-то в мозгах не вызвала у меня удивления. После знакомства с Ашелем я готов был допустить, что такое возможно. Среди тех, кто владеет волшебством. Но чтобы среди людей, да еще так запросто... Черт, пора кончать мыслить узколобо! Да мало ли что может быть на свете! Я посмотрел на незнакомца. Да, злость, возмущение, желание пересчитать зубы – все это ощущалось в полной мере, но наиболее естественной реакции не было. А должно бы. В подтверждение этого, мужчина пристально глянул на Кастина и обронил:
- Весьма интересный случай, обратите внимание. Нетипичная реакция.
Не дожидаясь ответа, он развернулся и исчез в полумраке.
Я аж подскочил.
- Чего?!
- Сядь и не кипятись, - капитан отряда подошел и плюхнулся на скамейку, знаком приказывая мне сделать то же самое.
- Может, объяснишь, какого дьявола здесь творится?! – прошипел я, усаживаясь рядом.
- Ну, я – человек маленький, - недовольно буркнул он, - с меня много не возьмешь.
- Уж конечно! Ответь хотя бы, кто этот тип и в чем смысл? И при чем какая-то реакция?
- Притом, что обычные люди в большинстве своем мало чувствительны к магии, либо вообще не реагируют на нее, и здесь ведут себя спокойно. Ты же бесишься. Это ненормально.
- А по-моему, очень даже нормально! Ты бы не взбесился, если бы у тебя в голове начали шарить?!
- Что толку беситься? И вообще, хватит орать, здесь тебе не базар. Подумаешь, кой-какие мыслишки подсмотрели... дергаешься, будто замышляешь чего. В общем, так: нечисти всякой – метки, людям – присмотр.
- То есть если в городе появляется новый человек...
- Угу. С каждым новичком надо ознакомиться, они называют это так. И могут на контроль взять, - добавил он со значением. – Тебя они пока не видели, вот и...
- Ознакомились, ладно. А как узнать, что за мной присматривают?
- Да никак, - он пожал плечами. – Ходишь по городу и ходишь, главное, не делай ничего... такого.
- Какого?
- Отвянь! – вдруг разозлился он. – Святые угодники, скорей бы уже закончилась эта мутотень!
- Хм... тоже бесишься? Надо же, какая интересная реакция!
- Заткнись, - обрубил он и пошел к своим людям, а я остался размышлять над его словами.
Тем временем в зале ощутимо потемнело. Обстановочка и так дергала нервы, а тут...
Я посмотрел в окно и увидел черные тучи, сгущавшиеся над городом. Несмотря на то, что в надвигавшейся грозе не было ровным счетом ничего странного, на душе заскребли кошки.

2008-05-10 в 17:13 

Мора Дайне
Полудемон
Озабоченные лица друзей мне не понравились. Судя по всему, в этом городе не принято было церемониться не только с разного рода «нечистью», но даже ближайшими соседями-эльфами и «посторонними» людьми. Хотя, насколько посторонними – тот ещё вопрос. Кажется, Юджин был довольно-таки местным человеком. И всё же… По всей видимости, несколько неприятных минут устроили не только мне.
Когда мы вышли на улицу, низкие тучи уже затянули полнеба. Небольшая базарная площадь, раскинувшаяся перед магистратом, всё больше и больше напоминала разворошенный муравейник. Торговцы торопились спрятать товары по подвалам или, на худой конец, укрыть их промасленной бумагой и деревянными щитами. Судя по цвету туч, гроза обещала быть затяжной, до самой ночи – вряд ли нам сегодня удастся купить хоть что-то из намеченного списка. Нет, вообще говоря, грозу я любила – вечером, у камина, в хорошо натопленной комнате. Быстро пустеющие же улицы Мердоу мало напоминали рисуемую моим воображением картинку.
- Ну что, - я подняла лицо к небу и прищурилась, жадно ловя последние лучи укрываемого клубящейся тьмой солнца, - кажется, в этом городе что-то не так. И это что-то мне сильно не нравится. Вам, полагаю, тоже. Разобраться бы…
Первая капля с шипением плюхнулась на булыжники, которыми была вымощена площадь. Ещё минут десять-пятнадцать, и разразится самый настоящий ливень. Хорошо бы до этого времени найти местечко, где можно было бы укрыться и выпить чего-нибудь горячего. Явление стражников изрядно подпортило наш обед, а постоянная смена формы тоже мало способствовало чувству сытости. Не то, что бы я была голодна, но через пару часов это могло бы стать досадной неприятностью.
- Давайте решать. – На миг зажмурившись, я вновь перестроила глаза. Мне надоело щеголять признаками своего демонического происхождения, тем более что перед надвигающимся ненастьем пугать было некого. – Расходимся или останемся все вместе? Вообще говоря, у меня в Мердоу есть один старый знакомый, он вполне может просветить нас на тему того, что здесь происходит… на самом деле, - я постаралась выделить голосом последние слова.
Да уж, Берт должен был знать, что за чертовщина тут творится. Он сам полукровка, из наших, и уж если по городу действительно прошёлся Высший, то именно мой знакомый мог рассказать, как это было. Но, с другой стороны, кажется, не я одна имела здесь знакомых нечеловеческих кровей.
- Ну так что? До моего друга – минут десять быстрого хода, и мне хотелось бы добраться к нему в относительно сухом состоянии, так что решаем быстрее.

URL
2008-05-20 в 23:17 

A drawer & a honest art-thief.
- Предлагаю всем вместе отправиться, куда быстрее, - высказалась я, оглядывая небо и недовольно морщась. - Тем более, у меня предложений никаких, никого знакомых у меня тут нет, так что - куда скажете, туда и отправимся.
Тучи клубились и набухали прямо на глазах - или мне под впечатлением от ситуации в городе так показалось, что они уж больно быстро собираются и наливаются настоящей грозой, или - так оно и было. Погодную магию сразу и не распознаешь, да и не показалось мне это тогда важным.
- А разделяться - ну уж нет! И так непонятно что тут творится - а ну как мы еще и потеряемся. Не в обиду тебе будет сказано, Мора, но после твоего развеселого старичка и его проказ со временем разделяться мне теперь долго не захочется! Чему научил, за то и спасибо! Только вместе - такое мое мнение.
Два раза прогрохотало - сначало вдалеке, а потом молния явственно сверкнула где-то за магистратом. Дождь уже начался - пока только слегка, еще воздух бы влажнее капель, как всегда бывает перед грозой. Кроме того, налетел и по-хозяйски уверенно пронесся по улицам сильный порыв ветра.
- Надо бы идти...

2008-05-23 в 23:13 

Дон М.А.Гарибальди
Десять минут – это практически ничего, при мелком дождике даже намокнуть не получится, но если сейчас ливанет, так сказать, от души... я согласно кивнул и машинально проверил подпругу и седельные сумки.
- К другу так к другу. А к своим я еще успею заглянуть, особенно если задержимся.
Что-то подсказывало, что будет нелишне познакомиться с тем, кого знает Мора, раз уж судьба свела меня со столь интересными и загадочными леди. А ведь еще недавно казалось, что в моей жизни нет места чудесам... да уж.
Следуя за хозяйкой поместья, мы свернули в какой-то переулок, где с трудом можно было разминуться с теми, кто изредка попадался навстречу. Но таких было мало, все спешили укрыться от надвигавшейся непогоды. Все, кроме маленького пушистого котенка странного, необычного для этих животных шоколадного цвета. Кажется, ему просто некуда было спешить, как и большинству местных кошек и собак. Он сидел на сваленных в кучу ящиках у стены какого-то дома и молча сверкал на нас ярко-голубыми глазищами. Вид у него был одновременно боевой и несчастный. Жеребец вдруг ни с того, ни с сего остановился и потянулся мордой к зверьку. Принюхавшись, он шумно фыркнул, да так, что у котенка дыбом поднялась шерсть. Впрочем, возможно, это было вызвано другой причиной...
Подчиняясь неведомому порыву, я сгреб котенка за шкирку, пока он не опомнился и не дал стрекача, и сунул за пазуху. Живность на всякий случай попыталась зашипеть, но как только ее почесали за ухом, сразу же притихла и завозилась, устраиваясь поудобнее. Зачем мне этот комок шерсти и что я с ним буду делать, я и сам не знал.
- Похоже, бездомный, - я поймал себя на том, что говорю так, будто извиняюсь. – Жалко, промокнет ведь.
Капли застучали чаще; одна из них, большая и холодная, шлепнула меня по носу, как бы напоминая: хочешь добраться до жилья сухим – не стой на месте...

2008-05-24 в 00:57 

Мора Дайне
Полудемон
Я твёрдо решила ничему не удивляться. Котята так котята, хорошо хоть не одичавший волкодав. В конце-концов, если гости собираются сами заботиться о подобранной живности, я не имела ничего против её проживания в моём доме. Правда, как прореагирует мелкая зверушка на обитающую в Поместье нечисть – вопрос был хороший. Но, увы, проверяемый только экспериментально.
Добраться сухими нам так и не удалось – минуты за три до конца пути небо буквально прорвало. Начавшийся ливень в миг вымочил нас с головы до ног, а дующий со стороны порта ветер заставил нас дрожать замёрзшими цуциками. Так что на крылечке небольшого, но аккуратного двухэтажного дома Берта сгрудилась довольно жалкая на вид компания.
В последний раз оглядевшись по сторонам и пригладив мокрые волосы (они стали чуть посуше, зато за воротник залилось несколько мелких ручейков воды), я постучалась. Нормальный человек в жизни бы не расслышал этот звук на фоне разыгравшийся грозы, но Берт никогда и не был человеком.
Он был инкубом.
Так, памятуя о человеческих легендах, себя называли потомки недолговечных браков между демонами и эльфами. Такие полукровки всегда рождались невероятно красивыми, удачно наследуя и силу выходцев из преисподней и мягкость черт длинноухих. Впрочем, какой-то особой распутности за ними не водилось, но этого и не требовалось. Противоположный пол обычно и так стаями вешался им на шеи, устраивая едва ли не смертельные бои за право приблизиться к объекту своего обожания. Инкубов это веселило, но знакомиться с поклонниками ближе они не торопились.
Берт открыл довольно быстро, я только и успела, что начать сердиться на его нерасторопность. Причём дверь распахнулась довольно «удачно», едва не саданув меня по поднятой руке. Отскочив (и при этом, естественно, попав под дождь), я сердито посмотрела на хозяина дома.
Он привычно улыбался, однако улыбка его была наигранной, ибо не отражалась в напряжённом взгляде. Тёмно-жёлтые, почти золотые глаза внимательно оглядели эльфийку, затем человека и лишь после этого добрались до меня. Я ответила прямым и чуть сердитым взглядом уставшего и замёрзшего путника. Берту понадобилось секунд десять, что бы узнать в мокрой растрёпанно девице свою старую знакомую.
- Мора? – недоверчиво спросил он.
Впрочем, ответить я не успела. Инкуб вылетел под дождь, на миг замер передо мной, словно обдумывая что-то, а потом крепко обнял. Я растеряно вздрогнула, но обняла его в ответ. Всё-таки мы не видели добрых три года – для моих лет это была почти вечность.
Минутой позже нас всё-таки впустили в дом, позволили сбросить в прихожей промокшие плащи, проводили в гостиную и усадили у тёплого камина. Несчастного же коня, по злой воле хозяина тоже вымокшего до последней шерстинки, спровадили на конюшню, примыкающую к дому. Мой друг вот уже лет двадцать торговал лошадьми, и даже в такую погоду не отпускал конюха, боясь упустить прибыль.
Пока гости отогревались каминным теплом и горячим вином, Берт внимательно нас рассматривал. Я отвечала тем же, успев изрядно отвыкнуть от весьма… необычной внешности своего старого знакомого. Он был высок, смугл, худощав и на вид ему было лет тридцать. Длинные чёрные волосы (и когда только успел отрастить такую гриву?) частью просто падали на плечи, частью были собраны в тонкие косички с вплетенными в них пёстрыми лентами, мелкими бусинами и перьями.
Впрочем, куда больше, чем новый стиль моего друга, меня заинтересовал браслет на его запястье. Очень похожий на мой, только не медный, а из какого-то светлого металла, с зеленоватым камнем по центру. Примерно такой же был в выданном Истаморн ожерелье. Интересно… но это позже.
Наконец вернув себе возможность говорить, не отбивая зубами барабанную дробь, я представила своих друзей друг другу. Берт приветливо кивнул человеку, поцеловал руку эльфийке и вообще вёл себя как радушный хозяин. Он явно был рад видеть меня.
- Не ожидал, что ты вернешься, - наконец произнёс инкуб, задумчиво качая в руке свой стакан. – По крайней мере – так рано. На мой скромный вкус, даже слишком. Из всех возможных вариантов ты, кажется, выбрала самый неудачный.
- Мы в курсе, - невесело усмехнулась я, щёлкая пальцем по соскользнувшему на запястье браслету. – Ты-то хоть можешь нас просветить, что здесь творится на самом деле? По настоящему, не официальную информацию.
- Ох, Мора-Мора, - мужчина покачал головой, - ну вот зачем тебе это? Ищешь себе лишних неприятностей?
- Скорее, они уже нашли меня и не торопятся отпускать. Ты же меня знаешь…
- Вот именно, что знаю, - в притворном ужасе схватившись за голову, Берт лукаво улыбнулся. – Вся в отца. Видимо это у вас родовое такое шило, находящееся в самом подходящем для него месте.
Я усмехнулась. Всё-таки далеко не каждый может вот так вот легко разговаривать со старым другом после трёхлетней разлуки. Кажется, я здорово соскучилась по своему ехидному приятелю.
- Шило – не шило, а ты рассказывай давай. У тебя сегодня очень внимательная публика.
Гости Поместья и вправду внимательно следили за нашим диалогом, не вступая в него. Я поглядела на них, призывая продемонстрировать свою солидарность в этом вопросе.
Повернувшись обратно, я увидела, что хозяин чем-то здорово обеспокоен. Он внимательно смотрел на меня, словно бы предостерегая от чего-то. Если я правильно расшифровала его взгляд, нам надо было поговорить наедине. Хотя бы перекинуться парой фраз. Я не собиралась скрывать чего-то важного от своих новых друзей, но инкуб мой знать что-то такое, чего им пока что знать не следовало. Что бы мы не пережили вместе с Истаморн и Юджином, а с момента нашего знакомства не прошло и недели. Берт же знал меня с тех пор, как я была совсем юным демонёнком – они с отцом дружили ещё до моего рождения.
- Ладно, - сделав из всего этого кое-какие выводы, я кивнула хозяину. – Ты прав, мы можем поговорить и попозже. Если ты, конечно же, не против нашего пребывания в твоём доме.
- Конечно не против, - инкуб улыбнулся. - Не выгонять же вас в такую погоду на улицу. Я, может быть, и демон, но злить такую компанию, как вы… Увольте.
- Вот-вот, не надо нас злить. Нас надо любить, уважать, и корми-и-ить, - на последнем слове я сладко потянулась и с удивлением обнаружила, что хочу спать. Всё-таки утренняя возня с телепортом не прошла даром, да и последующая беготня не походила на хороший отдых.
- Ну, с первым вы справляйтесь как-нибудь сами, - насмешливо протянул Берт, - а вот последнее я вам обеспечу. Подождёте немного?
- Конечно, - я ещё раз зевнула, прикрыв рот кулаком
Когда хозяин покинул комнату, я внимательно посмотрела на своих друзей. Возможно, им тоже было что сказать по поводу всего этого.

URL
2008-05-24 в 23:37 

A drawer & a honest art-thief.
Обстановка в доме, куда нас благодушно впустили с дождя, во-первых, выгодно отличалась сухостью и теплом (на что мой организм сразу отреагировал - веки налились тяжестью, а короткая стрижка, напротив, бешено взъерошилась), а во-вторых, была наполнена какой-то особенной атмосферой. Хозяин стал мне симпатичен сразу - во-первых, половина крови в нем - хорошо знакомая. Причем, сказать, лучшая половина. К демонической составляющей я уже успела привыкнуть и, даже, пожалуй, прикипеть.
В общем, не знаю, как на счет всемирно известного обаяния инкубов, а обаяния своего собственного - по характеру - в этом существе было предостаточно. Другое дело, что он был встревожен не на шутку, да и его жеание обсудить с Морой какие-то специфические вопросы было совершенно очевидно. Правильно, хоть мы и успели стать друзьями, но не так давно, а есть вещи, которые можно обсуждать меж собой только старым друзьям.
Но можно пока рассказать в подробностях то, что успела подметить я.
- Слушайте, пока на нас не нахлынуло что-нибудь еще - в магистрате, на приеме эльфов, сидит заколдованный! - я кратко, но емко рассказала о том, что видела. И честно добавила, что никак не могу понять, к чему бы это. Да, эльфы более устойчивы к воздействию на разум - то есть, дело неизвестного чарователя усложнялось. Больше никаких особых деталей я не знала, так что, информации явно недостаточно. Вопрос "зачем?" вставал очень нехорошо, в свете всего сырбора в Мердоу.

2008-06-07 в 20:49 

Дон М.А.Гарибальди
Берт мне понравился. Виделось в нем что-то такое... так сразу и невозможно описать словами. Но одно было понятно без лишних дополнений: недостатка в женском обществе сей колоритный персонаж не испытал бы нигде и никогда. Почему-то эта мысль веселила, настраивая на оптимистичный лад. И то, как он встретил свою давнюю знакомую, как приветливо обходился с нами... Все же, бывая в городе и живя здесь подолгу, я умудрялся упускать много интересного. Например, еще один дом, где, я почему-то твердо был уверен, можно было и хорошего собеседника найти, и спать спокойно.
Я положил шляпу на скамью рядом с собой и пересадил котенка в нее. Тот сразу устроился по-хозяйски, потоптался немного и лег, свернувшись клубком. Но спать пока не собирался. Вместо этого он неотрывно следил за всеми нами, изредка моргая и явно ожидая момент, когда принесут еду и ему тоже что-нибудь перепадет.
- А с людьми тоже не все так просто, как оказалось, - добавил я после того, как Истаморн завершила свою часть рассказа. – Меток не выдают, но по мозгам шарить не стесняются. Вот скажите-ка, девушки, среди простых людей такие умения норма? Или кто-то прикидывается, выглядит человеком только снаружи? Ну, чтобы не привлекать лишнее внимание и не пугать особо впечатлительных старушек, например.
Тут я запнулся, сообразив, что мои слова могли запросто обидеть Мору. А ведь она не прикидывалась, она просто была такой, какой ее создала природа...
- Прости, пожалуйста, я не имел в виду тебя, конечно же.

2008-06-07 в 22:44 

Мора Дайне
Полудемон
- Мелочи, можешь не извиняться, – лениво отмахнулась я от слов человека. – Против природы не попрёшь. Куда больше меня интересует другое: что же здесь творится-то? Потому как и с этой игрушкой, - я взглядом указала на свой браслет, - тоже не всё в порядке.
И после этого, следуя за своими гостями, рассказала о том, как проходил процесс моей «регистрации». Теперь, когда мы сложили все известные нам куски мозаики, было о чём подумать. И о чём пораспрашивать Берта, так вовремя появившегося на пороге.
По настоянию хозяина дома за обедом говорили обо всём, кроме истинной причины нашего появления под этой гостеприимной крышей. Инкуб умел располагать к себе, так что беседа шла легко и непринуждённо, задевая всех нас разом. Я бы и рада была оставить разговоры гостям, а сама спокойно понаблюдать за старым другом – да вот не дали, втянули. Чего только стоил фурор, произведённый подобранным Юджином котёнком. Бедного зверёныша, напуганного таким количеством нелюдей (я-то старалась держаться подальше, а вот Берт развлекался вовсю), вымыли, высушили, обласкали и попытались накормить. Почему-то проблемы возникли именно с последним.
После обеда стало ясно: сегодня никакого важного разговора не получится. Я откровённо позёвывала, мои друзья выглядели тоже не слишком бодро, и под шум разошедшейся грозы все мечтали лишь об одном: хоть немного подремать. Благо, места под ночлег нам выделили немедленно.
- Слушай, Берт, - прежде чем отправиться спать, я решили перекинуться парой словечек с хозяином дома, - ты сегодня никуда не уходишь?
- Нет, - лаконично ответил инкуб.
- Тогда поговорим вечером. Скажем… - я на миг отвлеклась посмотреть на часы. Всего-то пять часов вечера? - …часов через пять. Сойдёт?
- Буду ждать.
На том и разошлись.

Полагаю, на этом мы нынешнюю тему и закроем. Если кому есть что добавить - пожалуйста, а я начну следующий раздел.

URL
     

Тёмное Поместье

главная