03:25 

День шестой – день седьмой. Дождливая ночь.

Мора Дайне
Полудемон
Попрощавшись с гостями, я отправилась в свою комнату. События последних дней вымотали меня, да и предшествующее им беспокойное путешествие оказалось не из лёгких. Так что сейчас я постоянно ощущала некоторую сонливость – неприятное состояние, которое просто надо было пережить.
По тёмной комнате гулял влажный уличный ветер, ворвавшийся через распахнутое настежь окно. Хмм?.. Я точно помнила, что не открывала его, ни перед тем, как ложиться, ни после пробуждения – в той чернильной темноте явно было не до этого. Но ведь открыто же и, судя по тому, как успела выстудиться комната, довольно давно. Неужели?..
Я сердито тряхнула головой. Всё это здорово смахивало на самую обычную паранойю. С такими темпами я начну винить Духа во всех грехах, вместо того, что бы действительно разбираться в проблемах. Ну, или хотя бы затопить камин и всё же закрыть окно.
На улице вовсю шелестел дождь. Словно бы мало ему было предыдущих дней, он опутал поместье холодной пеленой, вспарывающей ночь серебряными нитями. Где-то вдалеке блестела приближающаяся гроза, но её перекрывали блики пламени, отражающиеся в стекле. Странно… Такая погода почему-то ассоциировалась у меня с тишиной и уютом. Буйство стихии за окном смягчалось теплотой прогревшейся комнаты и неярким светом зачарованных огоньков.
Прислонившись плечом к оконному проёму, я наблюдала за надвигающейся грозой. Пальцы бессмысленно теребили бахрому на сером вязаном свитере, неведомо каким образом сохранившимся в отсутствие хозяев. Старая привычка – постоянно крутить что-то в руках. Меня это успокаивало.
- Добрый вечер, Мора.
Вздрогнув, я медленно обернулась. В глубоком кресле напротив камина сидел Дух. Опустив голову на переплетённые пальцы, он внимательно следил за мной.
- Что тебе нужно?
Не смотря на то, что выглядел Ашель вполне мирно, я испытала странное чувство, больше всего напоминавшее обыкновенный страх. Я с трудом подавила в себе желание испуганно прижаться к холодному стеклу, и вместо этого наоборот прошла вглубь комнаты.
- Я пришёл извиниться.
Дух даже не пошевелился. Лишь хищные золотые глаза ни на мгновение не отпускали меня.
- Да?
- Да.
Два пристальных взгляда. Он понимал, что я ему не верю, но не собирался сдаваться. И меня это не просто пугало – наверное, что-то похожее чувствовала мышь, попавшая в лапы очень голодному коту.
- Уходи.
- Иначе что?
- А тебе нужно иначе?
- Смело.
Ну да. Смелость отчаявшегося труса.
- Мора, пойми, я не воевать с тобой собрался.
- Вчера ты говорил совсем другие слова.
- Прости. Кажется, я вспылил.
- Смеёшься?
Проклятье! Что я несу? У него же хватит и сил и желания размазать меня ровным слоем по всем стенам поместья. Как внутренним, так и внешним.
- Отнюдь. Или ты считаешь, что шесть тысяч лет – гарантия от ошибок? Тогда могу тебя заверить – это совсем не так. Аб-со-лю-тно.
- А то, что ты творил сегодня? Тоже вспылил? – я нервно хохотнула, стараясь не глядеть в сердито блестевшие глаза древнего демона. – Подумать же только – рога!
- В детстве ты куда лучше понимала шутки, Мора.
- Я не люблю, когда эти шутки оставляют на мне свои следы. Видишь ли, кровь плохо сочетается с цветом моих глаз.
- Это не входило в мой приказ. Напугать – да, разогнать по всему дому – тоже, но нападать… в этом доме такое позволено только мне.
Последняя фраза прозвучала настолько… дико, что я подавилась следующей репликой. «Только мне»? Что он вообще возомнил о себе, этот призрак предателя, неведомо каким образом сохранивший некое подобие жизни?
- Я вообще молчу про твои фокусы со временем, - чуть успокоившись, продолжала я. – Будь моя воля, ты бы умер окончательно.
- Мне казалось, что ты должна оценить подарок, - Дух склонил голову и как-то странно посмотрел на меня.
- Подарок?! Мои друзья чуть не погибли из-за этого «подарка»! А вдруг в их жизни было слишком опасные моменты?
- Там был твой отец, - сухо отозвался Ашель. – Ты же вернулась в поместье из-за него.
- Да, - я старалась не отводить взгляда, - но мои гости…
- С каких пор тебя стал интересовать кто-то, кроме него, малышка Мора? Или же ты забываешь настолько быстро?
- Заткнись…
- Хорошо, я буду молчать, - Дух одним плавным движением поднялся с кресла, и я испуганно отшатнулась. – Даже о том, что Дайн был здесь год назад.
- Что?!
Но демон не ответил. Он равнодушно пожал плечами и подошёл к двери. Его недовольство и раздражение буквально пропитали всю комнату, но моя собственная ярость была куда сильнее.
- Стой! Что ты об этом знаешь?
Ашель замер, но оборачиваться не стал.
- Зачем тебе это, Мора?
- С-скажи! – мой голос сорвался на низкий и страшный хрип.
- Нет. Тебе не нужен твой отец.
Сказав это, он вышел из комнаты. Тихо скрипнула закрывшаяся дверь, и зал погрузился в невероятную давящую тишину. Не выдержав, я с сило ударила когтями по стене и взвыла:
- Отве-е-еть!
***

Тишина спящего дома показалась мне единственно уместной декорацией для всего происходящего. Я осторожно, что бы не разбудить вымотавшихся от всех этих приключений и шуток со временем гостей, пробралась на кухню. Там, в небольшом настенном шкафу и нашлась цель моего путешествия – несколько невысоких пыльных бутылок со старым крепким вином. После такого дня мне точно нужно было выпить. Даже больше – впервые в жизни я ощущала горячее желание напиться до потери сознания…
Увлечённая выковыриванием пробки из второй бутылки, я не услышала, как ночную тишину разбавили чьи-то шаги. Незваный гость застыл на пороге кухни, удивлённо наблюдая за моими бесплодными попытками.
- Д-добрый вечер, - чуть заплетающимся языком поприветствовала я появившегося.

URL
Комментарии
2007-11-04 в 15:33 

A drawer & a honest art-thief.
Все эти приключения меня исключительно утомили. Разум напоминал комок мокрой ваты, поэтому я последовала за хозяйкой спустя минут пять от силы. Попрощавшись с Юджином, я таинственным образом добралась до своей комнаты, где и уснула, даже скорее, отошла ко сну, решительно, как отходят войска на заранее подготовленные позиции. Через какое-то неопределенное время меня достигла волна эмоций - кажется, это была хозяйка, которая с кем-то разговаривала в несколько напряженном тоне, но даже это не смогло пробудить меня полностью.
Мне снились наши леса, острые пики гор и холодные озера. Впервые за последние несколько лет я вспоминала дом без тревоги и обиды. Это была просто земля, лишенная какого бы то ни было отношения к своим детям, кроме заботы. А все мои отношения с родственниками - что ж, общество высших эльфов это сложное место для выживания дщери, не способной к основным его умениям. Я с удовольствием училась лесному колдовству, я даже, пожалуй, хотела бы пойти по семейной тропе Колдунов. Но не в том месте, где слишком много времени, сил и стремлений направлены на положение, а не на содержание. Война же окончательно показала, что Дому Острого Листа плевать слишком на многое.
Наконец, я вспомнила, что в последнюю перед уходом из дому ночь я видела сон, в котором Наставник - большой мастер сновидений - благословлял меня на путь. Надо же, а ведь раньше я даже и не догадывалась о существовании этого прочно забытого эпизода. Эпизода, который подарил мне изрядное душевное спокойствие. Окончательно уплывая в страну грез, я попыталась передать часть благоприобретенного успокоения леди Море - кажется, она в нем нуждалась.

2007-11-04 в 18:53 

Дон М.А.Гарибальди
Вынырнув из объятий сна, я поежился, несмотря на тепло, и осторожно пошевелил раненой рукой. Она совсем не болела. Чудно
Со стороны кухни доносились характерные звуки – кто-то ходил там, открывал шкафы, гремел посудой. Голод с новой силой напомнил о себе. Как следует прозевавшись и потянувшись во все стороны, я встал и потопал туда. Во всем теле жило ощущение недавней бешеной скачки, будто я только-только слез с теплой лошадиной спины… именно со спины, не с седла. Забавнее всего было то, что сон не желал уходить, он словно продолжался наяву, подкидывая то один, то другой обрывок того самого вечера – почти таким же образом, как это было всегда, когда память начинала глумиться надо мной. Только сейчас картинки казались невозможно яркими.
На самом пороге гостиной меня будто огрели мешком по голове: пока я спал, рубашка из белой превратилась в темно-коричневую, оба рукава были на месте, к тому же совершенно целые, а вот повязка пропала. Штаны и обувь изменялись не столь заметно, видимо, я с давних лет приобретал примерно одно и то же, думая прежде всего не о пижонстве, а о собственном комфорте. Отгоняя дурное предчувствие, я вернулся к камину, закатал рукав и осмотрел старый шрам. Итак, сколько же времени прошло на этот раз? Хорошо хоть не возникало сомнений, в какую именно сторону оно двигалось!
Черт… определенно, этот странный эпизод тоже стоит записать! Почему, ну почему я не слушал подобных советов прежде?! Чернила остались на столе в кухне. Значит, по-любому туда. И надо будет попросить еще бумаги у хозяйки.
Открыв дверь, я застыл в полном недоумении: леди-демон сосредоточенно пыталась откупорить бутылку вина, но пока не особенно преуспела. Движения были какие-то неуверенные, рука то и дело соскальзывала… а уж когда она поздоровалась, я едва не сел там, где стоял. Судя по всему, наша хозяйка была пьяна. Еще не в стельку, но основательно. Машинально протянув руку к бутылке, я попросил:
- Позвольте мне.
Челюсти снова свело зевотой. Прикрывая рот ладонью, я коснулся лица и замер, едва не выронив бесценный сосуд. Пальцы наткнулись не на легкую небритость, как можно было ожидать, а на жесткую двухнедельную щетину.

2007-11-04 в 19:23 

Мора Дайне
Полудемон
С лёгким напряжением сфокусировавшись на чуть размывающемся силуэте человека, я на удивление твёрдой рукой протянула ему бутылку.
- Б-буду благода’на. Кажет-тся, мне немного слишком… Ну, того… Вы понимаете?
Не смотря на то, что меня изрядно шатало, да и язык отказывался повиноваться разуму, мысли мои были на удивление ясны. Толи влияние демонической крови, толи просто какие особенности – но я вполне чётко понимала, что пьяна, и что собираюсь продолжить это увлекательное занятие в компании своего нового друга. Который, между прочим, выглядел уже лет на двадцать пять.
- Спасибо, Юджин. П-присоединитесь? Кажется, с-сегодня слишком в-весёлая ночка, ч-чтобы отмечать её в одиночестве. Гости, гости. Да?
Я как-то равнодушно отметила, что поздний гость был весьма удивлён моим состоянием. Да уж, после всего, что здесь происходило, видеть пьяную хозяйку – это по меньшей мере необычно. О том, что же на самом деле подумал человек, мне и не хотелось размышлять. Вместо этого я поднялась со своего места и, осторожно придерживаясь за край широкого стола, подошла к шкафу, откуда выудила ещё пару бутылок и стакан. Вернувшись с добычей, я аккуратно разлила вино и поставила одну посудину перед Юджином.
- А г-где Истаморн? - имя эльфийки я произносила очень медленно, буквально по слогам, - с-спит, наверное. Ну и правильно. Н-ночью надо с-спать. Выпьем?

URL
2007-11-05 в 13:28 

A drawer & a honest art-thief.
Я спала, и мне снилось, что кто-то пытается произнести мое имя. Очень занимательное ощущение, похожее на легкую щекотку. Потом мне приснилось, что я спускаюсь вниз по каким-то ступеням - и оказываюсь в кухне. Вернее, так: оказываюсь где-то, в знакомом месте, но что это - именно кухня, я не знаю, да и все равно мне.
Зато вот присутствующих я знаю - вот это леди Мора Дайне, а вот - сэр Юджин. Вот бутылки, вот какая-то невнятная закуска.
- Что тут творится? - спрашиваю я, полностью уверенная, что мне все это просто снится. Потом я оглядываю лица своих друзей, замечая на них некоторое изумление, потом осматриваю себя - нда, полупрозрачная фигура в белом балахоне - это наверное то еще представление. - Ой, прошу прощения, кажется, это не вы мне снитесь, а я вам... м...? вижусь? Кхм...
Похоже, мне удалось их немного успокоить. Вообще-то, меня тоже надо было бы успокаивать, поскольку, у меня такого никогда не получалось, вернее, не получалось без помощи Наставника, но я и так удивительно спокойна. А потом я замечаю: что-то неладное творится с леди Морой.
- Эмм... Прошу прощения, вы - пьяны? Что происходит?
Насколько это возможно во сне, я удивлена.

2007-11-05 в 18:34 

Дон М.А.Гарибальди
Запастись еще парочкой бутылок – это была очень правильная мысль. Если так пойдет дальше, скоро наша любезная хозяюшка вообще не сможет самостоятельно передвигаться. Как и я, если последую ее примеру и проглочу бутылек-другой на голодный желудок. А ведь последую. Денек выдался не из легких, расслабиться не помешает… и это именно то, что нам обоим сейчас нужно.
- С удовольствием присоединюсь, леди Мора.
Я философски покивал, пододвигая девушке стул и устраиваясь напротив. На какой-то момент позавидовал Истаморн – вот же повезло, спит и горя не знает, а тебе, понимаешь, всякая мерзость видится, подскакиваешь, бродишь, как неприкаянный… да еще заросший, как медведь. Интересно, каков был расчет лорда Дайне? Что, заснув, мы проспим ровно столько, сколько нужно до возвращения в исходную точку, то есть в тот день, откуда нас к нему принесло? Что ж, милорд, ошибочка вышла, не доспали чуток. Такие уж беспокойные вам попались гости.
Голос Истаморн за спиной застал меня врасплох. Обернувшись, я попятился и буквально плюхнулся на свой стул, порадовавшись, что на тот момент в руках уже ничего не было – бутылкой завладела хозяйка, а стакан, к счастью, я еще не успел взять.
- Пьяны? – переспросил я, пытаясь понять, с кем же все-таки разговариваю – с самой Истаморн или с ее привидением. По спине пробежал холодок. Силуэт девушки казался абсолютно прозрачным в окружавшем нас полумраке. Господи боже… она что, умерла?!
– Лично я еще трезв. Но твердо намерен исправить это упущение… и… Истаморн, простите, если покажусь вам невоспитанным невежей, но… вы хорошо себя чувствуете?

2007-11-05 в 21:14 

Мора Дайне
Полудемон
Честное слово, появление нематериального призрака Истаморн в начале я приняла как свой личный глюк. Мало ли что не привидится после бутылки, да на голодный желудок? Вот и эльфийки мёртвые в глазах… Но когда резко побледневший Юджин буквально рухнул обратно на свой стул, я поняла, что либо глюк у нас один на двоих, либо леди действительно решила почтить своим присутствием нашу скромную попойку.
- Д-доброй ночи! – даже если вы разговариваете с призраком, не стоит забывать об элементарных нормах вежливости, - Как от-тдых? К-кажется, хорошо… Не желаете при’единиться?
Кое-как расправившись с обязательной частью, я задумалась над вопросом эльфийки. Пьяна или нет? С одной стороны, вроде бы и да. С другой – я собиралась продолжить сие увлекательное занятие, что подразумевало, что критическое состояние ещё не наступило. Кое-как обмозговав сии выводы, я медленно заговорила:
- Если мне не изми… изменяет чу’ство времени, пьяна я буд-ду где-то к р-рассвету. И Вы т-тоже, если начнёте с-сейчас.
Мерящаяся нам Истаморн кажется всерьёз задумалась над моим предложением. Человек же, всё так же испуганно глядящий на девушку, явно нуждался в подробных объяснениях.
- Она спит, - почему-то шёпотом начала я. – И в-видит нас. А мы – её. Так бывает. Она же эльфка… Они и не т-такое умеют…
Довольная получившейся речью, я откинулась обратно на спинку стула и протянула руку за наполненным стаканом. Меня не огорчил даже тот факт, что попала я лишь со второй попытки.

URL
2007-11-05 в 21:48 

A drawer & a honest art-thief.
Когда я критически осмотрела лица присутствующих, мне приснилось, что я засмеялась.
- Ну, что вы, Юджин, я в полном порядке. Сплю, очень крепко, и, из-за всех этих чудес и перемещений, еще и необычно, вот и все. Посмотрите на леди Мору, она все правильно понимает.
Потом мне приснилось, что я приступила к решительному осмыслению предложения хозяйки. С одной стороны, я была воспитана в строгости, и до сих пор, за всю почти полувековую жизнь, не выпила суммарно больше двух бокалов. А тут - и повод, и... как это говорится у людей? со-бутыль-ники, точно. Поэтому я решительно исчезла, не предупредив даже, что сейчас явлюсь во плоти, и быстренько проснулась.
Долой старые порядки, убеждала я себя, надевая жилет. Ну, выполняла я все эти клятвы и обеты - и к чему пришла? - к ссоре со всеми родственниками разом и отречением от Дома, говорила я себе, спускаясь по той же лестнице, но уже в полном, так сказать, комплекте. А вот Наставник иногда, чтобы отдохнуть в мире духов, курил какое-то расслабляющее зелье - и ничего, очень мудрый и сильный колдун, как был, так и оставался. Последний аргумент я проскандировала себе под нос уже на пороге кухни.
Зрелище меня уже не удивило - зато теперь никто не пытался меня пугаться, и это было правильно. Поэтому я, молча улыбаясь - как ребенок, собирающийся совершить капитальную пакость вместе со сверстниками - взяла себе бокал, поставила его на стол, нашла табуретку и уселась напротив хозяйки. Когда вино было налито, я провозгласила тост:
- За нашу небывалую отвагу и удивительное везение!
Через некоторое время я предлагала тосты "за нас, хорошие мы люди" и "за победу над силами зла", а затем предложила присутствующим срочно перейти на ты, чтобы не сомневаться, что начавшие раздваиваться собеседники были тут в единственном и уникальном числе.

2007-11-05 в 22:17 

Дон М.А.Гарибальди
- Эльф? Ну, тогда мне почти все ясно.
Я смог наконец перевести дух и успокоиться. Город активно торговал с эльфами, их корабли приплывали отовсюду, пару раз в порту мне даже случалось видеть некоторых из них. Разговаривать не приходилось, как-то не выпадало случая. Да и о чем приплывающим из дальних краев эльфам разговаривать с каким-то смотрителем маяка? Только Истаморн все же заметно отличалась. Наверное, у них в этом смысле дела обстоят так же, как у людей – внешность и речь зависят от того, где именно ты родился и вырос. Ничего странного, все в естественном порядке вещей. Елки-палки, мог и сообразить, вообще-то – даже если не обращать внимание на типичные острые кончики ушей и волшебство, которым владела девушка, были и другие, довольно явные подсказки, нужно было только присмотреться получше. Я невольно смутился и вновь оторопел, когда она вдруг исчезла. Впрочем, скоро раздался топот ног на лестнице, и Истаморн, уже… ну, скажем так, настоящая, в полном объеме спустилась в кухню. Нет, все эти потрясения следовало хорошенько запить! Как самые последние, так и все предыдущие!
- Ваше здоровье, дамы.

***
Вино испарялось на глазах.
Очень скоро мы прикончили все, что стояло на столе, поэтому мне пришлось встать и залезть в шкаф. Там оставалось еще три бутылки. В голове тихонько шумело, пол под ногами чуть покачивался, но и только. Проворно откупорив очередную бутыль, я с каким-то особым удовольствием отметил, что, видимо, могу пить довольно много. Правда, за последние пару лет, что помнилась, не возникало повода… что ж, вот и проверим, долго ли продержусь. Особенно забавно будет, если того, что есть, нам покажется мало и придется идти в подвал. После таких возлияний, да по темным лестницам, ну-ну! На миг мне стало неприлично весело, но, разлив новую порцию по стаканам, я вдруг зевнул. Глаза снова начинали слипаться. Нет, так не пойдет. Как следует проморгавшись, я несколько витиевато выразил согласие по поводу обращения на «ты», и наши стаканы вновь со звоном встретились…

2007-11-05 в 22:48 

Мора Дайне
Полудемон
Материализация эльфийки, как и предложение «перейти на ты» были встречены мной с какой-то удивительной радостью. Не то, что бы меня хоть когда-то тяготело вежливое обращение, но я слишком отчётливо представляла, что за такой пьянкой просто по определению последует жутчайшее похмелье, приправленное особенностями демонического организма. А после такого состояний говорить собутыльникам «Вы» будет по меньшей мере стыдно.
Пили мы весьма успешно. Я и Истаморн – с азартом новичков, Юджин – как опытный мастер. Именно он и бегал за бутылками, когда дамы постепенно начали переходить в состояние лирической расслабленности.
- О, да, ещ-щё по адной. За п-помместье! И об-бите… обитатетлей, вот как!
Три стакана встретились с немного неуверенным звоном, и вновь повисла неплотная тишина, разрываемая лишь всполохами грозы за окном.
- А к-ко мне с’ня Дух зашёл, - почему-то начала я, - из-звинялся… А я ег-го вгнала…
Пока ещё в единичном экземпляре, гости посмотрели на меня. Заплетающимся языком я пересказала им содержание своей вечерней беседы, при этом порой сбиваясь на какие-то посторонние темы, а порой начиная изображать всё это в лицах. Закончилось представление ещё одним тостом и моей грустной фразой:
- Ну п-почему он т-так со мной? А?..

URL
2007-11-06 в 23:01 

A drawer & a honest art-thief.
Оказывается, напиваться - это так удивительно. Стены и пол, оставаясь - кажется - на своих местах, при этом ходили волнами, как озера во время бурана. Куда-то встать и пойти - это почти подвиг, если даже сидя, можно наблюдать тяжелые медленные волны прямо на столе.
А еще это ощущение легкости и всепонимания! Ясно, почему Наставник курил эту свою гадость! Кажется, еще глоток - и полетишь!
Когда Мора начала откровенничать, мне вдруг стало очень не по себе, тяжело, как столетним дубом привалило. Через какое-то время я разозлилась, потом подумала, что - оба хороши, и Мора, и Дух. Потом мне захотелось все-таки набить ему лицо, а в конце просто посочувствовать Море - причем, все это с каким-то не большим интервалом:
- Плох-хох-то как-т... А я бы вв-от иму... е-му!! Он, ш'о-о же?? Ты же вала... влада... какой иазык у вас с'ожный! Владельца! Домавладельца... Ты не пере'ивай, он же, вот... не с этого.... не с зла! Вы просто не шо... со-ошшлищ во мнениях... Надо оба... опа... о-паясница! Опс'дить! Поч-ему вы так го'орите слошшно??
При чем, самой мне казалось, что мою речь осталось только на музыку положить - так она была красива...

2007-11-07 в 17:05 

Дон М.А.Гарибальди
- Должен заметить, этот ваш Дух – редкостная сволочь.
На последнем слове стакан с грохотом коснулся столешницы, я сам аж вздрогнул от неожиданности.
- Пардон… Нет, ну нельзя же так… глумиться… над ребенком.
Что-то было не так. Пока я еще не понимал, что именно. Вроде, в глазах не двоилось и мысли еще сохраняли прозрачность, хоть и пытались уползти неизвестно куда, а вот язык начинал потихоньку заплетаться. Выговаривать слова приходилось медленно, с паузами и порой с откровенным усилием, зато у меня пока это получалось лучше, чем у Истаморн и хозяйки дома.
- За такое обычно бьют. По лицу. И больно. Но – но! – я поднял вверх указательный палец, акцентируя внимание, - он ведь будет отбиваться. И будет прав. Я вот обычно… не терплю… когда меня пытаются побить… или убить. Кстати, об убить…
Согнав разбредающиеся мысли в кучу, я как можно короче рассказал привидевшийся бред и, в очередной раз долив всем до края, уверенно заявил:
- Одно хорошо: я точно з-з-знаю, что больше никого не пришил. Во всяком случае, в тот вечер. Когда они скрылись… куда-то… не знаю… я съездил на берег. И сдал их начальнику порта. Дьявольщина… Мора, найдется еще пара бумажек? Не сейчас… потом.
В самом деле, бумажки подождут. Сначала надо разработать план. Конечно, если мы все-таки решим набить морду этому Ашелю. Ну, или хотя бы попытаться усовестить. Честно говоря, я с трудом представлял, как у нас это получится. Скорее, как раз Дух раскатает нас в три аппетитных блина, которые затем слопает и не подавится. Однако, количество выпитого все сильнее давало себя знать: голос разума звучал все тише, а наружу перла смутно знакомая – или просто хорошо забытая? – бесшабашность... пополам с помешательством, как вариант.

2007-11-07 в 20:13 

Мора Дайне
Полудемон
Я так и не поняла, с чего меня вдруг потянуло на откровенность, но мой пример оказался заразителен. Впрочем, в исполнении Юджина его история получалась куда более доступной. Быть может потому, что человек единственный сохранил некую связность речи. В то время как наши с Истаморн фразы всё больше напоминали горячечный бред тяжело больного заики.
- А Вы… т-ты страшный человек, Юджин. П-прости, не хотела обид’ть. Я вот ник-когда не уб-бивала. Надо бы поп-пробовать. Начать с Духа.
Сие предложение настолько вдохновила меня, что я немедленно приступила к его реализации. Ну, точнее – попыталась. Не то, что бы ноги совсем меня не держали, но ходить почему-то показалось очень страшно. А ещё собственный рост почудился мне каким-то слишком большим, на высоте родных метр семьдесят моя голова чувствовала себя очень неуютно. И всё тянула вновь усадить тело на стул и не поднимать его в ближайшие век-полтора.
- А ведь мы п-пьяны. В эту… Как её? П-проклятье, вечно заб-бываю. О, зюзю!
Безумно довольная тем, что мне удалось выковырять это слово из бездонных закромов своей памяти, я захихикала и таки рухнула на стул. Кто бы ещё объяснил, что значил этот ненормальный смех.
- А р-рожу бить надо, - отсмеявшись, воинственно произнесла я. – Как это, д-дух – и без бе… бит-той рожи?

URL
2007-11-08 в 16:51 

A drawer & a honest art-thief.
Все эти рассуждения о "набить морду" почему-то меня расстраивали. С одной стороны, может, и надо бы. С другой - ну, неужели нельзя как-то мирно?
Однако, сосредоточиться становилось все сложнее. Кроме того, в теле образовалась такая легкость, как будто я с минуты на минуту превращусь в облако. Я оперлась локтями о стол, положив руки на ладони.
- Бить, мож'т, и надо... Но - надо ли?
Руки медленно разъезжались, но это было так приятно...
- Может, снач'ла о-паясница, - мне почему-то нравилось, как звучит это слово. Оно точно было похоже на какое-то другое людское слово, и это меня забавляло, я даже хихикнула раз или два. - А п'том уже - бить? Или наа... ноабарот? На-о-борот!
Я вдруг поняла, что взирать на собеседников с уровня стола очень занимательно.
Это была предпоследняя мысль в моей, наполненной облаками голове. Последняя была такая: "Интересно, правду ли говорят, что потом будет плохо?" и я прогрузилась в крепкий сон.

2007-11-08 в 19:06 

Дон М.А.Гарибальди
- Страшный? – я невольно прикоснулся к жесткой щетине на подбородке и глупо хихикнул. – Значит, надо побриться. К черту бородень! А вообще, - добавил я серьезнее, - я мирный… если не трогать.
Кажется, мой язык тоже утомился. Или упился в эту самую зюзю раньше хозяина. Дела-а! Пошатнувшись на табурете, я крепче ухватился руками за край стола и встал. В первый момент кухня куда-то поплыла, потом выровнялась, и даже картинка перед глазами стала довольно четкой. Кажется, идти в подвал за добавкой придется мне. Как и положено джентльмену. А дамы пусть пока передохнут. Вид заснувшей на столе эльфийки поверг меня в умиление.
- Надо же… сош-ш-ш-шла с дистанции. Мора… хорррош-шее вино в этом доме! Как, ис-чо потянете?
А из головы все не лезли мысли о том, чтобы набить морду Духу. И даже доводы Истаморн в пользу того, чтобы сначала «объясниться», не помогли окончательно избавить мозг от этой бредовой затеи. Бредовой? Конечно! На все сто процентов! Ему же стоит только пальцами щелкнуть – и от нас от всех мокрого местечка не останется! И можно подумать, ему так надо это наше «объясняться». Только посмеется лишний раз, да еще что-нибудь учудит.
Будто подкрепляя глубинные сомнения, мелькнула глупая мысль: уж кто-кто, а я вообще должен бы испытывать чувство благодарности за эту незапланированную экскурсию во времени, хоть что-то вспомнилось… Благодарности, угу. За то, что снова чуть не истек кровью, как это однажды уже случилось. Внутренний голос был полон сарказма. Чертыхнувшись, я направился к дверям.

2007-11-10 в 16:33 

Мора Дайне
Полудемон
- П-подождите меня!
Мне не хотелось отпускать человека одному гулять по дому в таком состоянии. Не смотря на то, что Юджин оставался самым трезвым из всех нас, мы уже давно перешли ту черту, за которой эти понятия становились весьма относительным.
Но и оставлять эльфийку одну, беззащитной, тоже было неправильно. Мало ли что? Я примерно представляла себе её состояние и знала, что случись что – она явно узнает об этом последней. С другой стороны, кухня ещё сохраняла следы ворожбы моего отца, и сейчас эта комната была самым безопасным местом во всём поместье. В отличие от тёмных (и, к моему стыду, не очень чистых) лестниц, ведущих в подвал. Так что, поразмыслив пару минут, я сделала выбор в пользу человека.
Но, как и со всем сегодня, с реализацией этой идеи возникли некоторые проблемы. Во-первых, я умудрилась слишком резко вскочить – да так, что чуть не рухнула обратно. Комната не просто плыла перед глазами. Казалось, что кто-то не в меру остроумный закрутил её вокруг меня, да так и оставил вертеться, периодически ускоряя движение. Во-вторых, хвалёная демоническая невосприимчивость к алкоголю и прочность отсутствовали у подобных мне полукровок. То есть моё состояние было абсолютно таким же, как у обычной человеческой девушки, впервые в жизни выпившей чего-то лишнего. Много лишнего. Слишком много.
- С-сек-кундочку, - попросила я Юджина и аккуратно, по стеночке, пробралась в ванну.
Как ни странно, но пара вёдер ледяной воды, вылитых на разгорячённую голову, привели меня в некое подобие порядка. Нет, окончательно я не протрезвела, но соображать стала лучше, да и язык перестал заплетаться столь сильно. Кое-как стерев капли воды с волос, я с опасением взглянула в зеркало. Оттуда на меня смотрела взъерошенная девушка в мокром сером свитере. На вид ей было лет восемнадцать-девятнадцать, не больше. Нет, это были не последствия игр со временем, просто, как и все полукровки, я старела медленнее обычных людей. Впрочем, не слишком сильно. Отмерено мне было около двух веков.
Отгоняя непонятно откуда взявшиеся тяжёлые мысли, я пару раз мотнула головой, отчего окружающий мир вновь поплыл перед глазами. Мокрые волосы упали на плечи, насквозь промочив и без того влажный свитер. Немного подумав, я стянула его, оставшись в лёгкой домашней рубашке. От резкого движения неприятно дёрнуло в раненном боку. Вчера у меня так и не дошли руки по нормальному заняться своими порезами, и результат не заставил себя ждать. На поверхности небрежно обмотанного бинта выступило несколько розоватых пятен. Плохо дело – с моим уровнем регенерации полное восстановление займёт добрую неделю. А, учитывая, сколько сегодня было – и будет – выпито, то куда больше.
Напоследок ещё раз взъерошив облепившие затылок волосы, я вернулась на кухню. Заскучавший было Юджин вскинул голову и посмотрел на меня.
- Идём. Нам вниз, в подвал. Здесь недалеко. Найдём.
Я с удовольствием отметила, что речь моя стала гораздо чище. Правда, всё ещё ощущалась некоторая рваность и хаотичность мыслей, но так я и не хотела трезветь окончательно. Туман отнюдь не исчез из моей головы, он просто стал лишь чуть менее плотным. Да и не желала я возвращаться к прежнему состоянию – там было слишком много срочных дел и проблем. А чуть истеричная весёлость, появившаяся после третьего стакана, нравилась мне куда больше.
Путешествие до подвала и обратно получилось вполне тихим. Даже учитывая, что меня всё ещё ощутимо пошатывало, я умудрилась не только не навернуться с крутой лестницы, но и забраться на стремянку. «Что-нибудь покрепче» в этом доме всегда хранилось на самых высоких полках.
Но вот когда мы вернулись, на кухне нас поджидал неприятный сюрприз: Истаморн там не было. И что-то мне подсказывало, что уйти сама эльфийка не могла. За те десять минут, что мы отсутствовали, она бы и до другого края кухни не доползла, что уж говорить о побеге.
- Пр-роклятье! – сквозь зубы прошипела я. – У нас беда.

URL
2007-11-10 в 19:57 

A drawer & a honest art-thief.
Я-то сначала подумала, что мне снится - будто сижу я на крыше какого-то большого дома, вокруг дождь, ветер, не видно ничего, только молнии иногда сверкают. Увлеклась, заинтересовалась, уселась поудобнее - алкогольные пары еще переполняли мою бедную голову, было весело.
А потом...
Потом я стала понимать, что вода мокрая, ветер холодный, и в ушах гремит уж очень натурально. Ну и наконец, до меня дошло, что это - никакой не сон. Все настоящее, в том числе и чувство юмора того, кто меня сюда засадил.
Меня обуяла злоба. Вот просто-ки не на шутку. Это, что же, значит, за номер?! Напилась впервые в жизни, вела себя, однако ж, прилично, посуду не била, драки не устраивала, так какого?!!
- А, нну-уууу!! Кто такой умный, догадался меня сюда?!! - я не пожалела связок, видят боги, и возмущалась во всю мощь своего голоса. - Выходи, паршивый шут, недостойный смотреть на звезды!! Отвечай за свою глупость!
Я с размаху саданула кулаком по жестяному настилу крыши, даже не ощутив боли. Потом, хватаясь за оказавшийся поблизости флагшток - или элемент декора крыши? - я неуверенно поднялась - крыша-то скользкая - и погрозила оным кулаком небу:
- Хватит бубухать! Что за погода?!
Разозлилась я здорово, волосы, даже слипшись от дождя, стояли дыбом, и - если б я знала, как, сама бы молнии пускала, вместо грозы.
- Ну ка, все прекратили заниматься глупостями!!! Ну ка!!
Теперь я топнула ногой - однако, не удержалась в вертикальном положении и смачно шлепнулась на пятую точку, проскользив по покатой крыше пару метров. Мне не суждено было навернуться с крыши в эту ночь - мое путешествие в этом направлении пресекла одна из каминный труб, в которую я удобно уперлась ногами.
Придерживаясь за немного теплую кирпичную кладку, я поднялась на ноги, потерла ушибленные ягодицы и снова погрозила кулаком непонятно кому. Несколько погодя я пришла к выводу, что мне скучно. Дождь и ветер почти не беспокоили, изнутри меня грело отличное вино, даже промокшая одежда не особо смущала. Но - крыша, ночь, каминная труба - нет, мой широкий нетрезвый ум требовал веселья.
- Ауууу!! АААААУУУУУ, люди-ИИИИ! - Немного подумав, я добавила, - и нелю-уууу-дИИИИИ!!!

2007-11-10 в 20:23 

Дон М.А.Гарибальди
Пока мы поднимались из подвала, нагруженные новой партией бутылок, я продолжал просвещать леди Мору в подробности обязательных зимовок в городе и своих отношений с тем самым другом:
- Его зовут Эллиот. Он утверждает, что знает меня очень давно и что мы сами с ним так договорились… хотя ему пришлось долго настаивать. Подтвердить или опровергнуть это я не могу, конечно. Впрочем, Эллиот достойный человек, в городе его уважают, да и ко мне в его доме относятся, можно сказать, как к родному… заботятся… так что у меня нет оснований не доверять ему. Я же у них на положении зимнего смотрителя маяка. Летом на море гораздо спокойнее, смотритель почти не нужен, сами справляются, а вот зимой требуется, чтобы в башне постоянно кто-то жил…
Войдя в кухню, я запнулся на середине монолога. Спящая девушка исчезла, будто сквозь землю провалилась. Первой мыслью было, что она проснулась как раз тогда, когда мы ушли за добавкой, и отправилась следом. Или вернулась в комнату – спать с удобствами. С учетом того, что мы не встретили ее по дороге, логичнее было второе. Но раздраженное шипение хозяйки поставило меня в тупик и почти сразу передалось ее беспокойство.
- Беда? Хм… звучит так, будто мысль набить кое-кому морду пришла в наши головы не зря.
Обиднее всего было, что под воздействием тревоги действие алкоголя проходило быстрее, чем мне того хотелось бы. Сгрузив бутылки на стол, я на всякий случай постучал в дверь ванной комнаты – ну мало ли! – затем приоткрыл ее и заглянул внутрь. Никого.
- Надо проверить гостиную, может, она там, возле камина, - на мгновение я замер у выхода. – Ну и погодка снаружи! Ишь ты, как завывает!
В самом деле, за стенами дома стихия разбушевалась не на шутку – нет-нет, да и проскальзывало в завываниях ветра что-то сродни человеческому голосу. Видать, впрямь рановато мы попрощались с зимой в этом году, как бы еще снег с морозами опять не навалились. Впрочем… черт бы подрал все эти магические выкрутасы. Я в очередной раз напомнил себе, что мы пока еще находимся не в своем времени, а значит, учитывая наше предыдущее попадание в осень, промежуточному скачку в какую-нибудь зиму удивляться особенно не следует.

2007-11-11 в 17:11 

Мора Дайне
Полудемон
Я точно знала, что ни в гостиной, ни вообще где-то на первом этаже эльфийки не было. Иначе бы её присутствие хоть как-то ощущалось. А сейчас мне казалось, что Истаморн не просто покинула комнату – было такое впечатление, что её здесь никогда и не было. Но вместо беспокойства, в моей душе была только ярость и всё усиливающееся желание таки настучать по рогам виновнику происходящего. Который даже особо не старался скрыть свою причастность к похищению эльфийки – я чуть ли не затылком ощущала, что Ашель наблюдает за нами.
Но всё же мы добрались до каминного зала и проверили его. Естественно, там никого не было. В настежь распахнутые окна влетали капли дождя. Впрочем, стоило мне подойти поближе к раме, как на мою ладонь опустилось несколько крупных снежинок. Зима? Значит, колдовство ещё не закончилось… На какой-то миг я испугалась, что эльфийка могла попасть в одну из временных ловушек – так бывает с неопытными путешественниками по эпохам. Но ведь всего шестнадцать лет, ничего опасного там не должно было быть. Дом стоял здесь давно, за мою жизнь ни разу не перестраивался, даже обстановка особо сильно не менялась – следовательно, ничего такого с Истаморн случиться не должно было. Тогда где она?
В задумчивости я вернулась обратно к камину и уставилась на уснувших саламандр, тлеющих еле-заметным огоньком. Интересно, что это с ними – обычно весёлые духи спали только ранним утром, а сейчас в самом разгаре ночь, их любимое время. Да и в целом у меня складывалось такое впечатление, что кто-то прошёлся по комнате, стараясь придать ей как можно менее жилой вид. Вот и ящерок усыпил. Что за дурацкие шутки, Хранитель?
Из состояния глубоких раздумий меня вывел какой-то странный звук, шедший от камина. Жестом попросив Юджина не шуметь, я прислушалась. В начале это был лишь шум грозы и буйство ливня, намеревавшегося смыть дом в низину. А потом… а потом в этой какофонии мой слух вычленил не очень внятные, но явно принадлежавшие разумному существу звуки. Я сглотнула, очень медленно повернулась к человеку и почему-то страшным шёпотом произнесла:
- Она на крыше…

URL
2007-11-11 в 20:39 

A drawer & a honest art-thief.
- Наро-ОООО-ды!!! - я уже перебрала все известные мне дружественные расы, обобщила и пустилась по новой: - Лю-УУУ-ди-ИИИИ!!! Извлеките меня с этой крышы-ИИИИИ! Здесь мокро, темно и ску-УУУУ-чно! Я есть хочу-УУУУ!!!
Ничего не менялось. Дождь - даже, кажется, с мокрым снегом, продолжал заливать мир, мне даже показалось, что время застыло.
- Эт-то что еще такое? Персональный Лес Света? - у всех рас есть свои посмертные обиталища, эльфы не исключались. Однако, мне показалось, что антураж немного не соответствует верованиям: - А где прекрасные деревья, теплый ветерок, где, Я ВАС СПРАШИВАЮ!!, солнышкОООО?!!!
Я присмотрелась к трубе, за которую держалась в целях сохранения устойчивости, поднялась на цыпочки, заглянула в квадратный колодец дымохода, и, невесть зачем, крикнула туда:
- Карау-УУУУл, - и, немного подумав, добавила: - какой-то...
Дождавшись очередного всплеска молнии, я усмотрела неподалеку козырек чердачного окошка. Может, мне удастся добраться до окна и влезть таки в дом. Там - Мора и Юджин, там тепло и где-то еще была еда - почему-то моему нетрезвому организму немедленно хотелось, как говорят, закусить.
Но от окошка меня с каминной трубой отделяло несколько десятков метров покатой скользкой крыши. Я выглянула из-за трубы вниз - если что, падать порядочно.
Но не сидеть же тут, в самом деле?
- За славу До-ООО-маААААА!!! - завопила я боевой клич, делая первый шаг в направлении окошка.

2007-11-11 в 20:57 

Дон М.А.Гарибальди
- На крыше?! Знаешь, мне даже неинтересно, как она умудрилась туда попасть. Но в такую собачью погоду я просто обязан снять ее оттуда!
Остатки хмеля стремительно выветривались под напором злости на непрекращающиеся дурацкие шутки. С учетом того, насколько эльфийка успела, пардон, нализаться, подобные перемещения запросто могли закончиться для нее не просто трагически, а вообще фатально.
Выбегая из гостиной, я запнулся за край ковра и в следующую секунду уже летел носом куда-то в темноту. На неведомых мне самому рефлексах выбросил вперед руки, перекувырнулся через голову и мгновенно вскочил, ошалело озираясь по сторонам. Ладонь сама дернулась к лицу… оно снова было гладким, без малейшего следа дурацкой бороды. Манжет рубашки на этот раз оказался клетчатым.
В коридоре было не просто темно, а едва ли не так же, как в самом начале нашего приключения. Ощупью добравшись до кухни, я обнаружил на столе еле тлеющий огарок свечи в закапанном воском блюдце, а бутылки… они никуда не делись, стояли там, где мы их оставили, только теперь их окутывала вуаль из пыли и паутины. Выдержка еще плюс два-три года. Или больше? Если да, то насколько? И что за это время могло произойти с Истаморн?! Уже не думая стесняться в выражениях, я выскочил обратно в коридор и гневно рыкнул:
- Где здесь выход на чердак?!

2007-11-11 в 21:25 

Мора Дайне
Полудемон
Культурные фразы у меня закончились где-то на середине пути обратно на кухню. Мало того, что я вслед за Юджином зацепилась за неведомо откуда взявшийся ковёр, так мне ещё и повезло меньше: заторможенное алкоголем тело не успело сгруппироваться, и я с размаху влетела спиной в дверной косяк. Что-то подозрительно хрустнуло (на моё счастье – всего лишь дерево) и только после этого я тихо зашипела, закусив губу:
- Аш-ш-шель, твою мать! Я из тебя сто сорок эльфийских косичек сделаю!
Впрочем, долго изображать из себя жертву бытового травматизма времени не было. Кое-как удостоверившись в собственной целости, я подобралась и вслед за человеком ринулась на кухню. Путешествие сквозь темноту обошлось без особых проблем, а вот в комнате нас поджидал новый сюрприз: ещё немного сдвинувшееся время. Впрочем, на погоду за окном это не повлияло. Мне хотелось надеяться, что и на застрявшую на крыше Истаморн – тоже.
Честно говоря, услышав разгневанный вопрос человека, я чудом удержалась, что бы не перекинуться в демона. Это было… грозно. Мне почему-то подумалось, что наше пьяное намерение набить Духу морду было не таким уж и несбыточным.
- Лестница, третий этаж, на право.
Впрочем, толку от моих указаний было не много. Махнув рукой, я нырнула в темноту, показывая Юджину путь
- Ты-то только не потеряйся, - я обернулась куда-то назад, надеясь, что человек всё ещё там. – Мы её мигом снимем, на чердаке должно быть несколько канатов.

URL
2007-11-11 в 21:54 

A drawer & a honest art-thief.
Первый же шаг на пути к домашнему уюту и вожделенной закуске оказался неудачным - промокшая домашняя туфля, никак не приспособленная к крышелазанию, стремительно поехала вниз, а я покрепче ухватилась за трубу, так и не договорив, во славу какого именно Дома я совершаю свой подвиг.
Я подтянула ногу в предательской туфле обратно, примостилась к трубе, вздохнула. Ну, что такое? Я даже, кажется, трезветь начала.
Злость возвращалась - не успела закончиться одна шутка, как началась другая. По привычке дергая в гневе за кончик уха, я заметила, наконец, что моя прическа приобрела нормальный вид - то есть, короткие мокрые перья, а не длинные прямые пряди, признак знатного рода. Хм, может, отрастить снова? Кажется, Юджин говорил, мне так шло.
Но сейчас меня занимал другой вопрос. Он родился неожиданно, вырос и как следует встряхнул меня - я даже поднялась во весь рост.
А что, если меня занесло в какое-нибудь другое поместье?! Лет, эдак, на сто назад, или на триста вперед - и вообще в другое место?!! Потом я, правда, охолонула - Духа, или как его? - Ашель, да, - вот его я чуяла уже привычно, значит, максимум, что со мной могло случиться - это ловушка времени. Ох, надеюсь, это или не так, или и тут, вернее, сейчас, найдется кто-то, кто поможет мне отсюда слезть. А сначала - о, да-а!
Моя злоба требовала выхода, но я пока не настолько пришла в себя от вина, чтобы направить ее в более разумное русло. Поэтому я укрепилась возле трубы, воздела руки к плачущему небу, и начала творить погодную магию - признаться, капли воды, падающие на нос с челки, меня злили, а еще этот весьма свежий ветер - я начинала замерзать. Медленно дрейфуя во вращающемся времени, я правила погодой, как если бы она была тройкой лошадей в упряжи.
Для начала, разгоним-ка тучи! Надо сказать, Наставник был прав - в гневе тоже есть свои плюсы - дождь ослабевал...

2007-11-11 в 22:31 

Дон М.А.Гарибальди
- Канаты – это то, что нужно.
И хотя до моря нам сейчас было, как до неба, почему-то слово из морской терминологии прозвучало успокаивающе и к месту. Конечно, мы снимем девчонку, чего бы это ни стоило. И все будет хорошо. Не может не быть. Хотя бы потому, что канат – это вам не какая-то там веревка!
Общее запустение дома, как пространство и время, ощущались подобно размазанному по стеклу туману. Лестницы, коридоры, переходы промелькнули и исчезли, оставшись где-то позади. Решительно настроенная хозяйка первой открыла небольшую дверь и скользнула внутрь. Пригнувшись, я вошел следом и тут только сообразил, что уж фонарь-то можно было бы взять. Где, спрашивается, прохлаждались мои мозги?! Ответ напрашивался сам собой: пить меньше надо. Но я и так уже достаточно протрезвел и испытывал по этому поводу столь горькое разочарование, что пообещал себе надраться повторно сразу же, как только спустимся обратно.
Будто в ответ на мои мысли, вокруг стало гораздо светлее – тучи над домом разошлись, и теперь свет огромной полной луны лился в небольшое чердачное окно. У дальней стены лежали, по-видимому, те самые канаты. Во всяком случае, нечто очень похожее на них. Вытащив наугад один конец из кучи, я потащил его на себя. Легко пошел, как по маслу, и оказался достаточно длинным. Еще здесь валялись какие-то ящики. Отлично, в самый раз под окно подставить. Я со своим немалым ростом и то едва дотягивался до рамы, чего уж про леди Мору говорить...

2007-11-11 в 23:04 

Мора Дайне
Полудемон
На моё счастье пресловутые канаты действительно обнаружились в дальнем углу. Признаться, я сомневалась, что в том временном пространстве, куда нас забрасывали игры Духа, вещи могли оставаться на своих местах. Кто знаете, что творилось с домом, пока мы с отцом путешествовали? А ведь наверняка уже настали те времена.
Впрочем, на момент появления нас на чердаке, моё участие в спасательной операции закончилось. Потолки здесь были такие высокие, что мне нечего было и мечтать вылезти на крышу – разве что нагрузить друг на друга несколько тяжёлых ящиков, виднеющихся в углу. Вот только устойчивость такой конструкции вызвала у меня некоторые вопросы. Так что я доверила Юджину дальнейшее действие. Само собой, если бы я была настоящим демоном, или хотя бы умела принимать боевую форму, то вопросов с извлечением Истаморн не возникло – можно было просто слетать за ней. Но крыльев у меня не было, и я всего лишь настороженно оглядывала чердак, опасаясь новых шуток Ашеля. Доставать двух гостей с крыши – это уже как-то слишком для одной безумной ночи, начавшейся такой милой попойкой.
Но, кажется, Дух устал от этой игры. Ничего страшного не происходило. Разве что как-то странно шумело за стенами. Неужели гроза уходит так быстро? Или очередной временной сдвиг? Что-то слишком быстро. Я представляла себе это процесс чуть более… плавным. Скажем, дня за три-четыре, а не за дюжину часов.

URL
2007-11-11 в 23:24 

A drawer & a honest art-thief.
Погода, наверное, из-за текучести времени, а может, и из-за порядочной злости, поддалась на удивление хорошо. Довольная, я провозгласила всему миру:
- То-то же!! Будут тут порядки!!! - правда, вряд ли я бы смогла объяснить, что за порядки имелись ввиду.
Я огляделась. Вокруг стало уютнее. Ночное небо, очистившись от туч, действовало успокаивающе, звезды, любимые всеми без исключения эльфами, усыпали черный полог, это была настоящая красота. Но, пока высохнет крыша, а главное, пока высохну я - для удачного путешествия к окошку - пройдет уйма времени. Я уже приготовилась было спеть парочку гимнов, чтобы хоть как-то скоротать это самое время, как вдруг...
Да, никаких сомнений! На чердаке, прямохонько подо мной, появились Мора и Юджин. Оба были не то встревожены, не то рассержены, но - это были они, настоящие, практически родные. Для начала - здравая мысль! - их надо бы успокоить. Если, разнервничавшись, кто-нибудь из них, например, навернется с лестницы или с крыши - ну уж нет!
- Ребя-АА-таААА! - залихватски начала я, отчего-то развеселившись (подозреваю, это все вино и осознание того радостного факта, что мои друзья таки обнаружились совсем рядом) - Я ту-УУт! Со мной все хорошоООО!

2007-11-11 в 23:46 

Дон М.А.Гарибальди
Взгромоздить друг на друга несколько ящиков – дело нехитрое, особенно если тебе еще и помогают. Коротко поблагодарив хозяйку, я обернул канат петлей вокруг себя, словно второй ремень, надежно закрепил узел и полез к окну. Распахнув его, я даже задохнулся от неожиданности и на несколько секунд зажмурился – настолько холодный ветер ударил в лицо. Бррр! Хорошо хоть дождь прекратился! Следом высунулась Мора, и теперь мы торчали в окне, как глупые пьяные кукушки… другого сравнения почему-то в голову не пришло. Что самое обидное, обе «кукушки» к тому моменту почти окончательно протрезвели. Чего нельзя было сказать о пропавшей.
Голос Истаморн эхом пролетел над нашими головами и растворился в звездной ночи. Луна на миг скрылась за тучами, но почти сразу появилась вновь, заливая мокрую крышу ровным голубоватым светом. Вывернув шеи, мы наконец увидели девушку: она стояла возле каминной трубы, выпрямившись во весь рост, раскинув руки, чуть покачиваясь под ветром, и кричала нам, что все хорошо. Проведя ладонью по влажной поверхности, я поспешил отдернуть ее – то ли впрямь настолько похолодало, то ли просто от ветра крыша начинала покрываться тончайшим слоем льда. Великий боже, да одно неверное движение – и с эльфийкой можно будет попрощаться навсегда!
Высунувшись чуть дальше, я уселся на краю оконной рамы и начал вытягивать канат наружу. Идея заключалась в том, чтобы бросить его девушке, а уж там она сама определится, как ей удобнее – обмотать его вокруг трубы и съехать к нам или же обмотаться самой, подобно мне или тем ненормальным, которых доводилось встречать в горах, когда они ползали по скалам в так называемых связках. Признаться, я довольно долго не мог понять, зачем они это делают, пока прошлым летом не довелось увидеть, как один сорвался и улетел вниз. Спасся исключительно благодаря тому, что был привязан к своему напарнику, который и вытянул его из трещины.
- Истамо-о-орн!!! Мы тебе канат бросаем!!! Сможешь поймать?!

2007-11-12 в 00:20 

Мора Дайне
Полудемон
У Юджина явно было больше опыта в подобных делах, поэтому я просто старалась особо не мешать человеку спасать Истаморн. Проще говоря – не путаться под ногами. Так что я убедилась, что эльфийка всё ещё цела и невредима и спустилась с ящиков, дабы не толкаться на тесном пятачке.
Пока Юджин пытался объяснить нетрезвой девушке, что и как делать, я вернулась к лестничному пролёту. Снизу доносились какие-то подозрительные шорохи, мало похожие на обычные звуки дома. Даже в поместье, где живые обитатели соседствовали с разного рода духами, такое шебуршение было чем-то непривычным. И явно не правильным.
- Я быстро! – не оборачиваясь, бросила я завязшим на крыше гостям.
На пролёте никого не обнаружилось, как и в паре комнате по обе стороны от лестницы. Но звук не пропал, наоборот, к нему добавилось ощущение чьего-то присутствия. Недоброго присутствия, если меня не подводило резко обострившееся восприятие. Вернувшись в коридор, я настороженно огляделась – и вдруг поняла, что к моему горлу прижимается что-то очень холодное. И очень острое.
- Какого?..
Я не договорила, ибо вопрос отпал сам по себе. Нет, я, конечно, люблю, когда исполняются мои желания – но не так же быстро!
- Добрая ночь, Мора.
- Она была доброй. До тебя, - я осторожно приподняла руку и коснулась кромки лезвия. – Не смешные шутки.
- Ну, ты же сама хотела «набить ему морду». Так что давай подождём твоих друзей – и посмотрим, как это будет выглядеть. – Дух убрал клинок но вместо этого покрепче сжал моё плечо. – Надеюсь, ты скрасишь моё ожидание?

URL
2007-11-12 в 21:12 

A drawer & a honest art-thief.
- Ловлю-УУ! - радостно взвыла я, раскинув руки. Как я поймала канат - сама не знаю, не иначе как удача.
- Держи крепче!! - крикнула я на последок, закрепив канат на поясе, и ухватываясь за него руками как можно крепче. А потом я просто побежала - ну, право слово, эльф я или нет? Мы обычно быстро бегаем. Вот и рассчитала, что, даже если начну немного скользить, вряд ли успею свалиться, а там подтянусь.
В общем, саму пробежку я не помню. Помню уже как Юджин крепко держал меня за шкирку, втаскивая в окошко.
- Вот это было - да! - восторженно заявила я. Я вдохнула побольше воздуха, чтобы как следует поблагодарить своего спасителя - и тут же выдохнула его, тихо произнеся: - Юджин, у нас бо-ольшие проблемы. Пошли!
Я ощущала, что с Морой что-то не так. Пока мы спускались, я все яснее понимала, что именно.
- Юджин, мы все, кажется, собирались кое-кому набить, эмм.. лицо... У меня такое ощущение, что у нас появился призрачный шанс, вернее, - уточнила я, заворачивая за угол, - нам его предоставили. Здрасьте! - это уже предназначалось Духу. - Полагаю, имею честь видеть господина Ашеля лично? Ну-ну, наслышана. А у вас весьма своеобразное чувство юмора.
Я встала напротив Моры, ободряюще глядя ей в глаза. Мне совершенно не было страшно, меня распирало какое-то веселое и злобное настроение, остужаемое только пониманием того, что, при случае, больше всех пострадает именно Мора, а это было верхом свинства.
Сложив руки на груди, я поинтересовалась:
- И что же теперь?

2007-11-12 в 22:22 

Дон М.А.Гарибальди
Истаморн сделала то, чего меньше всего можно было ожидать. Такой лихой беготни по крышам я еще не видел! А если и видел, но благополучно позабыл, то сейчас был несказанно рад этому, ибо поседеть раньше времени от ужаса мне как-то не хотелось. Но какова девчонка! Настоящая сорви-голова! Я мысленно чертыхнулся, поймав ее за шкирку и втаскивая в окно, словно котенка. Дай-то бог, чтобы весь этот цирк оказался не более, чем пьяными выкрутасами. Что-то подсказывало, что будет крайне занимательно побеседовать на эту тему с утра… если доживем.
То, что я узрел в коридоре, заставило серьезно в этом усомниться. Я немного замешкался, избавляясь от каната, поэтому спустился буквально на минуту позже. Картинка сложилась на редкость мрачная, и сказать, что от нее кровь стыла в жилах, значило не сказать ничего. Итак, Дух – с какого-то перепугу, не иначе! – решил почтить нас своей… как это правильно назвать? Материализацией? А, черт с ними, с тонкостями, не до них сейчас. Мора казалась удивительно спокойной, да и Истаморн, кажется, нисколько не испугалась. Дорого бы я дал, чтобы с чистой совестью сказать то же самое о себе! Притворяться смысла не имело – монстряга все равно почует, так еще из вредности на этом сыграет.
И что же теперь, в самом деле? Хороший вопрос.
- Хм…
В горле внезапно пересохло, так что прежде, чем продолжить, я вынужден был громко натужно прокашляться, а когда процесс подошел к концу, придать голосу как можно более презрительное звучание.
- Ну, полагаю, начнет он с леди Дайне, так как она ближе всех к нему. Кроме того, он обещал ей не трогать нас, следовательно, начать именно с нее будет логично. Причем заметь, Истаморн, логично при любом раскладе. Ведь это так по-джентльменски – измываться над хрупкой девушкой, которая слабее тебя в десятки раз! А если того, кому давал слово, вдруг… ну, случайно… не станет – отпадет необходимость это слово сдерживать. Прекрасно понимаю вас, сударь, вполне в духе предателя и изменника.
На этой точке я выдохся. Однако, для придания своим словам большего веса требовалось что-то еще. В очередной раз пожалев, что мы все абсолютно безоружны, я чуть мотнул головой в сторону, как если бы желал сплюнуть на землю. От реального плевка меня удержал тот факт, что пока мы все-таки находились в доме. Неудобно как-то.

2007-11-12 в 22:49 

Мора Дайне
Полудемон
- А у тебя занятные друзья, - в голосе Духа слышалась неприкрытая издёвка. – Смелые, для столь хрупких существ. Я всегда поражался бесстрашию подобных им.
Отпустив моё плечо, он отошел на два шага и неглубоко поклонился, прижав ладонь к груди. В демонической иерархии такое приветствие полагалось для равных, но в исполнении Хранителя оно было переполнено презрением.
- Мы ещё не знакомы, госпожа, господин, - по очереди оглядев моих гостей, Дух насмешливо продолжил. – Моё имя – Ашель, Впрочем, кажется, вам это известно. Как и моя… должность. И некоторые факты из моей буйной молодости. Рад, что не придётся объяснять всё с самого начала – не терплю длинных разговоров. В отличие от нашей дорогой хозяюшки.
Хранитель буквально прожёг меня взглядом, в котом читалась непонятная ярость. Не удержавшись, я опустила голову и торопливо нырнула за спины своих друзей. Пускай это было трусливо и как-то по-детски, но… Я его боялась. Самым простым и банальным образом, как можно бояться заведомо сильного.
- Как видите, - тем временем продолжил Ашель, переведя взгляд на Юджина, - я вовсе не собираюсь «измываться над хрупкой девушкой», как вы изволили выразиться. И слово своё я держу – можете спросить у Моры, она знает меня побольше вашего. Поэтому сегодня я вас не трону. Разве что в порядке самообороны… Вы же предоставите мне такой шанс? Честно говоря, я не против скрестить клинок с достойным противником.
Дух скрестил руки на груди и прислонился спиной к дверному проёму, словно бы невзначай перекрывая единственный путь на лестницу. Да и в целом его подчёркнуто-вежливая речь, смешанная с презрением была явно нацелена на то, что бы вывести кого-то из нас из равновесия. Он не шутил – ему действительно хотелось драки.

URL
2007-11-13 в 23:23 

A drawer & a honest art-thief.
Ну да, этот наглец, он, конечно, очень древний и очень сильный демон, уже мертвый и потому, предположительно, даже неуязвимый, силища в нем если только не за край льется... И так далее, но и мы не лыком шиты.
Тут-то мне и понадобилось все мое высоко- (ну, не так уж и высоко, но и не низко, уж точно) -родное образование. Эльфы - мы же народ гордый, иногда наши вздернутые от напыщенности носы торчат над верхушками сосен, и дипломатии учат даже на севере, чтобы не говорили о нас эти чопорные южные остроухи. В общем, это я к тому, что и без жира эльф может влезть в игольное ушко, если ему это необходимо.
А я видела, что нам необходимо спастись и выжить. Драться с этим Ашелем - ну-ну, этот вариант стоял от "выжить" на максимальном удалении, еще дальше - только суицид, причем, немедленный. А посему, посему...
Осталось только вспомнить, что я была когда-то благородной, носила длинные волосы и платья, говорила из под прикрытых ресниц и модулировала голосом почище соловья.
Четко отмеряя движения, и все более входя во вкус, я тонко улыбнулась, не подлизываясь, но, ни в коем случае и не покровительственно - скорее заговорщицки, подошла к громадному хаму почти вплотную, и мягко, даже немного рассеянно заговорила, периодически ненавязчиво глядя ему в глаза:
- Мы ничуть не сомневаемся, что вы воспользуетесь шансом вполне. Возможно, - сказала я, приподняв брови якобы в раздумии, - вы и правы на счет нашего бесстрашия, впрочем, - заметила я улыбаясь, словно бы, своим мыслям, - алкоголь делает с нами забавные штуки.
Тут я посмотрела Ашелю прямо в глаза, словно бы впервые его видела, и словно бы он не стоял тут минутой раньше, открыто угрожая нам. Я ощущала некоторые желательные изменения, по крайней мере, мне удалось его заинтересовать - кажется. Но всем этим мыслям было позволено протекать только очень-очень глубоко, на поверхности же...
- Не сочтите за дотошность, уважаемый, - я мучилась с обращением примерно секунду, малейшее пренебрежение, или наоборот, подхалимство могли в любую секунду разрушить хрупкий кокон эффекта неожиданности. Если Дух выйдет из состояния удивления и вернется к атаке, я буду первой, кто подвернется ему под... лапу, - когда вы в последний раз... м... - улыбочку, заговорщицкую, но очень мягкую улыбочку! - отдыхали от дел с бокалом в руках? - а теперь не останавливаться, демон задумался! Чуть серьезнее и лиричнее. - Эдак вот, у камина, в ночном спокойствии...
Я ликовала - глаза Духа дернулись поволокой, теперь - брать тепленьким! Конечно, главное, не перестараться - с панибратством.
Как можно мягче и рассеянней я положила свою руку демону на плечо - плевать, что плечо это находилось не слишком низко, главное - плавность жеста.
- Мы уже приложились к здешним запасам, как вы понимаете, - спокойная улыбка, с тенью приятных воспоминаний о выпитом и сарказмом о пьяной храбрости, но безо всяких там показушных сожалений об этой храбрости, пусть дальше садится на крючок. - Почему бы не продолжить? - Я мысленно сделала нервный вдох, рискуя далеко за гранью, собираясь повторить его собственные слова, сказанные тогда с опасным намеком: - Вы же предоставите нам такой шанс? - Мои лицевые конвульсии я описать не берусь, ибо действовала я на грани своих дипломатических умений, или даже чуточку дальше, чего не сделаешь ради спасения жизни?
Демон смерил меня удивленным - "ну и хамка!" - взглядом...

2007-11-14 в 07:50 

Дон М.А.Гарибальди
К этой минуте я разозлился настолько, что готов был врезать любому, кто имел бы сомнительное счастье подвернуться под руку. Сдерживало только одно: осознание того, что нас явно, неприкрыто провоцируют. Если уж от нашей Моры, от полудемона, Дух мог оставить мокрое место, что говорить про эльфа и простого человека? Смешно. Глупо. И вдобавок, без вариантов. Впрочем, как знать, куда повернется дело. Не любишь долгих разговоров, дружок? Очень жаль, потому что тебе придется послушать еще. То, что он не набросился на нас сразу и все еще внимал речам Истаморн, помогло взять себя в руки и почувствовать свободнее, вследствие чего языком я тоже начал трепать, как заведенный. Отчасти это, конечно, было вызвано и тем, как несколько минут назад меня мелко потряхивало изнутри. Что и говорить, образчик для светской беседы нам достался тот еще!
- Разрешите представить вам леди Истаморн, сэр Ашель, - тут я шагнул ближе и взял девушку за руку.
Достойнее будет выглядеть, если в дополнение к уже сказанному она решит сделать какой-нибудь реверанс, и дернуть ее в сторону, подальше от этого типа… ну, хотя бы попытаюсь, если что. Впрочем, пока Дух продолжал слушать и весьма заинтересованно. Возможно, сыграл роль тот факт, что из нас троих именно эта девушка и прежде не являлась сторонником крайних мер, следовательно, подобное предложение с ее стороны пусть и отдавало долей хитрости, но не внушало ненужных подозрений.
- Весьма рады знакомству, хотя, если откровенно, я поражен тем, что вы наконец почтили нас своим присутствием. Мое имя Юджин. По-моему, предложение леди весьма приятно, своевременно и разумно… по многим причинам. Что касается клинков, не уверен, что окажусь достойным для вас противником. Прежде всего потому, что не обучен даже азам фехтования, а драться с явным преимуществом… сомневаюсь, чтобы вам это было интересно. А вино здесь в самом деле отменное. К тому же красное, говорят, очень полезно для здоровья.

2007-12-17 в 00:46 

Мора Дайне
Полудемон
Конечно я могла ошибаться, но Ашель выглядел… удивлённым. Видимо, поведение гостей показалось странным не только мне. Но если я испуганно зажмурилась, ожидая весьма бурной и резкой реакции, то Дух лишь пару раз скептически хмыкнул и, не удержавшись, громко рассмеялся. Истаморн и Юджин ошарашено переглянулись, явно не ожидая, что их предложение воспримут с таким энтузиазмом. Хранитель был просто в восторге.
- Неплохо, неплохо, - отсмеявшись, он по очереди взглянул нам в глаза. – Это что же, нынешние живые уже ничего не боятся? Даже не знаю, похвально это или наоборот – безумно. Но мне нравится.
Где-то слева облегчённо вздохнула эльфийка, да и человек больше не был так напряжён. Я рискнула взглянуть прямо на развеселившегося Духа и почувствовала, что он тоже глядит на меня. Взгляд Ашеля можно было даже назвать дружелюбным, если бы не сквозившая в нём издёвка. Ну что ему от меня надо?
«Тебе весело, хозяюшка?»
Я вздрогнула. Только этого мне не хватало! Хранитель, не обращая никакого внимания на давно и прочно выстроенные щиты, вломился в мой разум и, хорошо хоть не додумался там копаться.
«Что за шутки, Ашель?!»
«Я развлекаюсь. И тебе рекомендую. Вроде бы вы неплохо начали эту ночь – так почему же не продолжить в расширенной кампании?»
Дух широко усмехнулся, особо не скрывая, что разговаривает со мной. Не дожидаясь реакции, он скрестил руки на груди и зашагал к лестнице.
«Ты серьёзно решил присоединиться?» - от резко сменяющихся событий голова моя шла кругом.
«А что, нельзя? Меня так мило и настойчиво приглашают, грех отказываться».
«Я тебя не понимаю».
«А оно тебе надо?» - Ашель остановился на середине лестницы и оглянулся через плечо.
«Надо», - я пропустила вперёд гостей и замкнула эту импровизированную процессию. – «Ты сам понимаешь, что творишь? То нападаешь, то отступаешь, издеваешься, тут же приносишь извинения, и всё это – в течение трёх дней. Тебе не кажется, что это слишком странно?»
«Не кажется. Мне это нравится. Это весьма забавная игра со всеми вами».
«Я не люблю такие игры!»
«Меня это не интересует».
С этими словами Дух распахнул мерзко заскрипевшую дверь на кухню. Гости отошли в сторону, и мне ничего не осталось, кроме как подойди к нему и заглянуть через плечо. Комната выглядела прескверно.
За то время, что мы выручали эльфийку, здесь минуло года три, не меньше. Забытые на столе бутылки успели зарасти паутиной, все горизонтальные поверхности посерели от плотных клочьев пыли, а под самым потолком обнаружилась целая стайка летучих мышей. Я почувствовала, что краснею. Дурацкая реакция, учитывая, что если в происходящем и была чья-то вина, то от силы Ашеля. И никак не моя.
- М-да… - Дух прислонился плечом к дверному косяку и насмешливо оглядел захламлённую кухню. – Кажется, я чуть-чуть перестарался. Что ж, это дело поправимое.
Он лениво щёлкнул пальцами, и в тот же момент комната приобрела ровно такой же вид, какой у неё был до нашего с Юджином ухода. Даже на небрежно брошенном на стул сером свитере ещё не успели подсохнуть капли воды. Изменились и гости, на этот раз – без трагических последствий. Неизменными остались лишь мы с Ашелем, хотя я плохо понимала, почему. Вообще вытворяемые Хранителем временные фокусы мало соответствовали моим представлениям о возможном. Нет, в самой возможности возвращаться в прошлое ничего загадочного не было, но то, как легко всё это давалось Духу… Да и возврат в исходную точку тоже был странным. Я знала, что это процесс может длиться довольно долго, всё зависит от времени путешествия, и рассчитывала, что гости восстановят свой прежний облик к концу следующей недели. Но, по неведомой мне причине, сейчас реальность возвращалась неровными скачками, порой прибавляя жертвам Духа сразу по два-три года.
- Мора?
Я вскинула голову. Оказывается, гости уже давно расселись за столом, и теперь на меня выжидающе глядели две пары глаз. Я так и не разобралась, кто именно окликнул меня, но ни на минуту не сомневалась, что это был не Хранитель. Он лишь мельком взглянул и вернулся к бутылке, из которой выдёргивал пробку.
- Да. Прошу прощения, задумалась.
Я отодвинула единственный свободный стул и присела. Так получилось, что мы с Ашелем оказались друг напротив друга. Впрочем, демон не обратил на это никакого внимания, он всё ещё был погружён в творческий процесс откупоривания бутылки. Наконец разбухшая пробка поддалась, и Хранитель с невозмутимым видом разлил вино по трём стаканам. Дух молча предложил два гостям, а последний оставил перед собой.
- Детям не наливаем, - ехидно пояснил он свои действия.
Я резко втянула воздух сквозь плотно сжатые зубы и зло ответила:
- Я не ребёнок.
- До пятидесяти – ребёнок, - Дух приподнял стакан и принюхался к содержимому.
«Да иди ты!» - хотелось сказать мне, но я удержалась. Не потому, что боялась – просто не хотелось быть слишком грубой перед гостями.
- Ладно, - кивнула я и перегнулась через стол. – Дети не гордые, возьмут сами.
Хранитель в ответ на мою реплику лишь насмешливо фыркнул и оглядел гостей, словно бы приглашая их присоединиться к веселью. Я гордо проигнорировала эту подначку и, переставив бутылку поближе, наполнила свой стакан до середины.
Всё же дождавшись, пока я закончу свою возню, демон поднялся. Он радушно улыбнулся, обвёл взглядом собравшихся и тихим, но чётким голосом произнёс:
- Как и подобает, первую чашу мы поднимем за знакомство. Мора не была столь любезна, что бы представить нас друг другу ранее, но сегодняшний день это исправил. Миледи Истаморн, - Ашель посмотрел на эльфийку, затем перевёл взгляд на человека, - мастер Юджин, ваше здоровье. И добро пожаловать в моё поместье.

URL
2007-12-17 в 22:10 

A drawer & a honest art-thief.
У меня однажды был сон... Да-да, конечно, в таких обстоятельствах о снах вспоминать малость не ко времени, ну да что еще прикажете делать, пока ужасный и грозный Дух откупоривает вино, а в хозяйке так и плещется подозрительность.
Так вот, сон такой был: будто я, мой Наставник, наш Северный Владыка и пара южных послов собрались за одним столом. Такое по определению невозможно, меж нами равенства, как меж пауком и орлом. Так вот, собрались, разложили яства, вина, и давай спорить о политике, магии и бог весть о чем еще. Причем, я сошлась в нешуточном споре с Владыкой, даже кулаками грохала по столу и кричала на него. Проснулась, ясное дело, в холодном поту. А ну как сон этот Владыка тоже видел. Меня такому не учили, ну а вдруг оно - само.
Сейчас же ситуация была похлеще. Это уже не сон, и рядом со мной - чуть только локоть сдвинь - сидит самое могущественное в большой округе существо, кроме того, явно настроенное повеселиться так, что старые камни заохают.
И орку не пожелаешь!
Я взяла себя в урки - вернее, в руки я взяла любезно наполненный бокал, а себя пришлось брать в руки фигурально - и решила уверенно гнуть линию ничем не напуганной эльфийки высокого, но не слишком знатного рода. Что бы и без выпендрежа, но и с невозмутимостью истинных благородных. До чего я не любила ту муторную науку в юности - а, гляди-ка пригодилась!
Поэтому я лишь лениво отметила, что годы мои возвращаются, скоро приблизится тот срок, когда я укорочу свою прическу, но теперь меня занимало не то, как это будет выглядеть - отвалятся ли локоны или исчезнут, а то, что при короткой стрижке я буду выглядеть куда менее солидно. Придется, однако ж, постараться.
Когда демон поприветствовал нас в его поместье, а хозяйка, сдерживаясь, напрягла желваки, я невозмутимо подняла бокал и, отлично понимая, что вынуждена играть в слепую при высоких ставках, произнесла выверенным поколениями эльфов тоном:
- За хозяина и хозяйку дома, что гостеприимно распахнул нам двери!

2007-12-20 в 18:29 

Дон М.А.Гарибальди
Нет, Дух в самом деле вел себя так, будто поместье принадлежало ему и только ему. Да еще с леди Морой и нами впридачу. Да будь мы такими же огромными и страшными, как устроившийся напротив наглец, черта с два он посмел бы издеваться… как на деле, так и на словах. Я демонстративно чокнулся в первую очередь с Истаморн, показывая, что принимаю именно ее тост, затем с хозяйкой и только потом с ним. К сожалению, пока это было единственное, что можно ему противопоставить. Деликатно в какой-то степени, но все же довольно глупо, да и рискованно – мало ли, как он это воспримет. Впрочем, на фоне своего могущества, скорее всего – как очередной повод для насмешек, не более. Что ж, пускай веселится, пока может. Неизвестно еще, как повернется дело, что вообще тут произойдет через пару часов, например.
Собственное раздражение, поднявшееся внутри тяжелой волной и вот-вот способное хлестнуть через край, удивляло до крайности. Что это – очередные штучки хранителя поместья? Мог ли он каким-то образом влиять на наши чувства и мысли, провоцируя на опасные промахи в едва начавшемся разговоре? Или моя собственная пьяная дурь? Хм… если верить ощущениям, я был до обидного трезв. И обычно нужно было очень постараться, чтобы меня довести. Впрочем, этот как раз постарался на славу. При одном только воспоминании о том, как мы стаскивали эльфийку с крыши, снова накатило возмущение и даже злость. Покосившись на Духа, я с опозданием понял, что коли так, напиваться по новой мне точно не следует. Но как тогда быть с обещанием, данным самому себе перед выползом на крышу? Мысль отдавала каверзной иронией.
Ладно, идти на попятный все равно уже поздно, поэтому, допив до дна, я подхватил бутылку и разлил новую порцию. Всем поровну.
- Однако, любопытно, как это у вас так ловко получается со временем? – вырвалось как бы между прочим.

2008-01-29 в 22:20 

Мора Дайне
Полудемон
- Как? – Дух качнул в руке бокал и насмешливо глянул на человека. - Довольно просто. Для умеющего, разумеется. Видите ли, дорогой друг, этому искусству надо обучаться не один год. Некоторые могут целую жизнь положить, лишь бы научиться сдвигать время хоть на пару секунд. Или не научиться – колдовство это не тупое махание заострённым куском железа, тут нужен талант. И ум, естественно.
Не знаю, что этим хотел сказать Хранитель, но, закончив свою фразу, он выразительно посмотрел на меня. Я в ответ лишь недовольно фыркнула:
- Намекаешь, что у меня с головой не всё в порядке?
- Вообще-то влезать в чужую беседу не вежливо, Мора, - тоном уставшего педагога осадил меня Ашель. – Но уж если ты спросила. Нет, не намекаю…
Я зло усмехнулась и вновь наполнила свой стакан.
- Скорее – говорю прямым текстом.
На этом нервы мои, и так истрёпанные за последние несколько дней, не выдержали. С резким стуком опустив чашу на стол, от чего на деревянной столешнице тут же «расцвёл» алый цветок из вязких капель, я поднялась. Открыла было рот, что бы что-то сказать, но передумала, и вместо этого обвела собравших сердитым взглядом. Гости смотрели с недоумением, Дух, откинувшийся на спинку высокого стула, - с грустной насмешкой.
- Пойду, принесу ещё пару бутылок, - наконец выдавила я из себя. – Я ненадолго.
И пока никто не успел броситься вдогонку, быстро покинула ставшую такой неуютной кухню.
До подвала я добиралась почти что бегом, наталкиваясь на дверные косяки и углы полок. Захваченный постоянно меняющимся временем, дом стал самым настоящим лабиринтом, не столько смертельно опасным, сколько просто утомительным, как всякая неуместная игрушка. Чувствуя мою неконтролируемую ярость, нематериальные жильцы поместья стремились как можно быстрей убраться с моего пути, или хотя бы вжаться в стены, дабы не попасть под сверкающие в темноте острые когти.
У дверей погреба я оказалась буквально через пару минут после того, как покинула кухню. Остановилась, дабы немного отдышаться, пригладила рукой торчащие во все стороны волосы и только после этого вошла, аккуратно прикрыв за собой дверь. Смысл всех эти приготовлений был мне не ясен – клокочущей злости они не уменьшили, а времени потрачено было изрядно. Кажется, мне просто не очень хотелось возвращаться обратно на кухню, под непрекращающуюся череду насмешек Ашеля.
Несколько минут я потопталась у потемневших от времени широких полок. Брала старые, покрытые паутиной бутылки, вертела их в руках, зачем-то обнюхивала – и возвращала на место, так и не решаясь сделать какой-то конкретный выбор. Это продолжалось до тех пор, пока под самым потолком я не приметила сверкнувшее ярко-оранжевым стеклом горлышко причудливо изогнутой фляги. Гномий самогон? Я довольно хмыкнула. Было довольно странно увидеть в отцовских запасах это дешёвое, но в высшей степени крепкое пойло, но сейчас оно подошло как нельзя более кстати. Притащив из дальнего угла подвала стремянку, я полезла наверх.
Впрочем, мне так и не было суждено надраться в одиночестве. Когда я наконец добралась до верхней ступеньки и протянула руку за бутылкой, стремянка подо мной мерзко скрипнула и с характерным лязгом схлопнулась. Вслед за ней я рухнула на пол, едва не утащив за собой тяжёлую этажерку.
Не то, что бы это было действительно так больно, хотя в ближайшие несколько часов на плече у меня должен был вспыхнуть и расцвести великолепнейший синяк. Но вот обидно, это да. Не выдержав, я завыла. В начале тихо, баюкая пострадавшую руку, а потом – в полный голос, для собственного удовольствия, перемежая выразительное, но однообразное «У-у-у!» всеми известными мне ругательствами.

URL
2008-01-30 в 21:40 

A drawer & a honest art-thief.
Я прекрасно понимала, что чувствовала леди Мора - вернее, сочувствовала ей в полную силу. Но виду подавать не могла - выбранную роль надо держать до конца, так меня учили, и так оно и есть.
Стараясь не вслушиваться в ее пышущие огнем эмоции, я обратила взор к Духу. Я надеялась, что леди задержится не слишком на долго, дабы мы не успели натворить совсем уж глупостей, но ей - наверняка - нужно хоть какое-то время на уединение. Еще я надеялась, что вернется она не одна - нам нужно еще выпить, по-крайней мере мне - для храбрости и наглости.
Пока пришлось пользоваться тем, что есть, кроме того, срочно требовалось сменить тему. Кажется, Юджин был немного на взводе из-за хамских реплик Духа. Что ж, решила я, кидаясь как в омут:
- В благородных домах моего народа познавательную беседу - хотя бы о магии, или об иных материях - скрашивают еще и приятной, расслабляющей игрой. Ибо азарт игры делает живой беседу, и помогает выпустить, как говрят у людей, пар. Что вы думаете, господа? - Выдала я, рассеянно оглядывая то Духа, то Юджина, или глядя в пространство. Улыбаться, пусть скромно и учтиво, было нельзя, все же леди Мора мне уже совсем не чужой человек... ну, полудемон, и издевки над ней и меня задевают, хоть и не мое это пока дело. Но и суроветь не рекомендовалось - а ну как начнутся разборки на тему
Кто на свете всех умнее,
Всех прекрасней и милее.
Риторический вопрос,
Коли ножик смотрит в нос...
Нда, стишок вспомнился не кстати, и чуть все не испортил. Кроме того, сразу после моего пассажа меня накрыла волна обидной боли - похоже, леди в подвале себе что-то повредила. Однако через пару секунд до нас донесся удрученный вой, накатывающий волнами, в перерывах меж которыми звучало что-то маловнятное.
Я раздосадованно покачала головой и вздохнула. Интересно, что все таки будет, если я начну выговаривать Духу за суровое отношение к младшим?

2008-01-30 в 22:01 

Дон М.А.Гарибальди
Как только дверь за леди Дайне закрылась, я поставил кружку перед собой и взглянул в глаза сидевшего рядом с нами чудища. Кажется, долгих разговоров в классическом понимании с ним все-таки не получится. Не по моей это части. По моей – именно что двинуть промеж глаз или пристрелить на месте, какая уж тут, к бесам, дипломатия. Вот Истаморн держалась молодцом, ей-богу, можно было только позавидовать. Выпустить пар, о, да! Именно это сейчас не помешало бы! Вот только способ, предложенный нашей находчивой собеседницей, вызывал определенные сомнения. В другое время, возможно, я нашел бы это забавным и с радостью ухватился бы за идею, но сейчас как-то не получилось, более того, на слово «игра», похоже, вот-вот выработается неадекватная реакция.
Судя по всему, Дух и впрямь та еще скотина. Если какие-то сомнения еще оставались, то теперь они испарились окончательно. И мысль о том, чтобы набить ему морду, вновь заскреблась в усталом мозгу. Приходилось, однако, сдерживаться. Безвременная кончина одного из гостей ничем не поможет ни второму гостю, ни хозяйке, убежавшей в подвал. Спокойно, старина, спокойно. Не забывай о том, что эта глупость станет еще одним – каким по счету?! – поводом глумиться. На несколько секунд мне показалось, будто я уже слышу ехидно-издевательское, мол, везет же тебе, Мора, на бродячих хамов… ну, и так далее в том же духе.
- Мне кажется, вам следует извиниться. Во-первых и в главных – перед хозяйкой этого дома. Если уж вы строите из себя столь благовоспитанного и культурного собеседника, оскорблять даму – последнее, что может прийти в голову. Во-вторых – опять-таки перед ней, но на этот раз еще и перед нами. Вытаскивать на обозрение посторонних домашние дела и внутренние конфликты есть самый дурной тон, какой только можно представить.
Язык так и чесался добавить кое-что еще, но пока лучше было умолкнуть и отправиться в подвал, следом за Морой. Неспроста она там задержалась. Еще этот вой откуда-то снизу…
- С вашего позволения, господа. Сдается мне, леди Дайне требуется помощь в доставке кое-чего для продолжения банкета.
Нарочито аккуратно отодвинув стул, я вышел в коридор, секунду-другую боролся с желанием грохнуть дверью так, чтоб штукатурка посыпалась, потом просто отпустил ее и потопал вниз, на… в общем, на голос.

2008-01-30 в 22:17 

Мора Дайне
Полудемон
Выть мне надоело довольно скоро – минут через пять после того, как перестала болеть ушибленная рука. Вместо этого пришло понимание того, что оставаться в подвале и дальше, без ведомой на то причины, как минимум не вежливо по отношению к гостям. А ведь хотелось же! И чем больше времени я проводила на полу, вцепившись свободной рукой в рухнувшую стремянку, тем меньше желала возвращаться. Но надо, надо… А вдруг ещё искать пойдут? Найдут же.
Вообще говоря, колдуном я была в высшей степени посредственным. Но горячее нежелание, как и желание чего-либо, способно из самого задрипанного чародея сделать настоящего грандмастера. Вопрос лишь в силе воли. А этого сейчас мне было не занимать.
Мне даже не пришлось особо напрягаться. Хватило всего лишь страстного внутреннего монолога, сводившегося к одной-единственной идее: «не хочу никого видеть». И, как это ни странно, но чары подействовали. Я буквально почувствовала, как приближающийся ко мне огонёк – кто-то из гостей, покинувший кухню – стал отдаляться. Вскоре он исчез из моего сознания, спрятавшись где-то на периферии. Скорее всего – вернулся на кухню.
- Вот так вот, - почему-то обращаясь к нависшему надо мной шкафу с бутылками, произнесла я. – Пусть сидят все вместе. Треплются, напиваются… Да хоть в карты играют, мне-то что! А я пока познакомлюсь с тобой поближе.
И с этими словами сняла с полки первую попавшуюся бутылку.

URL
2008-02-02 в 22:09 

A drawer & a honest art-thief.
Пока Юджин высказывал Духу за его плохое поведение, я сидела и шевелила челюстью, пытаясь в этом немудреном жесте выразить свое отношение к ситуации. Вот человек - вот они всегда так, и тут нам до них далеко. Взял и сказал, все что думает... ну, почти все, но и это не мало. Я-то, из практических соображений, никогда такого сказать не могла бы. Но человеческая честь - это что-то. Теперь я понимала, как они выигрывают войны, при всех своих кажущихся недостатках.
Ну да полно о людях, тем паче, что их примечательный представитель как раз покидал кухню, таким образом, оставив меня наедине с чудищем. Оригинально. Я вздохнула и выпила все вино из своего стакана.
А потом подумала - какого беса? - и выжидающе поглядела на Духа. Мол, ну что, любезнейший, что скажете? Али помолчим?

2008-02-02 в 22:20 

Дон М.А.Гарибальди
Против ожиданий, темный дом оказался не так уж страшен. Возможно, потому что в данный момент было точно известно местонахождение главного виновника наших «приключений». Все же прихватить из гостиной лампу показалось нелишним.
Блуждая по лабиринту коридоров, залов и лестниц, я отчаянно пытался найти винный подвал, но он почему-то не находился. Это озадачивало. Через несколько минут вой, служивший мне довольно устойчивым ориентиром, стих, и я окончательно… нет, пока еще не заблудился, но почему-то почувствовал себя глупо и странно. Однако, торчать просто так посреди очередного коридора тоже не слишком-то умно, поэтому после недолгих раздумий я вернулся в гостиную и уверенно взял курс в другую сторону. Еще через какое-то время обнаружилась знакомая лестница, ведущая вниз. Я приободрился и начал спускаться. Честно говоря, я с трудом представлял, что скажу леди Море. Да и нужно ли вообще что-то говорить? И захочет ли она слушать? А то еще решит, что я взялся пасти ее, как несмышленого ребенка… ладно, уж на этот счет я смогу ее разубедить. Пока следовало просто удостовериться, что с ней все в порядке, и забрать у нее тяжелую ношу.
То, что хозяйка вновь захочет присоединиться к посиделкам, вызывало сомнения. Положа руку на сердце, мне тоже не больно хотелось возвращаться туда, но ничего не попишешь. Как любил говаривать Эллиот, насильно вливая в меня премерзкий отвар против простуды – «А придется!»
Дверь с противным визгом отворилась.
Подвесив лампу на крючок, я спустился на оставшиеся несколько ступеней и огляделся. Даже беглого осмотра хватило, чтобы понять: вина здесь в избытке. А вот хозяйки нигде не было видно.
- Мора? – на всякий случай позвал я. – Мора, ты здесь?
Хм… очевидно, нет. На всякий случай проверил за бочками – там никто не прятался. Что ж, дом большой, а я достаточно долго наматывал круги, вполне могли разминуться по дороге. Но непонятное волнение не проходило. Подхватив одну из множества пустых корзин, составленных во внушительный штабель у выхода, я начал загружать ее бутылками. Процесс изучения многообразия форм, оплетки и этикеток оказался весьма занимательным и даже – вот диво! – помог успокоиться. Больше половины имевшихся здесь вин я точно видел впервые в жизни, а некоторые названия вообще не смог прочитать. Все-таки собственные виноградники – это здорово.
Загрузился я на совесть. Корзинка с трудом оторвалась от пола, ручка гнусно скрипнула, но выдержала. Покряхтывая, я вылез на площадку перед спуском и не спеша потопал в сторону кухни. Когда я добрался до места назначения, за дверью стояла тишина. Тяжелая. Неприятная. Подавляя желание тихонько зарычать, я повернул ручку и шагнул внутрь, готовясь увидеть… что? Самое худшее, конечно, как принято говорить среди бродячих сказочников! Но что в данной ситуации подходило под определение самого?
Кухня была пуста.
Ни Моры, Истаморн, ни даже Духа, дьявол его задери.
Только подсвечник с оплывшими свечами на столе, пара кружек, шахматная доска, да красивый резной ящичек для фигур. Стол, заметим, будто пару минут как протерли, причем на совесть. А так в помещении было грязновато. Ну, до кучи – звездная ночь и порхающий за окном снег.
- Твою мать, - с чувством выдохнул я, почти роняя корзину на пол возле стола.
Бутылки сочувственно звякнули, но ни одна не пострадала.
Да, Юджин, дурака ты свалял редкостного! Это ж надо было придумать – разделяться в этом доме сейчас, пока продолжаются странные и опасные игры со временем! Да мало ли, кто где в итоге может оказаться?! Убить-то нас Дух не убьет, но вот раскидать по разным временным отрезкам – запросто. А потом скажет «стоп» и – вуаля! – мы больше никогда не встретимся, не узнаем, как друг другу помочь и как выбраться… а он будет шастать по получившимся трем «театрам» и дергать нас за ниточки. Как марионеток. Просто потому, что ему, видите ли, жить скучно. Вот только этого еще не доставало!
Я устало плюхнулся на табурет и огляделся. Как мне самому показалось, несколько воровато. Интересно, сколько лет на этот раз? И в какую сторону? И насколько прилично потреблять хозяйское вино в одиночестве?..

2008-02-02 в 22:57 

Мора Дайне
Полудемон
Минут через двадцать первая бутылка стала показывать дно. За это время я успела худо-бедно успокоиться, пару раз проанализировать ситуацию и к вящему своему неудовольствию отметить, что потрясение от встречи с Ашелем оказалось слишком велико – я всё ещё была до обидного трезва, хоть обратно лезь на верхние полки. Но вот именно этого я делать и не стала. Просто прихватила несколько бутылок и относительно лёгким шагом потопала на кухню, обратно к гостям. Попутно пообещав себе, что если Хранитель опять начнёт зарываться, устроить всем показательный сеанс демонического гнева. Как ни странно, но это нелепое по своей сущности обещание действительно помогло мне взбодриться и отнестись к предстоящим посиделкам с некоторой долей иронии.
Вот только планам моим так и не суждено было сбыться. На кухне было не просто пусто (это можно было бы объяснить логически). Нет, всё обстояло куда хуже… Во-первых, окна заливал настоящий дневной свет. Осенний, если меня не обманывало зрение и роскошный золотисто-изумрудный ковёр во дворе. Во-вторых, комната вновь оказалась погребена под целым ворохом пыли и грязи. Год, не меньше. А то и все пять.
Аккуратно сгрузив свою ношу на захламлённый стол, я опустилась на табурет и попыталась осмыслить ситуацию. Сейчас, задним умом-то было ясно, что мне не следовало покидать кухню. Да и моя собственная ворожба тоже могла в очередной раз сдвинуть временные пласты. А ведь был ещё кто-то из гостей… И я сильно сомневалась, что он (или она?) вернулся ровно туда, откуда ушёл. Не везёт - так не везет.
Но даже тот факт, что мы в очередной раз за последние три дня влипли в какую-то мерзкую передрягу, не испугал меня. Просто я достигла такого состояния, когда мне было всё равно, что и с кем происходит. Так бывает от чрезмерной усталости.
- Ашель, - тихо позвала я.
Он появился немедленно, словно бы только и ждал этого зова. Впрочем, может так оно и было.
- Да, Мора?
- Ты знаешь, что здесь происходит?
Как ни странно, но Дух не стал ни артачиться, ни насмехаться, а просто ответил на вопрос:
- Временные колебания. Ничего страшного, бывает при отмене сильных заклятий. Дайн неплохо защитил эту комнату, но и я – далеко не самый последний чародей в этом мире. Наколдовал так, что самому тошно.
Я удивлённо взглянула на него. Было сейчас в этом мёртвом демоне что-то странное и непривычное. Кажется, я никогда не видела Ашеля столь… спокойным?
- А остальные как?
- В порядке. – Хранитель наконец устал подпирать дверной косяк и присел за стол, прямо напротив меня. – Девочка на месте, а парень залетел на несколько месяцев вперёд. Не волнуйся, через полчаса-час всё это закончится.
- Вот и славно. Слушай…
- Да? – Дух вопросительно вскинул голову.
- Ты не мог бы предупредить их, что всё в порядке? А то ещё волноваться будут, разбегутся по всему дому.
- Хорошо, - неожиданно послушно кивнул он. Я сама не ожидала, что демон прислушивается к моим словам – после всего того, что было здесь в последние пару дней-то.
- Благодарю.
- Не за что. Мне сделать это сейчас?
- Да, если тебя не затруднит.
- Будет сделано. – Ашель поднялся со своего места. – Тогда до встречи в правильном времени, Мора.
- До встречи, - кивнула я и отвернулась.
Дух исчез, а я перебралась на подоконник и принялась рассуждать о его необычном поведении. Благо материала было предостаточно, и логически уложить его в голове у меня не получалось.

URL
2008-02-04 в 21:25 

A drawer & a honest art-thief.
Так вот, я выжидающе смотрела на Духа... А потом... Вдруг.
Сознание слегка помутилось, словно бы выпитое вино решило ускорить процесс достижения опьянения для отдельно взятой меня, и тут же ударило в голову. За полсекунды я прошла все положенные стадии, едва заметив, и остановилась на том, что мудрые люди называют хорошим словом "отходняк" - то есть картинно смежила очи и задумалась о сути бытия. И о том, можно ли улечься спать прямо тут.
Потом сошел и отходняк. Я протрезвела и решила восстановиться в начальной позиции.
Проблема была в том, что выжидающе смотреть можно было только на пустое место. Заодно, для пущего эффекта, покрытое ровным, красивым слоем пыли. Стол был покрыт ею так же, а шахматная доска и подсвечник сливались с ним, словно были приклеены, или даже вырезаны вместе со столешницей.
Я помотала головой. И заметила еще одно изменение - волосы вернулись в изначальное, правильное и вот уже несколько лет привычное состояние. Я даже оглянулась, почему-то ожидая увидеть отстриженные пряди - их, разумеется, не было.
Вся эта кутерьма со временем изрядно действовала на нервы. Стало быть, теперь мы, по всему видать, еще и во времени растерялись.
Ну и вот! - решила я, встала, рассекая перед собой ветхие лохмотья паутинок, и направилась вон из кухни, куда глаза глядят.
Вскоре выяснилось, что они глядели в направлении камина. Саламандры казались мне чем-то незыблемым в этом сумасшедшем доме, посему - к ним, и только туда. Там я выбрала место у мирно шебуршащихся ящериц (и правда, есть тут что-то неизменное!), свернулась клубком, лицом ко входу, и чутко задремала, порешив, что предпринимать какие-то активные действия начну чуть погодя.

2008-02-04 в 23:01 

Дон М.А.Гарибальди
Мысль о том, чтобы напиваться в гордом одиночестве, да еще за чужой счет, была отвергнута почти мгновенно. Одно дело, когда тебя приглашают и угощают, и совсем другое – подобный произвол. Я даже внутренне оскорбился на себя самого.
Продолжать одинокие блуждания по дому желания пока не возникало. Покорившись судьбе, я отодвинул корзинку подальше, осторожно открыл коробку и начал изучать шахматные фигурки. На первый взгляд, они ничем не отличались от обычных шахмат, разве что куда как более изящным исполнением. Материалом послужила то ли кость, то ли какое-то редкое дерево. Разумеется, я не мог точно определить, но держать в руках эти игрушечки было приятно. Неторопливо распределив их на доске, я внимательно изучил обе стороны. Смотрелось красиво, да и расставить оба войска я умудрился правильно… вроде бы… В прошлом году, помнится, мой друг сказал, что только на это мои мозги и годятся, ну, еще могу абстрактно передвигать фигуры по доске. А вот умею ли я играть? Пару раз доводилось обставить Эллиота, но это была, скорее всего, случайность. А может, и нет…
Несмотря на красоту картинки, что-то мне в ней не нравилось. Подумав, я развернул доску так, что передо мной оказались черные фигуры, а белые теперь стояли напротив. В душе воцарилось умиротворение: так мне почему-то нравилось гораздо больше. Вспомнилось предложение Истаморн насчет какой-то хитрой игры. Тихонько посвистывая, я выбрал наугад одну из пешек и передвинул ее на пару клеток вперед. По правилам это обычно была белая Е2-Е4, в моем же случае получилось черной с В7 на В5. Эх, все-таки жаль, что я застрял здесь один! Правда, как же глупо получилось!

2008-02-05 в 01:33 

Мора Дайне
Полудемон
Дух вернулся на удивление скоро. То есть, я только и успела, что устроиться поудобней, смахнуть пыль со стола и перебрать принесённые с собой бутылки, так и не сделав какого-то конкретного выбора., а он уже был тут. Стоял в дверях, со странной мягкой полуулыбкой наблюдая за моими действиями.
- А… - я было открыла рот, что бы спросить насчёт поспешного возвращения, но так и не смогла чётко сформулировать вопрос.
- Я их проведал, не волнуйся.
- Предупредил?
- Нет, не стал трогать. Они меня бояться едва ли больше, чем ты. Так что так спокойней.
Я тяжело вдохнула. Была в его словах обидная доля правды.
- Они хоть не волнуются? А то…
- Да нет, всё в порядке. Эльфийка спит, а человек… - Ашель замолчал, лукаво глядя на меня сквозь упавшие на глаза пряди длинных тёмно-алых волос.
- Что там делает Юджин? Надеюсь, ничего опасного. – Мне не понравился этот взгляд, но в нём не чувствовалось привычной для Хранителя агрессии.
- Представь себе: в шахматы играет. – Дух широко улыбнулся, словно бы не было в его жизни ничего смешнее человека, играющего в шахматы.
- С кем?
- Не знаю. Не со мной, это точно.
- И слава всем богам! – не удержалась я.
- Думаешь, я так плохо играю? – не знаю, показалось ли мне это, но в его голосе скользнуло нечто, очень напоминающее обиду.
- Не проверяла. Может быть, и нет.
- Вот и исправь это. – Демон покинул своё место и, жестом фокусника вытащив из-под стола плоскую деревянную коробку, поставил её передо мной. – Сыграем?
Я пожала плечами:
- Почему бы и нет?
Пока мы расставляли фигуры на доске, в комнате повисла воистину гробовая тишина. Слышно было, как где-то на верхних этажах шебуршатся многочисленный нематериальные обитатели Поместья, да за окном буянил осенний несильный ураган.
Этого перерыва хватило, что бы осознать, насколько бредово должно выглядеть всё происходящее со стороны. Подумать только: всего несколько часов (лет?) тому назад Ашель собирался скрестить со мной мечи, а теперь мы играем в шахматы, да ещё мне отдают право первого хода. Символично.
- Слушай… - Я на мгновение отвлеклась от разыгравшегося на доске сражения. – А когда примерно время придёт в норму?
- Думаю, к утру всё успокоится. – Дух задумчиво потёр подбородок и передвинул своего коня.
- Нет, я про колебания. Ты говорил про час-полтора, но я потеряла здесь счёт времени.
- Не знаю. Но, кажется, эту партию мы успеем доиграть.
С этими словами он сдвинул чёрного ферзя на пару клеток и объявил мне шах. На следующем ходу – мат.
- Ещё партию?
- Конечно. Я должна отыграться.
- Смотри, не проиграйся сильнее, - усмехнулся Ашель и вновь стал выстраивать перед собой ряды чёрных фигур.
- Ну уж нет. Не второй раз подряд. И не тебе.
Но сыграть нам так и не было суждено. На миг перед глазами у меня промелькнула абсолютная темнота, а в следующий момент я уже твёрдо была уверена, что вернулась в тот временной пласт, откуда меня выдернул тот нелепый поход в подвал.
- Остальные вернутся через минуту-другую, - прокомментировал происходящее Дух.

URL
2008-02-05 в 23:27 

A drawer & a honest art-thief.
Я проснулась от странного ощущения. Оно не было враждебным - ни-ни, просто всепоглощающим и странным.
А потом стало ясно, что - все. фокусы заканчиваются. Это я как-то поняла по саламандрам - вот увидела их, и сразу поняла, хоть и спросонья.
Я ощущала целую гамму разных эмоций. Во-первых, стало куда спокойнее, что отлично сочеталось с тем, что мне таки удалось отдохнуть. Во-вторых, я снова могла чуять где-то на грани восприятия Мору и Юджина - вот это уже попахивало праздником. Я-то думала, придется так и жить тут одной, пытаясь найти остальных, а потом, по весне и сухим дорогам, коли так и не отыщу, убираться из пустого дома, и это была бы совершенно безрадостная перспективка.
Потому, я позволила себе совершенно легкомысленно обрадоваться, и пошла к кухне - на "запах" удивления Моры.

2008-02-06 в 16:52 

Дон М.А.Гарибальди
За окном по-прежнему кружился пушистый снег, а в доме не раздавалось ни звука. Периодически я прислушивался, надеясь уловить хоть чьи-то шаги, но тщетно. Дом будто вымер. Я едва удерживался от того, чтобы не вскочить и не броситься на поиски. Умом я понимал, что это бесполезно, но усидеть на месте было непросто.
В кухне стало заметно холоднее. Зябко передернув плечами, я удобнее устроился на табурете, случайно задев ногой злосчастную корзину, и снова воззрился на доску. Чем дольше я двигал фигуры по черно-белым клеткам, тем меньше это походило на игру, скорее, на какую-то хитрую головоломку. И что-то мне все это напоминало… но вот что?
Время текло медленно и плавно, словно широкая полноводная река. Казалось, можно протянуть руку, взять его и потрогать – настолько вязкой была окружающая тишина. Голова тихонько кружилась. То ли от последствий выпитого и пережитого, то ли от необходимости бухнуться в кровать и снова заснуть. Наверное, поэтому легкое колебание стен не производило на меня должного впечатления… до тех пор, пока перед глазами не прошла рябь, ну вот совсем как по воде, а в следующий миг передо мной прямо из воздуха появились Мора и Дух. Они сидели за столом с таким видом, будто никто и не выходил из кухни глубокой ночью, никто вообще не поднимался со своих мест! Моя рука в этот момент как раз тянулась к шахматным фигуркам, а самого вдруг повело куда-то в сторону, грозя опрокинуть на пол. Цапнув черную ладью, другой рукой я ухватился за столешницу и охнул, жмурясь на яркий дневной свет. После долгой темноты он был просто невыносим! Проморгавшись, я бросил косой взгляд под стол (надо же, добыча из подвала тоже оказалась здесь) и пробормотал:
- Доброе утро. О… вижу, вы играете… прошу простить, что помешал. По-моему, это стояло здесь?
Не дожидаясь ответа, поставил фигурку наугад на одну из клеток и поспешно убрал руку. Слишком поспешно. Черт!..

2008-02-06 в 18:36 

Мора Дайне
Полудемон
- Да не утро уже, а ранний вечер, - растеряно ответила я ошарашенному человеку и повернулась обратно к Духу. – А…
Но его уже не было на месте. Исчез, словно бы и не появлялся здесь как минимум дюжину лет. Даже не попрощался.
- Проклятье! – тихо ругнувшись, я поднялась со своего места.- Вот так всегда.
Что именно всегда, продолжить я не успела – на пороги кухни появилась счастливая Истаморн. Она буквально светилась радостью, чего нельзя было сказать о нас с Юджином.
Минут через двадцать, когда восторги по поводу счастливого воссоединения (не удержавшись, я пару раз скептически фыркнула над этой формулировкой) чуть утихли, я поняла, что безумно устала за этот день (или два?). Как-то в череде последних происшествий мне так и не удалось хоть немного вздремнуть. Не до этого было – то с рогами живыми сражаемся, то по времени путешествуем, то просто коллективно надираемся. И всё это на фоне непрерывной вражды с Ашелем – срам, да и только.
Поделившись своими соображениями с гостями, я попрощалась и, наконец, отбыла в сторону своей спальни. Мне пришло в голову, что завтра можно было бы выбраться в город, раз уж погода решила нас порадовать отсутствием дождей. Да и ремонт-то не мешало продолжить…

URL
   

Тёмное Поместье

главная