20:23 

День шестой. Вечер?!

Мора Дайне
Полудемон
Недалеко от мрачного тёмного дома закурился невысокий бледный дымок. Он постепенно окружал старое здание, покрывая всё вокруг плотной пеленой. Медленно туман чернел, сгущаясь, и вскоре всё поместье утонуло в облаке чернильной тьмы…

Странное тревожное ощущение проникло в мой сон, превратив ничего не значащий легкомысленный бред в настоящий кошмар. Там было слишком много агрессии, несформированного страха и собственного бессилия. Эта дикая смесь вылилась в какую-то безумную кульминацию, после которой я и проснулась. На мой непритязательный вкус, чуть-чуть поздновато.
Тишину комнаты нарушало лишь моё тяжёлое дыхание. М-да, давненько меня не мучили настоящие кошмары, я даже как-то успела отвыкнуть от них. И, честное слово, не горела желанием обновлять этот позабытый опыт. Но что я точно помнила, так это то, что все эти видения ограничивались реальностью сна. А сейчас они явно стремились переползти в настоящую жизнь. Ибо нельзя было по-другому объяснить появление почти живой и хищной тьмы в моей комнате. Я закрыла глаза, потом открыла их, следом – ещё и ещё. Но ничего не менялось. Вся разница лишь в том, подняты ли были мои веки или опущены.
Я поднялась с кровати и медленно повела головой из стороны в сторону. Ничего. Проклятье!
- Не смешно! – Воскликнула я, неведомо почему обращаясь к потолку. По крайней мере, мне хотелось верить, что где-то за этой дышащей чернотой всё ещё существовал потолок.
Дух не отозвался. Конечно, я ни на минуту не сомневалась, что это его рук дело. Эта тьма была очень похожа на своего создателя – весёлая, агрессивная и беспощадная.
- Глупости какие. – Сердито продолжила я, стремясь скрыть своё волнение. – Мог бы придумать и что-то пооригинальней. Думаешь…
Что-то проскользнуло за моей спиной, обдав меня потоком жаркого затхлого воздуха. Я обернулась, вскидывая преобразившуюся руку. Вокруг хищно загнувшихся когтей бегали крошечные язычки пламени, но что-то неладное творилось с этим огнём. Вместо того, что бы освещать хоть какой-то участок комнаты, он горел сам по себе, окружённый всё той же неправдоподобно густой тьмой. Да что тут творится?!
Кое-как, на ощупь я выбралась из комнаты. Естественно, не обошлось без пары неприятных столкновений с мебелью. Хорошо хоть дверные проёмы в доме были высокими, рассчитанными на взрослых демонов. Медленно, касаясь правой рукой холодных камней стены, я добралась до первого этажа. В глубине дома ощущалось присутствие гостей. Скорее всего, они были на кухне или в смежном с ней каминном зале – точнее сказать я не могла, мешала всё та же проклятая тьма. Нет, этому безобразию уже пора положить конец!
В начале, ведомая вкусным запахом чего-то съестного, я завернула на кухню. Истаморн и Юджина там не оказалось, зато на столе (точнее, том участке тьмы, что соответствовал столу) лежал свежий, ещё горячий хлеб. Прихватив обжигающую булку и при этом едва не свернув стоящие вокруг стулья, я вернулась в коридор.
Привычную темноту в зале разбивало свечение большого камина. Танец саламандр был столь неистов, что свет огня отгонял чёрный покров метра на два от источника пламени. Гости обнаружились тут же, в придвинутых креслах. Они что-то негромко обсуждали, и поэтому не услышали моих шагов.
-Доврый вешер! – Поздоровалась я, торопливо дожёвывая последний кусок хлеба.
И только после этого сообразила, что не следовало так неожиданно появляться за их спинами.

URL
Комментарии
2007-10-03 в 22:50 

A drawer & a honest art-thief.
Сон сморил меня мгновенно. Но отдохновения принес совсем немного, потом началась кутерьма.
Для начала приснилась чья-то донельзя хищная ухмылка - уж не сам ли Дух явился частично в мою дрему? Ужас какой, похлеще горных великанов, тоже страшных, но каких-то привычных, в сравнении с этим экземпляром, почти родных. Ухмылка через некоторое время поспешно ретировалась, сменившись суровым ликом моего Наставника. Он явственно сказал мне "Свет - во тьме, а в свете - тёмно. Труден поиск там, где стрёмно" (я даже заулыбалась - фраза вполне в его стиле), а потом и он тоже исчез.
Далее, воздух затяжелел, сгустился и - вуаля, я стою посреди каких-то руин, а кругом поднимается тяжкими валами и клубится облаками тьма, густея, зазывая, утопляя и маня. Я только и успела оглядеться, как вдруг сильная волна эмоций выдернула меня вон из этого, мягко скажем, не самого прекрасного сна.
Наверное, это проснулась хозяйка, подумалось мне в первую секунду. А потом волосы на загривке привычно стали торчком - та самая тьма каким-то непонятным образом оказалась в моей комнате. Я спрыгнула с кровати - благо, расположение мебели я запомнила сразу и крепко. Беглый осмотр показал, что вижу я не дальше собственного носа. Чтобы не обманываться на сей счет, я взяла со стула свой платок, завязала его на глазах и внимательно прислушалась к своим ощущениям. Источник тьмы был один, я продолжала подозревать Духа. Как не странно, на свойства воздуха тьма, вроде бы, не влияла, по крайней мере, дышать было не тяжко. И прямой угрозы пока ниоткуда не исходило.
Итак, для начала, надо собраться вместе. Затем уж разговоры разговаривать и планы хитроумные состраивать. А чтоб добраться до других немедленно, мне нужно заклинание отменное. Пусть духи далеко, за гранями,
повсюду грани те расставлены,
повсюду луч незримый тянется,
поможет мне и не убавится.
Пройду под каменными сводами,
найду, пройду покровами
тьмы.
Приди,
гори,
свети!
Надо думать, духи таки снизошли на меня, когда я говорила "гори" - мой путеводный лучик, тоненькой золотистой стрункой протянувшись куда-то в неизвестность, привел меня к камину. Там я почувствовала ослабление тьмы, и спустила с глаз повязку - точно, небольшой радиус вокруг огня был чист и свободен от непроглядного заклинания. Осталось только успокоить взволновавшихся саламандр, чтобы не паниковали и силы берегли.
Как раз когда я запустила руки в пламя, договариваясь с огненными духами, которые мне сразу пообещали сотрудничать, в круге света показался Юджин.
Полагаю, вид у меня был тот еще - руки по локоть в огне, волосы дыбом и зрачки, небось, светятся. Поскольку ему, кажется, не по себе сделалось...

2007-10-05 в 21:47 

Дон М.А.Гарибальди
***
Возможно, сыграло роль то, что я все-таки человек и привык спать по ночам, а возможно – то, что прошедшая ночка оказалась весьма бурной; как вариант, имело место и то, и другое. Но как бы там ни было, спать почему-то расхотелось, так что отправиться на охоту было лучшим выходом из возможных… все равно ведь собирался.
Несмотря на последствия ливня, новый поход в лес доставил несказанное удовольствие. Свежий утренний воздух помог окончательно прочистить мозги. Вот если бы еще это случилось чуточку пораньше, я прихватил бы с собой коня, а так добытого кабанчика пришлось переть до дома самому. Таскаться туда-сюда за лошадью и обратно было откровенно лень, все-таки я не настолько удалился от поместья. Однако, почти полгода в городе расслабляют и очень заметно! Когда я дотопал до конюшни, рубашка насквозь промокла не только от утренней сырости, но и от пота, будто добыча весила раза в три больше, чем на самом деле. Про кровь и грязь лучше вообще не упоминать. Сбросив ношу на обнаруженной за конюшней площадке, я в изнеможении прислонился к стене, разглядывая столбы, крюки и характерные желоба в каменной поверхности. Да, в прежние годы именно здесь, скорее всего, свежевали крупную дичь.
- Ну и чудненько, - пробормотал я, ни к кому не обращаясь.
Пришлось еще немного попотеть, чтобы подвесить тушу, как полагалось. Еще повезло, что зверюга молодая, не успевшая заматереть!
В конюшне было тепло и тихо, как и накануне. Учуяв запах крови, рыжий недовольно прижал уши, но и только – в отличие от большинства городских лошадей, его подобные запахи не пугали. Скорее, его реакцию можно было назвать воинственной. Этой зимой, например, он без всякого предупреждения бросился на стоявшего рядом мясника, стоило мне только отвернуться. Неизвестно, чем мог закончиться наш едва начавшийся разговор, если бы рядом не нашелся человек, объяснивший горожанину, что «лучше не связываться с этой чокнутой конярой, учитывая, что хозяин ее тоже с головой не дружит»…
Вернувшись в дом, я первым делом разулся. После своего последнего вояжа я бы скорее застрелился, чем рискнул пройти в ослепительно чистую кухню в этих сапогах.
Сумка со сменой одежды лежала там, где я ее и оставил, чайник был еще теплым, а на столе под салфеткой обнаружились булочки, похожие на те, которыми нас угощали вчера. Желудок моментально напомнил о своем существовании, а едва я присел, усталость навалилась просто нечеловеческая. Последняя мысль откровенно рассмешила. Нечеловеческая, ну-ну. Пользуясь отсутствием других претендентов, я беспардонно схомячил весьма солидные остатки завтрака и откинулся на спинку стула. Дамы наверняка спали беспробудным сном, а где находится ванная комната или что-нибудь в этом роде, я так и не узнал. Вот незадача… Продолжая покачиваться на стуле, я прикидывал, где бы она могла находиться? Внезапно стул куда-то поехал и почти сразу опрокинулся назад. Попытка удержать равновесие и вскочить привела лишь к тому, что в падении меня развернуло, провезло боком по полу и впечатало в боковую дверь. Вообще, странно, что плечом, а не головой, но хоть на этом спасибо! Встав на четвереньки, я от души выматерился и заглянул в соседнее помещение. Там оказался более, чем исчерпывающий, ответ на мучавший меня вопрос. Все-таки счастье есть!

***
Прикинув, сколько времени отняла вся утренняя возня целиком, я пришел к выводу, что спал часа три, никак не больше. То есть за окнами просто обязан стоять белый день! Ну хорошо… серый. Несмотря на непроглядный мрак, пытавшийся уверить меня, что снаружи царит глубокая ночь, в это слабо верилось. Потому что даже самой черной-чернильной ночью подобной темноты в стенах дома просто не бывает. А даже если и бывает, собственное сознание, так и норовившее снова отключиться, редко подводило.
Я сел на кровати и протер глаза, но ничего не изменилось. Темнота была повсюду. Она сгустилась вокруг, будто кто-то набросил на дом тяжелое покрывало… как на клетку с попугаями. Новые шутки загадочного Духа? Или обычное в этих местах явление перед совсем уж жуткой грозой? Черт, волосы даже до конца не высохли. Значит, я все-таки забыл закрыть окно. Но пытаться сделать это сейчас равносильно самоубийству.
Осторожно, буквально ощупью я выбрался в коридор и направился к лестнице. Разумнее всего было бы красться, медленно, нога за ногу, но почему-то получалось идти достаточно легко. По пути я ни разу ни во что не врезался, не зацепился, не споткнулся… вот только тишина давила на мозг и дергала нервы не хуже ярмарочных воплей. Даже шума дождя не слышно. Закончился наконец? Или же настолько ослаб, что теряется в звуках, которые доносятся снизу?
Пахло горячим хлебом и еще чем-то, сразу не поймешь. Держа руку на поясе, поближе к ножу, я добрался до гостиной и до единственного источника света в доме на данный момент. Увиденное меня, мягко говоря, потрясло. Если и возникали смутные подозрения, что Истаморн тоже не совсем обычный человек, то теперь они превратились в уверенность. Простой человек не может вот так запросто держать руки в огне! А у нее это получалось, как нечто само собой разумеющееся.
- Однако… - выдавил я вместо приветствия и на всякий случай поспешил приземлиться в одно из стоявших рядом кресел. – Обжечься не боитесь?
И тут за нашими спинами раздался голос хозяйки. От неожиданности я вздрогнул, но тут же обругал себя. В конце концов, это ее дом, не так ли? Значит, ей и решать, как ходить – бесшумно, никого не тревожа, или с грохотом бегая по лестницам.

2007-10-05 в 23:40 

Мора Дайне
Полудемон
Судя по поведению гостей, они уже немного привыкли к этой темноте и почти не пугались её. Даже моё неожиданное появление не испугало их, хотя возникший за твоей спиной полудемон – далеко не самая безопасная вещь в мире. Впрочем, может быть, всему виной недожёванная корка хлеба?
- Не подскажите, сейчас вообще что? – Дружелюбно поинтересовалась я. – Вечер, день, ночь? Что-то с этой темнотой я никак не соображу.
Странно, но в присутствии Юджина и Истаморн тревога моя уменьшалась. Наличие посторонних в поместье превращало его в довольно уютное место. Быть может, именно поэтому отец и любил привечать у себя уставших путников? Это делало старый, мрачный дом более… живым?
Тряхнув головой, я улыбнулась. Вчерашние потрясения всё же не прошли даром – не смотря на долгий сон, физическая усталость никуда не делась, но она была где-то на фоне, отдаваясь приятной тяжестью в мышцах и лёгкой пульсирующей болью у основания шеи. Зато на душе было как-то куда легче. Мне даже не хотелось влезать в свою привычную маску холодного гостеприимства, ставшую уже второй натурой. Так что я позволила себе расслабиться и немного побыть той, кем являлась – обычной двадцатисемилетней девчонкой, по демоническим меркам – и вовсе дитём неразумным.
- Ладно. Надеюсь, никто не возражает, если мы попытаемся немного осветить это место? Впрочем, если вы желаете – то можно и оставить. Но лично мне уже надоело собирать каждый угол этого дома.
Откинувшись в кресле, я внимательно наблюдала за поведением гостей. Мне было интересно, как они воспримут новую Мору – куда более весёлое и жизнерадостное существо, чем им доводилось видеть раньше. Обычно люди теряются, если их собеседник слишком часто меняет свои маски, но что-то подсказывало, что Юджин и Истаморн не из таких. Особенно эльфийка – с её-то повышенной чувствительностью. А вот человек, наоборот, вполне мог не придавать никакого значения всем этим мелочам – и тоже видеть правду.
А может я и ошибаюсь…

URL
2007-10-09 в 11:52 

A drawer & a honest art-thief.
Пока я дружелюбно и немного виновато улыбалась человеку - в конце концов, зрелище и верно не из привычных - из границы тьмы появилась леди Мора.
Как ни странно появление хозяйки у огня было для меня почти сюрпризом - все же, общение со стихией огня всегда требовало от меня максимума сосредоточения. Результат моих стараний, кстати, не замедлил себя ждать - круг света несколько расширился.
А потом я сразу уловила перемену в ее состоянии - настолько же ясную, как ясна разница между птицей в клетке и ее сестрой на воле. Уж не знаю, что за темное прошлое давними прутьями душу скрывать научило ее... Но теперь иметь с ней дело было куда приятнее и - ну да, уютнее, наверное. Перемена, уж точно, к лучшему. Вот верно говорят, что трудности, переживаемые совместно, сближают.
Если бы не несомненные черты демона в окружающей Мору силе, она вполне могла бы сойти за эльфийку - нам тоже присуща такая особенная легкость бытия, и искорки, плящущие теперь на дне ее глаз, мне тоже были знакомы - хотя бы по отражению в зеркале. Так или иначе, славно, что она приоткрыла свою клетку - это принято называть масками, если я не путаю.
- По моим соображением, теперь утро или начало дня, - ответила я на вопрос Моры, аккуратно вынимая руки из камина и отражая настроение хозяйки. - По крайней мере, так пахнет воздух из окон. А вот выгнать эту дымку и верно - хорошая мысль. Я не против, но некоторые гобелены и книги уже не оценишь по достоинству!
- Кстати, - добавила я, чуть подумав, - это что же, обещанная игра этого Духа, или что-то другое?

2007-10-09 в 22:30 

Дон М.А.Гарибальди
- Согласен с Истаморн. Физические ощущения меня редко подводят, сейчас просто не может быть вечера.
Мора сейчас казалась совсем девчонкой, не меньше нашего удивленной окружающей темнотой, но не столько настороженной, сколько повеселевшей. Глядя на то, как она дожевывает хлеб и улыбается нам, я почему-то без труда представил ее верхом на какой-нибудь ветке дерева, ворующей яблоки или во все горло распевающей разбойничьи песни. Перемены в ее настроении порадовали. Неужели это наше согласие остаться так подействовало на нее? Если так, то мне это было приятно. Я позволил себе улыбнуться и потянулся в кресле. Кости хрустнули, подтвердив наши с Истаморн подозрения – совершенно точно должен быть день, ибо этот хруст раздавался только с великой усталости или с недосыпа.
- Прошу прощения, что без разрешения шарился по вашей ванной комнате, но… так уж получилось, - собственно, что я мог еще сказать? – Как-то не хотелось пачкать кровать и вообще, - добавил я в качестве дополнительного оправдания.
Пользуясь возможностью, я мельком глянул на руки Истаморн. Ни следа ожога. Вот умеют же некоторые! Но при упоминании Духа на душе стало кисло. Знать бы, что взбрело в его призрачную голову!
- Надеюсь, он хотя бы не слопал нашего кабана, пока мы дрыхли, - вырвалось у меня.

2007-10-11 в 21:16 

Мора Дайне
Полудемон
Не знаю, что так подействовало на гостей, но настроение у всех резко поднялось. Сейчас находиться радом с ними было одно удовольствие – и это учитывая то, что и раньше присутствие Истаморн и Юджина, мягко скажем, не мучило меня. Но в этот момент… Быть может, они заразились этой лёгкостью от меня, а может – и наоборот, но сейчас мы втроём явно могли справиться с любой бедой. Ну, с одним разбушевавшимся Духом уж точно управимся.
Впрочем, я не торопилась. Эта эйфория, конечно же, вещь славная, но и трезвую голову терять не стоит. Чревато последствиями.
Лениво отмахнувшись от извинения Юджина («Что за ерунда, право слово!»), я повернулась в сторону эльфийки:
-Думаю, что сейчас развлекается наш друг. – Последнее слово прозвучало циничной насмешкой. – По крайней мере, этот проклятый туман пахнет именно им. А я очень не люблю посторонние запахи в своём доме.
На мгновение мне показалось, что в воздухе проскользнуло чьё-то удивление. Странное впечатление - будто бы это чувство существовало само по себе, не принадлежав ни одному живому существу. Или же сразу нескольким? Так и не разобравшись, я вскочила с кресла.
- Что ж, пойдём! Сидя здесь, мы ничего не сделаем.
Нырнув в темноту, я торопливо зашагала в сторону выхода. И только после этого сообразила, что собираюсь вести гостей по абсолютно чёрному, глушащему почти все органы чувств дому. Так что не мешало бы побеспокоиться о том, как не потерять друг друга в этой мгле.
Я вернулась к камину и призадумалась.
- Беда, гости дорогие. Боюсь, не так-то и просто будет выбраться отсюда.
Ну Дух, ну попадись ты мне…

URL
2007-10-12 в 11:55 

A drawer & a honest art-thief.
Оказывается, для хозяйки нашей туман еще как-то пахнет... Конечно, она, ясно дело, имела ввиду не запах, как например, аромат мяты, а скорее ощущение. Впрочем, о чем я? - это же ее дом, в конце-то концов.
А вот на замечание о "посторонних запахах" вызвало в комнате этакую гамму эмоциональных волн, успевай только запоминать, поскольку разобраться в этой гамме сразу никакой возможности не было, да и хозяйка решительно приступила к действиям, пружинисто поднявшись и скрывшись в темноте. Я уже подхватилась следовать за ней, даже повязку на глаза начала натягивать - но она с озадаченным видом вернулась.
- Все зависит от того, куда нам нужно попасть, - ответила я леди Море. - Если вы мне подробно опишете, куда мы идем, может, мы как-нибудь вместе туда и доберемся - как показывает опыт, я могу худо-бедно перемещаться в этой тьме.

2007-10-12 в 17:27 

Дон М.А.Гарибальди
Я постарался подробнее вспомнить свой спуск вниз. Невероятно, но факт: будучи обычным человеком, я каким-то образом умудрился ни разу ни за что не зацепиться и не удариться. Сработало шестое чувство, обычно помогавшее ориентироваться в темноте леса? Неважно, в любом случае, теперь главное – не сглазить. На душе слабо заскреблись кошки. Что творится в конюшне, хотелось бы мне знать? Ну если только этот Дух сделал что-нибудь с моим конем или впрямь лишил нас обеда и ужина…
- Куда отправимся сначала? – я поднялся на ноги, всем видом демонстрируя готовность к действию. – И как – все вместе или разделимся?
Последний вопрос был, конечно, глупым и задавался, скорее, для порядка. Разделяться при столь странных обстоятельствах вряд ли будет разумно.

2007-10-13 в 23:44 

Мора Дайне
Полудемон
Не удержавшись, я скептически хмыкнула. Это было по меньшей мере забавным: единственным существом, плохо ориентирующимся в непонятной темноте оказалась я сама. Хотя мне, как хозяйке дома, наоборот полагалось вести своих гостей. А, может, этот туман для меня, эльфийки и человека был немного различным – в конце-концов, Дух же обещал не трогать моих друзей, вот и сделал поблажку. Или нет?
- Нет, разделяться мы не будем. Насколько бы безобидным не казалась эта темнота, я ещё слишком мало о ней знаю. И уж точно не гарантирую, что, разойдясь, через некоторое время мы соберёмся здесь в том же составе. Давайте обходиться без ненужных экспериментов.
Решив этот вопрос, я призадумалась. Куда отправиться? Для начала не мешало бы чуть больше узнать о том, что здесь вообще происходит. Не в целом – я и так знала, что в доме буянил разошедшийся Дух, а именно в данный момент. Можно сказать, здесь и сейчас.
- Знаете, - медленно начала я, - думаю, стоит для начала узнать, насколько глобально это явление. Распространяется ли туман за пределы поместья или этот подарок лично для нас. Идём?

URL
2007-10-14 в 09:46 

A drawer & a honest art-thief.
Идея о том, чтобы разделиться, затронула во мне что-то давно позабытое, что-то еще и не слишком приятное, поэтому решение хозяйки этого не делать я поддержала сразу. В потенциально враждебном месте лучше держаться друг друга, это точно. Кроме того, мое чутье подсказывало, что простой тьмой дело не ограничится - еще какие-нибудь шутки могут начаться в любой момент, о чем меня ясно предупреждала не желающая укладываться шевелюра.
- Идем к крыльцу, верно? - уточнила я. И добавила задумчиво - не знаю, имеет ли это какую-то ценность, но, я только сейчас вспомнила, мне снился сон, где я была среди каких-то руин и точно такая темная пелена вылась вокруг. Может, в этом есть какой-то смысл?
Мне редко снились пророческие сны - вообще говоря, никогда. Наставник, как ни старался, сновидению меня научить не смог - тут я оказалась полной бездарью. Однако, кто знает, вдруг этот сон - исключение, или послание, или боги знают, что еще. В любом случае, лучше поделиться бесполезной информацией, чем умолчать что-то важное.

2007-10-14 в 15:03 

Дон М.А.Гарибальди
- Сон? Хм… Возможно, это было предупреждение?
Тьма и не собиралась рассеиваться. Все звуки тонули в ней, как в огромном толстом одеяле; голоса наши звучали достаточно ясно, чтобы мы могли спокойно разговаривать, но вместе с тем как-то приглушенно, будто дом накрыло невидимым колпаком. Наверное, еще и поэтому идея выйти на улицу и глотнуть свежего воздуха казалась вполне здравой и первой просилась на ум. Мне же вдобавок все сильнее хотелось проверить своего скакуна и добычу, но выказывать мальчишеское нетерпение перед двумя девушками явно младше было бы смешно.
Я поднял с пола прихваченный рано утром с конюшни фонарь и хотел было зажечь, но тут что-то звякнуло у моих ног. Прищурившись, я наклонился и подобрал с пола небольшой медальон. На двух миниатюрах внутри неизвестный художник довольно изящно выписал портреты мужчины и женщины. Примечательно, что взгляды молодых людей он обратил не друг к другу, как обычно в таких случаях просят заказчики, а на того, кто открывал медальон. Их глаза всегда смотрели, как мне казалось, с легким недоумением и вопросом. А еще эти двое были неуловимо похожи, словно приходились друг другу родственниками, притом, что какого-то типичного для родственников внешнего сходства не наблюдалось. Кто они и как попала ко мне эта вещица, я абсолютно не помнил, но явно таскал ее с собой давно – простой металл, не представлявший, насколько я мог судить, никакой ценности, местами был поцарапан, кое-где отполирован до блеска прикосновениями, а замок периодически заедал, то не желая открываться, то наоборот. Цепочка снова порвалась. Странно, но когда такое случалось, мне никак не удавалось отделаться от ощущения, что это тоже своего рода предупреждение – вот как сны у других. Знать бы еще, о чем.
Торопливо запихав медальон в карман, я все-таки зажег фонарь. Круг света получился небольшим, но достаточным для того, чтобы не врезаться в стену или дверной косяк, которым взбредет в голову броситься навстречу.

2007-10-15 в 18:29 

Мора Дайне
Полудемон
- Предупреждение? Не хорошо… Я как-то успела привыкнуть к своему дому, и мне не хотелось бы превращать его в руины. Так что будем надеяться, что Ваш сон не имеет никакого отношения к происходящему.
И всё же что-то внутри шептало мне, что о словах эльфийки стоит помнить. Не к добру это, не к добру. Ведь вспомнила же Истаморн этот эпизод, и именно сейчас, когда мы только планировали разобраться со всем происходящим. Не раньше – с появлением тьмы, и не позже – когда всё остаётся позади. А мне очень хотелось верить, что всё именно так и будет.
Задумавшись, я шагнула во тьму, но, почуяв, что осталась одна, тут же вернулась. Юджин что-то ловко подхватил и с пола и пару мгновений разглядывал подобранную вещь. Я так и не поняла, что это было: темнота скрадывала очертания предмета, оставив лишь приглушённый металлический блеск. Честно говоря, мне было любопытно, но я понимала, что не имею права вмешиваться в чужие дела. Да и сейчас были дела поважнее.
Убрав вещицу в карман, человек зажёг фонарь. Судя по смягчившимся лицам моих гостей, этот огонь разгонял для них тьму. Но мне же, стоило лишь отойти на пару шагов, не помогла и лампа. Всё то же бархатистоё черное одеяло, лишь чуть впереди слышны шаги Юджина и Истаморн. Сердито тряхнув головой, я упорно продолжала шагать сквозь эту пелену – ровно до тех пор, пока на хорошей скорости не влетела плечом в дверной косяк.
-…!
Конечно, девушкам моего возраста не полагалось знать таких слов, но уж больно подходящей была ситуация.

URL
2007-10-16 в 00:15 

A drawer & a honest art-thief.
- Мне бы тоже не хотелось такой развязки, - согласилась я с леди Морой. - Несмотря на склочный характер Духа, мне это место кажется уютным, так что...
Я от всей души надеялась, что сон не пророческий - ведь не было со мной такого раньше, не-бы-ло. К троллям лесным такие талантики, остановимся на предупреждении, например, о трудностях, предстоящих нам. В задумчивости я двигалась вперед, и остановилась только тогда, когда сперва где-то сзади зажегся тусклый свет, а затем послышалось крепкое словцо - я не я, если это не была леди Мора. Я уловила ее досаду и тут меня, наконец, осенило.
- Подождите! - бросила я хозяйке и Юджину, проносясь мимо них обратно к камину. Там, быстро осмотревшись, я выбрала какую-то металлическую ерундовину, наподобие кочерги - такие штуки всегда есть возле камина, для чистки и так далее. Что куда важнее, они обычно огнеупорны. Затем после краткого воззвания, я вновь запустила руку в огонь. Мне в ладонь прыгнула одна из саламандр. На миг я позволила себе залюбоваться игрой света на шкурке загадочного духа, а потом аккуратно пересадила огненную ящерицу на кочергу. Металл раскалился, саламандра старалась как следует. С этим своеобразным факелом я вернулась в коридор, довольная собой - вокруг поднятой вверх кочерги саламандра создавала порядочный круг света, разгоняя назойливый туман.
- Идем?

2007-10-18 в 22:39 

Дон М.А.Гарибальди
Ругательство, вырвавшееся у хозяйки, следовало запомнить, уж больно внушительно звучало! Сама же леди Мора смутилась… или мне так только показалось?
- Сильно ушиблись? – участливо спросил я. – Вы уж не убегайте сильно вперед, а то получится как раз то, чего мы так не хотели – разбредемся и потеряемся.
Истаморн убежала обратно в зал, но почти сразу вернулась.
О-о-о! Саламандра на кочерге действительно впечатляла. Это маленькое чудо не вызвало ни капли страха, только новый всплеск изумления и еще больше любопытства. И еще она, как и большинство мелких зверюшек, пробудила необъяснимое желание протянуть руку и погладить. Фонарь, однако, я решил не гасить – мало ли что.
- Надо же… Мои аплодисменты, леди! У вас явно получается лучше, чем у меня.
Дальше мы продвигались более осторожно.
Вскоре из темноты вынырнули мои сапоги, стоявшие на том же месте, где я их бросил после возвращения из леса. Комья земли и грязи засохли и кое-где отвалились, отчего обувка выглядела совсем уж непотребно. Непростительная небрежность. Кажется, теперь настал мой черед смутиться. Стараясь не особенно сильно растрясать грязь, я обулся, выпрямился и тут же тюкнулся обо что-то загривком.
- … !!!
Спохватившись, прикрыл рот ладонью. Мог бы и промолчать, в самом деле! Не так уж и больно, разве что досадно. Я покосился вверх. Над нами угрожающе нависали оленьи рога. Судя по количеству отростков, они принадлежали настоящему патриарху. Под самым потолком темнело что-то подозрительно знакомое. Присмотревшись, я с удивлением узнал свою шляпу и невольно бросил взгляд на леди Мору, прикидывая нашу разницу в росте. Получалось, что без моей или еще чьей-то помощи ей никак не удалось бы туда забраться, да и не стала бы она этого делать! Зачем?!
Тогда кому это могло понадобиться? Ответ напрашивался сам собой, вот только смысла в таком мелком вредительстве было ни на грош. Впрочем, пусть уж лучше оно будет мелким, вот как в пословице.

2007-10-19 в 00:37 

Мора Дайне
Полудемон
Обиженно потирая ушибленный локоть, я обернулась к Юджину и неуверенно улыбнулась.
- Да не очень… Просто неожиданно. Я как-то не привыкла натыкаться на стены собственного дома. Обидно, знаете ли. Провести в поместье всё детство – и теперь собирать каждый дневной косяк?
Вернувшаяся с саламандрой Истаморн произвела впечатление не только на человека. Я, конечно же, знала, что эльфы ладят со стихиями – но что б настолько? Ящерка совсем не возражала против такого перемещения и, лениво свивая и развивая чешуйчатый хвостик, медленно освящала всё нешироким полукругом оранжевого пламени. Даже я стала различать кое-какие силуэты в окружающей тьме.
Реплика, выданная Юджином парой минут позже, не просто перекрыла мою собственную – по сравнению с ней те три несчастных матерных слова, что я знала, казались детским лепетом. Особенно мне понравился последний пассаж человека – что-то про Духа и способ, которым он создал эту темноту.
- Вы в порядке, Юджин? – Пришла моя очередь беспокоиться о гостях. – Кажется, Вам следует быть чуть внимательней.
Проследив за удивлённым взглядом человека, я посмотрела на стену. Там, среди притаившихся теней отчётливо угадывались… рога? Но откуда? В этом доме никто никогда не занимался охотой, и трофеев, соответственно, не собирал. Но ведь висят же, и, как будто, не первый день.
А ещё на рогах была шляпа. Я хорошо её запомнила, пока пару дней назад добрых полчаса крутила в руках. Потрёпанная такая, но ещё крепкая. И принадлежала она явно не оленю.
- Простите… - я даже не сразу придумала, как сформулировать вопрос, - а это Ваших рук дело?
Человек удивлённо посмотрел на меня. Значит, не его.
А потом нам стало резко не до разговоров – с диким грохотом вышеупомянутые рога рухнули на пол. Крутанувшаяся в воздухе шляпа приземлилась чётко на деревянную доску, к которой эти самые отростки были прикреплены. Несколько раз подпрыгнув, получившаяся конструкция поднялась в воздух и нацелилась в нашу строну.
Я даже не поняла, как успела среагировать. Просто в какой-то момент поняла, что если мы мигом не окажемся где-то в другом месте, то рискуем стать ещё одним трофеем. Так что с каким-то диким полурыком-полумявом я толкнула гостей на пол и рухнула вслед за ними. Рога со свистом пролетели над нашими головами и с размаху впечатались в противоположную стену. Стряхнув с себя пыль, оленьи остатки развернулись и вновь нацелились на нас. На этот раз они летели чуть пошатываясь…

URL
2007-10-19 в 17:58 

A drawer & a honest art-thief.
Краснея ушами от похвалы, я гордо несла вперед кочергу с саламандрой, как знаменосец на параде. И улыбалась во всю... А потом еще все эти милые соревнования хозяйки и Юджина в богатстве Общего языка, они показались мне весьма забавными. Что поделать, все эльфы по природе своей смешливы - так или иначе. Поэтому я не удержалась и похихикала. Надеюсь, я не слишком смутила и без того раздосадованного человека.
А потом началось что-то и вовсе невообразимое. Атака рогов! Она не была лишена некоторого удалого залихватства - рога были увенчаны шляпой - но это не мешало им быть весьма напористыми. Поэтому, когда хозяйка единым махом уронила нас на пол, я была совсем-совсем не против.
В какой-то момент мне почему-то пришло в голову, что это может быть дух умершего оленя - что за ерунда! В таком доме такие вещи вряд ли случаются, это вам не лес, где неправильно захороненные останки еще и не такое иногда вытворяют. Но тут явно что-то еще. Ко всему, мне показалось, что хозяйка не ожидала увидеть рога на стене - может, мне и показалось, я ж не мысли читаю, в конце концов, но что-то тут было не так!
Все эти бессвязные мысли роились в моей голове, а послушное тело уже вскочило на ноги, заняло оборонительную позицию, и нараспев разговаривало с саламандрой, прося защиты. Вот это вышколил меня Наставник!
Саламандра зашипела - я только надеялась, она сообразит не расплавить кочергу - только пожара нам тут не хватало!
Рога приближались. Я сделала ложный выпад кочергой, а затем замахнулась для настоящего удара.

2007-10-19 в 21:04 

Дон М.А.Гарибальди
Неожиданная атака взбесившихся рогов с последующим опрокидыванием на пол хорошего настроения не прибавила. Да что там – если честно, я порядком разозлился. Кому бы ни взбрело в голову сыграть с нами эту «милую» шутку, он явно напрашивался на взбучку… что ж, это можно.
После первого удара о стену рога двигались уже не столь резво – неужели сотрясение повлияло?! Но ведь это всего лишь рога! Огонь на кочерге вспыхнул ярче: Истаморн – случайно ли, намеренно ли – переключила внимание противника на себя. Не тратя времени даром, я подкатился к окну и с силой дернул за шнур от тяжелой бархатной шторы. Раздался сухой треск, теперь в руках у меня была вполне подходящая веревка. Не спуская глаз с покачивающегося в воздухе негодяйства, я сделал на конце петлю и начал медленно заходить с другой стороны. Ну только попадитесь…

2007-10-19 в 23:12 

Мора Дайне
Полудемон
Собственно говоря, пока я пыталась хоть что-то сообразить, эти двое уже вовсю развили бурную деятельность. Так что единственное, что мне оставалось – это тихонечко отойти в сторонку и не путаться под ногами у настоящих профессионалов.
Рога, казалось, не ожидали такого яростного отпора. Неуверенно вильнув в строну от раскалённой кочерги, они поднырнули под руку эльфийки и оказались у неё за спиной – чётко напротив человека. Тот набросил импровизированное лассо, но рога в последний момент ушли под самый потолок, избежав участи быть пойманными. Верёвка зашуршала по полу, едва не зацепив Истаморн.
Словно бы не решаясь спускаться вниз, рога носились у нас над головой. Гости напряжённо всматривались под тёмные каменные своды, откуда доносился свист рассекаемого воздуха я же, в отсутствие саламандры, не видела ничего. С другой стороны – а на что смотреть? Можно подумать, я никогда в своей жизни не встречалась с рогами.
Однако, они, видимо, никогда не встречались с полудемонами. Ибо, ловко увернувшись от очередной атаки гостей, вышеупомянутые оленьи остатки спикировали на меня. В последний момент опять рухнув на пол (это уже начинало бесить), я избежала столкновения. Но рога оказались менее удачливы – на полной скорости они налетели на кочергу Истаморн и тут же вспыхнули весёлыми праздничными огнями.
Когда горящие отростки в очередной раз пролетали надо мной, мне на голову упало что-то непонятное. Я осторожно сняла «это» с макушки и покрутила в руках. Судя по моим ощущениям, это и была шляпа Юджина.
Ставшие осторожными, пламенеющие рога летали над нами – изрядно помятые и без шляпы.

URL
2007-10-20 в 21:32 

A drawer & a honest art-thief.
Вечер явно переставал быть томным, рога никак не желали ни успокоиться, ни отступить.
Когда охотничий трофей налетел на мою кочергу, я с превеликим трудом удержалась сама, и чудом не выронила железяку. Саламандра гневно зашипела, а рога поспешили ретироваться под потолок.
Мне вдруг стало весело - с одними рогами не могут справиться трое, причем, каждый из этих троих, наверняка, неплохой воин. Так что же мы, в самом деле? Недобро улыбаясь, я заняла более устойчивую позицию, расставив ступни пошире, затем оценила диспозицию - саламандра прекрасно освещала участок коридора, стены, потолок и пол которого были каменными - это значило, что опасаться пожара не стоит.
Насколько мне позволяли мечущиеся над головой рога, я сосредоточилась. Здесь обычные стихи и песни не подойдут, слишком уж неприятное ощущение вызывали у меня эти некогда прекрасные кости.
- Отойдите на минуту! - Велела я Юджину и хозяйке, а затем начала вытягивать из памяти нужные слова... - Naur an tangada nin grond! Naurlog, dringo!*
Ну, саламандра, не подведи - я с замахом направила кочергу на трофей, призывая огонь. Железяка чуть не вылетела из моих не слишком сильных ладоней, но рыжая вспышка таки угодила в рога - а ослепивший меня свет не дал понять, насколько успешна была атака. Зато мне вот срочно потребовалось совершенно неизящно опуститься на прохладный пол. Не умеешь, не лезь, говорил мне Наставник. Древний язык отнимал много сил, кроме того, проскочила мысль о том, как вся моя эскапада выглядела со стороны. Наверняка я перегнула палку, вряд ли стоило так распаляться, да еще и соратниками командовать. Ох..

_________________
* - надеюсь, сэр Толкин и его последователи простят мне вольную грамматику эльфийского ; )

2007-10-21 в 18:20 

Дон М.А.Гарибальди
Истаморн произнесла мудреное заклинание – и в коридоре полыхнуло так, что, наверное, чертям в аду тошно стало. Меня, во всяком случае, едва не снесло волной горячего воздуха. Осторожно приоткрыв глаза, я увидел, что наша волшебница сидит на полу, а рога, теперь все целиком светившиеся загадочным золотым светом, зависли чуть поодаль. Они чуть покачивались, словно дразнились, но не двигались с места. Что же это за заклинание такое и что должно было произойти? Раздумывать было бессмысленно – я ж ровным счетом ничего не понимал в подобных вещах! Воспользовавшись замешательством «врага», я бросился к нему и неожиданно удачно набросил петлю на один из отростков. Пока рога пытались развернуться, второй конец веревки был надежно закреплен на перилах лестницы.
- Черта с два ты теперь полетаешь, - прошипел я, упираясь ногами в пол и крепче затягивая узел.
Рога набычились и вдруг боднули меня в бок. Прежде, чем я успел сообразить, в чем дело, я птичкой перелетел через перила и всеми костями грохнулся на ступени.

2007-10-21 в 20:19 

Мора Дайне
Полудемон
Нет, я положительно не успевала за своими гостями! Ещё минуту назад всё было мирно, рога спокойно зависли где-то под потолком, Истаморн и Юджин предпринимали более-менее безуспешные попытки их поймать, а теперь всё превратилось в сущий бедлам. Эльфийка, наколдовав какой-то странный огонь, ошалело хлопала глазами, сидя на полу. Человек и того хуже… Нет, рога он, разумеется, поймал – но последовавший за этим грохот заставил меня испуганно вздрогнуть. Интересно, он там вообще выжил?
Впрочем, решение этого вопроса откладывалось до полной расправы с рогами, бешено вьющимися над поверженной жертвой. Верёвка не подпускала их слишком близко, но зато давала достаточно свободно пространства, что бы перекрыть лестницу. Ругнувшись, я поднялась с пола и медленно двинулась в сторону бушующих оленьих остатков. Их пламя прекрасно разгоняла опостылевшую тьму, так что примерное пространство для манёвра проглядывалось отлично.
Шаг, другой… Заметившие меня рога чуть наклонились вперёд, выставив два самых длинных и острых конца. Что, напугать хотите? Ну уж нет! Я не для того столько лет училась бою, что бы спасовать перед дурацкой шуткой безумного призрака. Даже если эта шутка и выглядит, как исконный обитатель демонического мира.
Дождавшись, пока я окажусь в зоне поражения, рога резко разогнались и налетели на меня. В последний момент увернувшись, я ухватилась за середину верёвки и с силой рванула на себя. Нападающий трофей грохнулся об пол, выбив из каменных плит сноп искр. Обернувшись к эльфийке, я резко потребовала у неё кочергу.
Надо отдать должное Истаморн – она мигом пришла в себя и протянула мне своё орудие. В очередной раз стукнув рогами о пол, я обмотала верёвку вокруг железного прута и торопливо начала закручивать её. Бешенный трофей так и норовил боднуть меня, и пару раз ему это удалось. Но боевой азарт демонов заставляет забыть обо всём, кроме противника, так что в начале я этого даже не заметила. Разве что за верёвку стала держаться крепче, дабы не улететь вслед за Юджином.
Заклинив кочергу между перилами лестницы, я отступила. Теперь рога были намертво примотаны к каменным перекладинам и больше не представляли опасности. Полюбовавшись пару секунд на дела рук своих, я подобрала с пола испуганную саламандру и пересадила её к себе на предплечье. Обвив один из костных шипов (даже моя бы кожа не выдержала пламени огненной ящерки, так что пришлось частично изменить форму) она равномерно засияла спокойным светом.
- Кто живой? – Хриплым голосом спросила я, потирая отчаянно ноющий бок.
Ответом мне были два неуверенных стона.

URL
2007-10-21 в 23:33 

A drawer & a honest art-thief.
Хозяйка в демонической форме потрясла меня до глубины души. Она лихо управилась с рогами, и, в целом, можно уже было начинать радоваться победе. Однако, жить в доме, где к лестнице - пусть и накрепко - привязаны бешеные кости...
Я задумалась. Можно было, конечно, взять передышку и поразмыслить как следует. Кроме того, после головокружительного полета Юджин наверняка чувствовал себя не лучшим образом, да и нам с леди Морой требовался как минимум отдых. Однако, я упрямо хотела закончить это дело немедленно.
"Хозяин, прошедший по краю стремнины,
Ушедшие дни и невыпавший снег..."
Всякий предмет можно захватить под свой контроль...
Небесные ветры, звенящие силы,
Огонь, возвращающий прежний рассвет..."
Есть тысячи способов это сделать.
"Блуждание духа и малые страхи,
Теней тенета, уходящие в свет..."
И был один способ это отменить... Как раз пришло время поупражняться. Кроме того, самолюбие требовало победы, чего уж греха таить...
"Покинутый дом, затерявшись во мраке,
Быльем зарастает, хозяина -... "
-Нет!
Составляя в голове строки, я медленно подходила к лестнице, и последнее слово громко сказала, склонившись к тлеющим рогам. Прежде напряженный под веревкой, трофей обмяк и повис. Кажется получилось. В голове было пусто и легко.
Кое-как вернув туда мысли, я повернулась к человеку с намерение проверить, не сильно ли он пострадал.

2007-10-22 в 00:02 

Дон М.А.Гарибальди
Я сидел на лестнице, зачарованно наблюдая за действиями обеих девушек и напрочь забыв обо всем остальном. Еще один сон в череде загадок, который никак не желает заканчиваться… Глядя, как лихо две маленькие и хрупкие с виду девчонки расправились с нечистой силой, вселившейся в обычный охотничий трофей, я ощутил укол досады – вот ведь, мужик и не из слабых, а оказался практически бесполезен!
Тряхнув головой, я на всякий случай пощупал правый бок. Неприятно, но жить буду. Учитывая размах веселья, было чертовски удивительно, что удалось отделаться легкими ушибами. Но объяснение тому имелось, пусть и весьма странное: за секунду до удара о ступени я почувствовал, будто кто-то подхватил меня, вот как хватают расшалившихся детей за ворот и за штаны. То есть грохнуться я, конечно, грохнулся, но по сути меня приземлили настолько аккуратно, насколько в этой ситуации вообще было возможно. Выдохнув, я встал и поклонился, на всякий случай взявшись за перила.
- Не знаю, кто именно из вас это сделал, леди, но вы просто спасли мне жизнь. Уж здоровье – так это точно.
Взгляд остановился на леди Море. Картинка была устрашающей, но… как-то совсем иначе, чем в первый раз, когда мы столкнулись с ней во дворе. Во всяком случае, страха в классическом понимании не было ни капли. Я вдруг поймал себя на мысли, что если бы умел рисовать, непременно постарался бы запечатлеть нашу хозяйку, что называется, во всей красе.

2007-10-22 в 00:22 

Мора Дайне
Полудемон
Собственный ноющий ушиб настолько увлёк меня, что я даже не заметила, как медленно начала истлевать верёвка, удерживающая рога. Хорошо хоть Истаморн оказалась внимательнее – по этой ли причине или какой другой, но она окончательно разобралась с взбесившимся трофеем. Её резкий окрик вывел меня из оцепенения, вызванного непривычной болью.
- Спасибо, леди. Ваша помощь – неоценима.
Тем временем окончательно оклемавшийся Юджин поднялся. Выглядел он гораздо лучше, чем можно было ожидать после такого падения. Настолько лучше, что я почувствовала себя немного неуютно – кажется, Дух действительно соблюдал наш уговор, ибо все серьёзные синяки на этом недолгом, но опасном пути собирала я. И это не могло не настораживать.
- Не за что, – я махнула рукой и улыбнулась Юджину. – Мы тут все друг другу помогаем по мере сил – если благодарить за каждое спасение, то скоро слов не хватит.
Я поймала на себе пристальный взгляд человека. Удивительно, как быстро я забыла, что для Юджина всё, что происходит в этом доме – непривычные и, наверняка, пугающие вещи. Даже Истаморн было не по себе, что уж говорить о втором госте. Интересно, как он вообще ещё не сбежал от нас в куда более безопасное место?
- Идёмте, - отогнав от себя ненужные мысли, тихо сказала я. – Эта темнота действует мне на нервы. Поскорей бы добраться до улицы.
Приподняв руку с саламандрой, я двинулась в путь. Ушибленный рогами бок отдавался неприятным огоньком, стоило сделать лишь шаг, но на это можно было не обращать никакого внимания, если внимательно всматриваться в пол под ногами.
Настолько внимательно, что лежащую на этом самом полу катану я заметила только наступив на неё. Моё оружие – здесь? Но откуда?
- Осторожнее! – Я вскинула ладонь, призывая гостей остановиться. Не хватало только драки со взбесившимся мечом.
Но клинок и не думал оживать. Он тускло поблескивал в отсветах пламени саламандры, и не подавал признаков жизни. Подобрав катану, я легонько взмахнула ей – действительно, моя, с чуть сбитым балансом.
- Ничего не понимаю…
А впереди уже виднелся светящийся дневным солнцем дверной проём.

URL
2007-10-24 в 21:53 

A drawer & a honest art-thief.
- Не за что, - с нескрываемым облегчением ответила я, к радости своей так и не испытав отката от заклинания.
Хвала богам, кажется, никто серьезно не пострадал - такой вполне положительный вывод я сделала, внимательно осомотрев хозяйку и Юджина. Это не могло не радовать, но в воздухе густо висела настороженность леди Моры. Кроме того, ей, кажется, досталось больше, чем нам с Юджином. Я пожалела, что так и не освоила лечение в полной мере, но, когда закончится эта ерунда с темнотой и прочими шутками, я предложу ей компресс от ушибов.
Против же предложения продолжить наш путь я решительно ничего против не имела. Мы острожно двигались вперед, как вдруг резко остановились - кажется, хозяйка неожиданно что-то нашла. Приглядевшись, я замерла и неосознанно приготовилась к худшему - на полу лежал остро отточенный меч.
Однако, нападать на нас железяка - опять хвала богам - не стала, леди Мора просто подняла ее, и мы двинулись дальше, туда, откуда я ощущала неясный "запах" открытого пространства.

2007-10-27 в 18:40 

Дон М.А.Гарибальди
Итак, инцидент с рогами можно считать исчерпанным. По крайней мере, пока. Кто знает, вдруг им приспичит «ожить» повторно, когда мы вернемся? Желудок снова требовательно заурчал. За конюшней нас ждало мясо, нежное, сочное и вкусное, но как назло, заняться им вот прямо сейчас не получится. Да как бы оно само не решило заняться нами! Что ж, в таком случае можно будет сказать, что у того, кто столь любезно помог нам взбодриться по пробуждении, туговато с фантазией. Это как с повторением одной и той же шутки – во второй раз уже не так смешно, как в первый. И все же я искренне порадовался тому, что леди Дайне прихватила с собой меч. Рога – это только рога, а от целого зверя голыми руками не отмахаешься.
После выхода на улицу стало гораздо легче. Будто какая-то тяжесть с плеч свалилась. Снаружи, как мы и предполагали, оказалось светло, даже солнце вышло из-за туч! Переступая через порог, я поймал себя на том, что почти уже втянул голову в плечи, ожидая очередной подлянки, но… нет, кажется, пронесло. Сверху ничего не упало и не пролилось.
Во дворе, на первый взгляд, все осталось, как прежде. Теперь, когда туман окончательно рассеялся, было прекрасно видно даже кучу мусора чуть поодаль – там, где начинался виноградник. Надо будет, кстати, спросить, куда вообще все это вывозят. Подходящая тележка и сбруя в конюшне имелись, надо было только привести их в божеский вид. Честно говоря, я был бы очень рад хоть немного отплатить хозяйке за гостеприимство. Да и не пристало леди всякие тяжести на себе таскать… пусть даже это очень необычная леди.
Я покосился на остатки ворот и остановился неподалеку от фонтана. Что-то неуловимо изменилось здесь, несильно, но все равно ощутимо царапая зрение. Вот только никак нельзя было понять, что именно.

2007-10-27 в 21:22 

Мора Дайне
Полудемон
Как это не удивительно, но дальнейший наш путь прошёл без особых приключений. Мы более-менее спокойно выбрались из дома, пересекли двор и остановились у вычищенного фонтана. Странно. Вроде бы, и чистила я его всего дней пять тому назад, а казалось, что прошло уже несколько месяцев. И с каждым мгновением это впечатление усиливалось. Не знаю, виной ли тому моя собственная мнительность или напряжённая атмосфера игры, затеянной Духом.
Но, не смотря на всё это, я радовалась. Ибо наконец выбралась из этой проклятой дымки, почти полностью слепившей меня. И сейчас, сидя на краю широкой каменной чаши и подставляя лицо лучам всё ещё яркого закатного солнца, я по достоинству оценила юмор всего происходящего. Ну надо же было до такого додуматься – ожившие рога…
Впрочем, веселье получилось не очень долгим – ушибленный бок давал о себе знать при каждом неосторожном движении. И пока гости отвлеклись разглядыванием изрядно захламленного внутреннего двора, я осторожно выдернула из-за пояса край рубашки и внимательно осмотрела пострадавшую часть тела. М-да… В том, что через несколько часов здесь будет шикарнейший лиловый синяк, я не сомневалась с самого начала. Куда больше меня беспокоили три бурые полосы подсохшей крови. Зная свои таланты к восстановлению, я уже сейчас могла сказать, что эти следы останутся на моём теле где-нибудь на полгода. А то и больше. Кажется, долг Духа передо мной растёт с угрожающей скоростью.
Тем временем гости закончили оглядываться (а кое-кто – приводить себя в порядок) и выжидающе посмотрели на меня. Честно говоря, я плохо представляла, что нам делать дальше, но нужно было куда-то двигаться.
- Что ж, для начала неплохо найти источник этой ворожбы, - задумчиво потянула я, оглядывая фонтан.
И тут у меня словно бы сработал какой-то древний инстинкт. Я ошарашено посмотрела на край чаши, служившей мне сидением. Вместо того, что бы покрываться изящной сетью старых трещин, она сверкала свежей побелкой. Правда, в самой глубине виднелось одна небольшая щербинка – когда-то в детстве я сама оставила её, после неудачной тренировки с катаной. Так ведь мы же с отцом потом её заделали. Но откуда?..
- Здесь что-то не так.
Кажется, я уже ненавижу эту фразу.

URL
2007-10-27 в 22:56 

A drawer & a honest art-thief.
Внутренний двор, открывшийся моему, порядком ослепленному светом взору, навевал мысли о древних людских сагах. Героические произведения повествовали о великих войнах, пышных празднествах и временах забвения древних царств. Как раз когда пелось о последнем - а наш скальд очень сердечно исполнял эти пассажи - мне представлялось именно такое зрелище. Величественное и печальное - слишком затасканные слова, но иначе не получалось описать получившийся результат.
От рассеянного осмотра открывшихся видов меня отвлекла особая атмосфера нашей маленькой кампании - кажется, я заметила сперва удивление и напряженность присутствующих, а уже затем сама обнаружила причину. Да-да, леди Мора была очень права с замечанием, тут и в самом деле не все ладно.
Однажды - это было еще в те далекие времена, когда Наставник прочил меня в Колдуны Лиственного Круга, что-то вроде особой касты, стоящей отдельно от иерархии эльфийского общества - мы тренировались управляться со стихией времени. Не суть важно, что это были за тренировки, суть вот в чем...
Просил просимого просящий,
Но время утекало вспять.
На тот опасный миг горящий
Просящий все же опоздал.
Домолвить просьбу не успел он,
И цепь событий прервалась.
То, что просил - уже имелось,
Просимый миг назад - отдал!
Двор поместья выглядел иначе. Не скажу, что я запомнила его настолько хорошо, ведь я так и не удосужилась осмотреть все в поместье за эти дни, и так насыщенные. Но - неуловимое нечто, которое я привыкла называть запахом места - вот оно-то и изволило поменяться.
Какая-то беда случилась со временем. Мне не к месту вспомнилось, как пласт за пластом сходят с гор снежные лавины.

2007-10-28 в 00:27 

Дон М.А.Гарибальди
- Если бы я не отдавал себе отчета в том, что подобные мысли – самый настоящий бред, я бы решил, что сменилось время года.
В самом деле, если еще день назад можно было с твердой уверенностью заявить, что на дворе весна, то сейчас перед нами раскинулась самая настоящая золотая осень. Во всяком случае, тот край леса, который был виден с места, где мы все в данный момент находились, был золотым. А под ногами лежала листва сухая, но мягкая, шагов по ней почти не слышно, даже если не крадешься. Ни одной лужи перед входом. Камни чаш и бортиков фонтана гораздо светлее. Откуда-то взялась половина одной воротины, хотя еще вчера… да какое там – сегодня ранним утром! – там стояли одни столбы.
- Осень. Как минимум.
О максимуме я предпочел пока не заикаться, ибо слишком мало знал о всяких чудесах. И если в моем городе, как я мысленно обозначал его для простоты, у людей практически не водилось книг, которые могли бы пролить свет на те или иные странности, то знавал я и места, где такие книги были запрещены вовсе.
Теряясь в догадках, я даже слегка вздрогнул от звуков собственного голоса; несмотря на то, что говорил я тихо, все равно получилось громче, чем хотелось. Или виной тому невероятная, невозможная тишина вокруг? Похоже на то.

2007-10-28 в 01:21 

Мора Дайне
Полудемон
Кажется, стали сбываться мои худшие опасения. И если моё внимание привлёк только фонтан, то Юджин указал на куда более очевидный факт: вокруг царила осень. Настоящая, золотая, которая держится в предгорьях всего неделю или две, а потом сменяется непрекращающейся чередой дождей и снегопадов. Старая, давно не виденная мной осень в поместье. Время из детства…
И всё же, понимая, что больше меня здесь вряд ли кто-то что-то знает, я медленно поднялась со своего места. Не знаю, что было написано у меня на лице, но мне очень хотелось надеяться, что это был не испуг. Не паника.
- Идём, - неожиданно хрипло сказала я. – Мне нужно видеть, что здесь произошло.
Из дверей дома доносились привычные звуки – тихие шорохи нормальной, размеренной жизни. Где-то на втором этаже, не смотря на ещё довольно светлое небо, горели свечи, их мягкий свет плясал на узорчатых окнах. Забытая чистота – не та, которая бывает после уборки, а та, что царит в месте, где живут довольно аккуратные существа – немного давила на разум. Покрепче сжав рукоять катаны, я свернула в дальний двор, ведущий на тренировочную площадку. Там до боли знакомым звуком пели скрещивающиеся клинки.
Конечно, что-то в таком роде я и ожидала, но всё равно – это было слишком. Дух любезно подсовывал мне картины из моего собственного детства, настолько реальные, что я боялась поверить в то, что всё это лишь иллюзия.
На площадке стояли двое. Высокий, насмешливо улыбающийся мужчина объяснял что-то запыхавшемуся демонёнку, утирающему со лба капельки пота. В руках у наставника были два клинка – тёмная катана и тяжёлый двуручный меч из такого же металла.
«Иллюзия, всё это – иллюзия!» - как заведённая твердила я про себя, наблюдая за их беседой. – «Ничего этого нет. Он тебя не видит».
Пока я, как ошарашенная стояла посреди двора, двое, одной из которых была я сама, а вторым – мой отец, прошли мимо меня. Для них нас троих как будто бы и не существовало.

URL
2007-10-28 в 20:14 

A drawer & a honest art-thief.
Кажется, нас действительно занесло в прошлое. Причем, я была более чем уверена, что в прошлое леди Моры лично. Очевидно. здесь рылась и окапывалась некая нехорошая, как говорят люди, собака. Видела я собак, так вот - лучше уж они, чем то, что мы сейчас наблюдали.
Мало того, что поместье выглядело обитаемым, сад - ухоженным, а дорожки - попираемыми каждый день. Так тут еще водились тени живших здесь людей... Эмм, демонов.
Сэр Дайне при внимательном рассмотрении оказался куда более впечатляющей личностью. Судя по тому, что я видела, существо мудрое и сильное во всех отношениях. Однако. И это было важное "однако" - никаких, то есть, никаких вообще эмоциональных волн, кроме тех, что исходили от стоящей рядом леди Моры - настоящей, а не того ребенка, в котором с трудом, но узнавалась наша хозяйка, и от Юджина. То есть...
Однако, проблема поворачивалась иным боком - от леди Моры исходила явная тревога. Кажется, ей нужна была некая поддержка. Поэтому, ничуть не смутившись нашей невидимостью для здешних обитателей - это ведь скорее мы для них были невидимыми тенями - я подошла к леди Море и молча положила руку на плечо, стараясь забрать ее напряженность. Кажется, этот загадочный Дух решил испытать хозяйку на прочность. Мне было, в общем-то, не важно, с чего бы ему играть в подобные игры, но причинять ей какой бы то ни было вред - ну уж нет!

2007-10-28 в 20:47 

Дон М.А.Гарибальди
Никогда прежде я не сталкивался с чудесами подобного рода! Случись все это не со мной и не на моих глазах, ни за что бы не поверил. Но мы, похоже, действительно оказались в прошлом. На это указывала и внезапная перемена времени года, и более уютный вид поместья. Прошагавшие мимо нас люди меня откровенно озадачили. Были ли это хозяева или гости, вроде нас с Истаморн? Впрочем, судя по тому, как держался мужчина, уверенно и свободно, как подобает истинному хозяину и господину, логично было предположить первое. Но кто тогда этот ребенок? Его я не успел рассмотреть хорошенько. Это могла быть как наша леди Мора, так и кто-нибудь еще… например, тот, кто родился и вырос здесь за много веков до нее. От этих мыслей голова начинала идти кругом.
- Этот ваш Дух, как видно, большой оригинал, – я подошел к хозяйке с другой стороны и остановился, искренне желая, но не решаясь повторить жест Истаморн. – Знать бы еще, насколько далеко он нас отправил. Кроме него ведь некому, да?
Обе девушки выглядели заметно взволнованными, причем волнение леди Моры явно было сильнее. И слова, конечно, сейчас нужны были другие, но у меня почти всегда так – вечно что-нибудь не к месту ляпаю.
- Если они не видят нас, может, есть смысл вернуться обратно в дом и посмотреть, что и кто там есть, кроме них? Как думаете, это может оказаться опасным или подскажет ключ к разгадке?
Никакого страха я в этот момент не ощущал, только безмерное удивление и нарастающее любопытство. В конце концов, топтание на одном месте ни к чему не приводит, так почему бы не рискнуть?

2007-10-28 в 22:18 

Мора Дайне
Полудемон
Поддержка эльфийки и резкие, но правильные слова человека заставили меня взять себя в руки и вытряхнуть из головы абсолютно неуместные воспоминания. Юджин был прав – что бы мы здесь ни увидели, нам не следовало оставаться на месте. А иллюзии… Что ж, это лишь игра Духа, и не более. Не более.
Мягко убрав ладонь Истаморн со своего плеча, я резко выпрямилась и зашагала вслед удалившимся обитателям дома. Было что-то иррациональное – бродить по собственным воспоминаниям, да ещё в компании новых знакомых, о существовании которых я не знала и дюжины дней тому назад. Всё это слишком походило на дурной сон – вполне достойное продолжение тому кошмару, с которого началось моё утро.
Что бы хоть как-то отвлечься от неуместных мыслей, я заговорила вслух.
- Что ж, нас забросила на шестнадцать лет назад. Полагаю, сейчас вы сможете со стороны понаблюдать, как живут сосланные демоны.
Я нервно хихикнула, подивившись проскользнувшим у меня лекторским ноткам. Мора, ты что, собралась водить гостей по достопримечательностям этого места? Нашла время.
- Думаю, нам стоит добраться до библиотеки. По крайней мере, мне всегда казалось, что в этом месте время давно уже застыло, и у нас есть шанс повстречаться с истинным виновником наших бед. Правда, признаюсь откровенно: я сама не знаю, что буду делать, если действительно увижу Духа.
Произносимые вслух слова действительно меня успокаивали. Я даже начала видеть светлую сторону всего происходящего: по крайней мере, можно посмотреть на свою жизнь со стороны. И вспомнить получше.
Дом встретил нас уютным шумом обитаемого места. Я огляделась по сторонам и, неожиданно для себя, улыбнулась. Право слово, если сегодняшний безумный день закончится, мне хватит наглости поблагодарить Духа за это представление. Пусть он явно и не планировал такого поворота.
Откуда-то из-за дальнего угла послышался тихий шорох и звуки до боли знакомой песенки. По коридору бежала девочка – я сама полторы дюжины лет назад – и пела про «старый-старый тракт, ведущий на восток». Я никогда не понимала, почему мне так нравились эти нехитрые стихи, услышанные мной от одного из наших гостей. Просто нравились – и всё.
«Он вышел из дому в ночи
Пошёл – глаза глядят.
О тайном каменном пути
Вдруг вспомнил наугад.
И повернул он на восток –
На старый-старый тракт
Там был приют и добрый кров
И древний…»
Вынырнув из-за поворота, девочка остановилась. Она внимательно огляделась, словно бы заметив нас, и медленно попятилась обратно. Когда я поняла, что для обитателей дома мы перестали быть невидимыми тенями, было уже поздно – юная Мора сорвалась с места, да так, что дробный перестук её шагов ещё пару мгновений блуждал в каменных стенах.
- Ой, - я сглотнула и отступила, - кажется, что-то здесь совсем не так.
Нет, благодарить Духа я точно не буду. Скорее – в очередной раз попытаюсь окончательно его упокоить.

URL
2007-10-29 в 21:50 

A drawer & a honest art-thief.
Быт демонов меня, несомненно интересовал, но картина сходящей с горы лавины продолжала упорно застилать зрение. Я даже кожей ощущала холодное покалывание снегов Времени. Я ведь и обстановку-то толком не замечала, все ежилась от морозца.
Чем заканчивается сход лавины? Правильно, масса останавливается и замирает, снег опадает и делает вид, что лежит тут минимум с прошлого столетия.
Вот и теперь...
Время улеглось, разгладилось - и юная леди Дайне побежала звать на помощь - эмоции у детей всегда ярче и очевиднее, тут и думать нечего. А побежала она за своим отцом - в этом я была уверена. Что ж, по рассказам нашей хозяйки получалось вот что - либо нас испепелят на месте, либо... Либо, может случиться один из самых интересных разговоров в моей жизни. С демоном. Из прошлого.
Голова шла кругом, соображала я с пятого на десятое, и то наудачу.

2007-10-29 в 22:07 

Дон М.А.Гарибальди
Всего шестнадцать лет назад… что ж, все не так плохо. Могло оказаться и сто шестнадцать, например. В таком случае, логично предположить, что высокий господин не кто иной, как отец нашей хозяйки. А если в то время здесь больше никто не жил, значит, девочка – его дочь. То есть наша леди Мора? Становилось все интереснее, но вместе с тем и тревожнее. Знать бы, куда нас в итоге заведет это невинное с виду приключеньице.
Шагая вслед за девушками по толстому ковру, я испытывал смешанные чувства. Пусть в моей короткой памяти и не числилось других больших домов, кроме этого поместья, но вот ощущения были прямо противоположные. Я достаточно хорошо знал себя… ну, или думал, что знал, чтобы с уверенностью сказать: когда-то мне уже доводилось бродить вот по таким широким, длинным, солидным коридорам. Где именно и когда – черт его знает. Особенно странным было то, что эти ощущения возникли именно сейчас, а не тогда, когда я только-только приехал. С другой стороны, тогда в коридоре не было ковра… А шестнадцать лет назад, получается, был. Еще несколько шагов. Ковер продолжал мягко, едва ощутимо пружинить. Я остановился и посмотрел себе под ноги. Возможно ли, что память физическая может быть крепче и сохраняется лучше памяти разума?
Штора на коридорном окне… та самая, с которой я совсем недавно оторвал шнур… Сейчас он был на месте, да и сама штора выглядела новее.
Ребенок, выскочивший в коридор, умолк, несколько секунд разглядывал нас, потихоньку отступая назад, потом вдруг развернулся и дал деру.
- Ага, - прошептал я, - значит, на улице нас не видно, а внутри – очень даже. Интересно. Вроде бы ваш отец гостеприимен и в этом доме останавливались самые разные путники? Тогда чего она так испугалась?
«Она» в адрес девочки выскочило как-то само собой. Неудобно, конечно, по отношению к хозяйке, но не следовало забывать, что две леди Дайне – это две разные леди Дайне. И та из них, которая наша, может кардинально отличаться от той, другой, пусть даже это она сама в не таком уж далеком прошлом. «Главное, не перепутать их, когда отправимся обратно!» - внезапно пришла мысль. Как, куда, каким образом, да и где вообще находится это «обратно», я даже не предполагал, но мысль вцепилась крепко, будто звериный коготь, и не хотела уходить.
Жжение в левой руке, появившееся почти сразу после того, как мы перешагнули порог, становилось все противнее. Теперь еще неприятно занемели пальцы. Я несколько раз сжал и разжал кулак, что, впрочем, не особенно помогло, затем раздраженно глянул на руку и обалдел: на предплечье красовался длинный и, судя по всему, приличной глубины порез. Наполовину отодранный рукав рубашки, почему-то белой, набухал кровью, пятно расползалось, становясь все больше, и уже почти весь рукав от локтя до манжета стал ярко-красным.
- Какого…
Сбоку почудилось движение. Я резко обернулся и встретился взглядом со своим отражением в небольшом овальном зеркале. Это был я – и в то же время не я. Лицо, удивленно и недоверчиво уставившееся на меня с той стороны, был точной копией моего, но имелось серьезное отличие. Сколько там сказала леди Мора? Шестнадцать? Пожалуй, примерно на это количество лет я и помолодел. И стал примерно того же возраста, что и наша хозяйка! Даже младше!
- Мать твою…
Голос тоже прозвучал моложе – как-то крепче и более звонко, что ли.
Человек в зеркале вдруг нагло ухмыльнулся и растворился в белесой дымке. Я же по-прежнему торчал посреди коридора, не решаясь пошевелиться. Капли крови медленно стекали по пальцам и беззвучно падали на ковер…

2007-10-29 в 22:56 

Мора Дайне
Полудемон
Калейдоскоп событий не просто выбил меня из реальности – казалось, что окружающий мир подёрнулся какой-то пугающей дымкой, матовой стеной отделивший явь от мыслей. Я как слепая стояла в этом тумане и слушала, как где-то в темноте бьются две ярко-алые точки хозяев дома. Ну зачем?..
Из ступора меня вывел голос Юджина. Он странно резанул слух непривычными, доселе не звучавшими нотками. Как будто голос человека стал… моложе?
Но вместе со звуком пришли и прочие ощущения. Чужая тревога, напряжённость, дальние шорохи – и почти забытый запах, запах чужой крови. Я медленно, почти испуганно огляделась.
Человек изменился… если резкое возвращение молодости можно было назвать изменением. Сейчас он выглядел лет на двадцать-двадцать пять, не больше. Но даже не это зацепило моё внимание – мерзкого вида кровоточащая рана на предплечье мужчины отозвалась у меня в душе каким-то тугим клубком.
- Вы… - я даже не знала, что сказать. То, что всё было не в порядке, видел каждый. Но…
Я сердито тряхнула головой и подошла поближе. Что за растерянность, Мора, ты же единственная здесь ориентируешься? А ну быстро взять себя в руки. Здесь нужна холодная голова.
Но даже это не помогало. У меня разве что руки не тряслись – и это притом, что за последние лет десять я видела не мало крови и ран.
- Истаморн! – мой голос прозвучал едва ли мольбой.
Эльфийка, поражённая не меньше моего, медленно кивнула. Я в очередной раз поблагодарила судьбу, за то, что моя гостья неплохо разбиралась в эмоциях собеседников. И ещё мне хотелось верить, что она гораздо лучше меня разбирается в первой помощи.
В первый раз с того момента, как мы переступили порог, я взглянула на эльфийку. Почему-то её преображение не так сильно удивило меня – быть может потому, что у долгоживущих эльфов не так сильно заметна разница в годах, как у людей. Истаморн выглядела лишь немного моложе, правда вместо неаккуратно обрезанных белых прядей у неё были длинные серебряные локоны, да и лицо девушки стало немного мягче. Как будто последние шестнадцать лет оставили больше следов на её сердце, чем внешности.
Я уже ничего не понимала. Более того, ситуация всё больше и больше напоминала дурной сон. А ведь была ещё алая искра, с каждой секундой приближающаяся к нам. И я не знала, чем закончится наша встреча с моим отцом.

URL
2007-10-29 в 23:26 

A drawer & a honest art-thief.
Я в самом деле оказалась помещенной в этот сугроб времени. А потом мне срочно понадобилось из него выбраться - стало по-настоящему холодно. Я еще подумала, что такое обстоятельство надо как следует запомнить, чтобы потом предать знание... Что за мысли приходят порой?!
Но стоило вернуться в окружение реальности, как мне тут же захотелось обратно, в сель времени.
Столько изменений сразу даже и описать-то по-порядку не получается, а уж осознавать. Ну и боги с ним, с осознанием, гораздо лучше, что факты моего нынешнего бытия сами собою, минуя осознание и принятие, укладывались в голове, скорее через чувства, чем через разум.
Во-первых, леди Мора была очень, слишком напряжена. Немудрено - сколько уже мы подвергаемся разным шуткам этого милого дома? А сколько нам довелось отдыхать? А что теперь нас окружает? Эх!
А во-вторых - о, этим следует заняться в первую очередь - у Юджина внезапно обнаружилась весьма неприятная рана на левой руке, некрасивая и опасная.
Не так уж много сражений досталось мне в наших горах на моем коротком сроке - всего-то полвека, вполне спокойных. Ну, огры с льдистых пиков - эка невидаль? Но северные эльфы - это вам не какие-нибудь размякшие и изнеженные южане! Поэтому я решительно намотала свои длинные волосы на руку, привычным жестом скручивая их в тугой узел на макушке, и подошла к Юджину. Не зная, как поведет себя человек - да еще и помолодевший порядком - я просто старалась действовать аккуратно и спокойно. Эмоции, свои и друзей, приходилось прятать в дальний угол.
- Юджин, я пережму сосуд, - говорила я спокойно, припоминая или, скорее, ощущая, где этот самый сосуд находится. Наста-авник, как ты мне сейчас нужен! Может, его образ в памяти поможет собраться? - Вот здесь. Это больно, терпите.
Человек выглядел растерянным, да и мне было не лучше, но... Надо действовать, чтобы разогнать тревогу, надо непременно действовать. Понимая, что никакое даже паршивенькое колдовство мне в таком взвинченном состоянии не дастся, я запела. А что еще прикажете? На ум пришла только Песня Листвы...

Шум леса,
Птицы и ветер
С Листвою поют.
Дорога уводит - мимо древ вековых,
И поросли низкой.
В глубь Листвы.
Здесь зеленое смешано с черным,
Здесь земля - словно мать.
Листва, обитель ветров и страстей,
Распускается, дышит и верит:
Верит в жизнь,
Верит в смерть,
В красоту, в боль и страх,
И - в детей.
Вот дорога подводит вплотную к ручью,
Поворотом тропы открывая стекло,
Серебристый хрусталь,
Слезы - вдаль
Ускользая, питают страну,
Сияя, звеня...

2007-10-30 в 21:23 

Дон М.А.Гарибальди
Звуки песни доходили будто издалека, но сознание странным образом оставалось ясным. Либо все происходящее – очередное ответвление сложной, многогранной иллюзии, либо… я машинально перехватил руку выше локтя и закусил губу. Да уж, хороша иллюзия, ничего не скажешь. Но хлопаться в обморок я не собирался. Еще чего не хватало! В то же время чутье говорило, что если простоять столбом посреди коридора еще минут несколько, то можно и брякнуться. Мысль была воспринята спокойно, как-то даже наплевательски. Наверное, от шока и от навалившихся событий.
- На повязку отлично подойдет второй рукав. Все равно его надо оторвать. Для симметрии.
Я рискнул подбодрить девушек улыбкой, но, что называется, рожей почуял, что впредь лучше не пытаться. Во всяком случае, пока боль не утихнет. Больше для собственного успокоения я снова пошевелил пальцами. Они все двигались абсолютно свободно, а значит, ничего серьезного.
- Что ж, теперь я хотя бы примерно знаю, в какие годы обзавелся этим шрамом. Вот если б еще вспомнить, при каких обстоятельствах…
Философствовать тоже получалось плохо – куда уж, если на самом деле взвыть хочется. Я невольно сглотнул, оторвал взгляд от руки и перевел на Истаморн. Ей-богу, на нее смотреть было гораздо приятнее!
- Знаете, а вам гораздо лучше с длинными, чем с короткими.
Ляпнул и тут же отвел глаза, словно мальчишка, впервые рискнувший сделать девушке комплимент. Комизм ситуации заключался в том, что как раз сейчас я и был самым настоящим мальчишкой. Господи боже… это ж уметь надо – в такие истории влипать!

2007-10-30 в 21:50 

Мора Дайне
Полудемон
Я не знаю, где бродил мой разум последние минут пять, но сейчас он почему-то решил, что хорошего понемногу и вернулся на место. Дурацкая, девчачья паника отступила, давая возможность трезво оценить ситуацию. Нет, ну право слово, не всё было и так уж плохо.
Не знаю почему, но мне показалось, что мы с Истаморн испугались куда больше Юджина. Он-то переносил это в высшей степени неприятное (и, судя по лицу человека, болезненное) происшествие с некоторой толикой иронии. По крайней мере, ему хватало спокойствия хотя бы попытаться подбодрить нас.
Пока эльфийка возилась с раной человека, я огляделась по сторонам. Кажется, в тренировочном зале должны были быть бинты и прочие лекарственные принадлежности. Я не знала, хватит ли у Истаморн сил и спокойствия завершить исцеление, но не мешало и подстраховаться. Тем более, что и Юджин выглядел совсем уж бледным, того и гляди, свалится на месте.
- Идти в состоянии? – человек кивнул. – Хорошо. Тут не далеко. Думаю, мы сможем немного подлатать Вас в более спокойном месте.
До зала мы добрались без особых приключений, разве что я всё время тревожно косилась на своих спутников. Ох, не нравились мне эти фокусы с неожиданным омоложением. Ибо если это действительно правда, а не иллюзия (что подтверждала неожиданно открывшаяся рана Юджина), то вывод был один: Дух сумел по настоящему забросить нас в прошлое. И это значит, что все обитатели дома – настоящие. И, полагаю, немного встревоженные появлением настоль нежданных гостей.
И это тоже пугало меня. Насколько я знала своего отца, он должен был уже давно появиться перед незваными путниками. И его присутствие действительно ощущалось где-то очень близко, чуть ли не за ближайшей стеной. Но почему тогда мы ещё не пересеклись? Неужели он учуял что-то?
В тренировочной обнаружились и бинты и прочие лекарства. Доверив Истаморн нашего раненого друга, я осталась стоять у входа – не то сторожить нас от хозяев, не то наоборот. Но даже это не помогло. Владелец поместья просто в какой-то момент возник по центру залы, не утруждая себя путешествием через коридор. Отец стоял, скрестив руки на груди, и внимательно обводил нас насмешливо-напряжённым взглядом.
- Чем могу быть полезен?
Казалось, что его голос прозвучал в поистине гробовой тишине.

URL
2007-11-01 в 17:02 

A drawer & a honest art-thief.
Юджин держался молодцом, это точно. Повидала, нда, повидала я всяких храбрецов, которые от легкой царапины начинали причитать хуже некоторых девиц. Остальные-то девицы могли дать фору свободно. Это я к тому, что - для человека тем более - Юджин отлично справлялся, даже шутил и делал комплименты девушкам. Увы, старания пропали втуне, я только ощутила легкое дуновение благожелательности, но все мое сосредоточение уходило на лечение. Да-да, совсем не у всех эльфов получается лечить наложением рук, да еще и поддерживать при этом беседу. Наговаривают, везде страшно наговаривают.
В зале, куда леди Мора очень кстати решила зайти, нашлось все необходимое для дополнения моих не слишком успешных трудов. Казалось бы, можно расслабиться и оглядеться....
Но.
Оно... Ну, он, он приближался. Я не успела сказать леди Море, что у входа ждать не стоит - сэр Дайне просто появился.
Вопрос мужчины, хоть и был вполне ясен, вогнал меня в ступор. Кажется, говорить мне и не полагалось... Я только подошла поближе к леди Море, просто поддержать.

2007-11-01 в 18:12 

Дон М.А.Гарибальди
- Спасибо, - выдавил я и слегка сжал ладонь хлопотавшей вокруг меня девушки. – Без вашей помощи пришлось бы туго.
С бинтами дело пошло легче и быстрее, уже через несколько минут мой вид можно было считать не ободранным, а героическим. Весьма условно, конечно, но теперь хотя бы детей не буду пугать.
Кстати, о детях. На леди Мору я поглядывал, признаться, с некоторой опаской. На нас с Истаморн игры со временем отразились не слишком сильно, а вот хозяйка… что прикажете делать, если она превратится в маленькую девочку?!
Возникший посреди комнаты демон выглядел гораздо внушительнее, чем на улице, со стороны. Несмотря на то, что он предстал перед нами в образе обычного человека, ощущение незнакомой, нездешней силы коснулось даже меня, ничего в подобных вопросах не понимавшего. Подсознательно я ожидал чего-нибудь из ряда вон, но все же сердце слегка ёкнуло, а еще я порадовался, что не успел никуда сесть. Потому что тогда пришлось бы вставать, соблюдая простые правила вежливости.
- Добрый день, сэр. Позвольте поблагодарить вас за гостеприимство и примите наши извинения за то, что без предупреждения вломились в ваш дом, но уверяю вас, это произошло по независящим от нас обстоятельствам. Если бы нам была предоставлена возможность выбора, мы ни за что не посмели бы тревожить вас без предварительного уведомления.
Тут я слегка, вот совсем чуть-чуть покривил душой. В конце концов, чья была идея войти обратно в дом, а? Кто мешал прогуляться, например, по окрестностям? А теперь уже поздно.
Собственный голос непривычно царапал слух, кажется, пройдет немало времени прежде, чем я привыкну к его новому, а точнее, старому звучанию. Еще более странно было произносить столь заковыристые речи, от которых аж дыхание сбивалось. Где и когда я научился так расшаркиваться?!
В голове едва слышно звенело – то ли от потери крови, то ли от мешанины так невовремя нахлынувших эмоций.

2007-11-01 в 18:49 

Мора Дайне
Полудемон
Я с благодарностью посмотрела на напоминающего жертву хорошей потасовки Юджина. Честно говоря, у меня сейчас вряд ли бы хватило слов на что-то умнее всяких междометий. А это была не совсем та речь, которой стоит привечать хозяина дома. Пусть даже если он - твой отец.
Впрочем, и на владельца поместья неожиданно проснувшееся красноречие человека произвело положительный эффект. Отец кивнул, принимая к сведенью слова Юджина, и указал в сторону выхода из зала:
- Думаю, нам следует продолжить нашу беседу в более подходящем месте. К тому же некоторым из вас следует поберечь своё здоровье, чему явно не способствует нахождение в холодном зале.
Гости попытались что-то возразить, но хозяин лишь покачал головой. В этом был весь отец – несмотря на своё происхождение, он чтил законы гостеприимства даже чуть больше, чем они того заслуживали.
Истаморн и Юджин безропотно покинули зал, я же ненадолго задержалась, не сводя немного испуганного взгляда со стоящего в центре комнаты демона. Словно бы почувствовав это, он обернулся и как-то грустно произнёс:
- Почему я не сомневался, что рано или поздно с тобой случится что-то похожее? Надеюсь, я оказался достаточно хорошим учителем, что бы ты смогла выбраться из этой передряги, Мора.
А чего я ожидала? Что высший демон не узнает свою собственную кровь?
- Лучшим на свете. Пап…
- Пойдём-пойдём, нельзя заставлять гостей ждать, - отец осторожно подтолкнул меня в спину, - тем более, твой друг действительно не очень хорошо себя чувствует. Да и девочка напряжена. Боюсь, если мы оставим их наедине с домом, может случиться что-то
нехорошее.
Я послушно кивнула и вслед за ним вышла из комнаты. Эльфийка и человек ожидали нас немного в отдалении, с интересом разглядывая убранство преобразившегося поместья. Неуверенно улыбнувшись, я подошла к ним…
Каминный зал за эти шестнадцать лет особо не менялся, поэтому гости почувствовали себя немного увереннее в этих стенах. Вот только кресел перед огнем теперь было не два, а четыре – в те времена в доме редко гостило меньше двух-трёх путников.
Как и подобало хозяйке, я представила гостей и владельца поместья друг другу. Они обменялись заинтересованными взглядами, но в воздухе всё ещё чувствовалась напряжённая атмосфера.
- Итак, - отец опустил голову поверх сплетенных пальцев и внимательно посмотрела на нас, - что с вами приключилось?

URL
2007-11-02 в 23:47 

A drawer & a honest art-thief.
Мы дисциплинированно направились в каминный зал, просто потому что - а почему бы нет? По дороге мы с Юджином обменялись взглядами, в которых читалось примерно одно и то же: "Что за..?" и "Чего ждать дальше?".
Каминный зал окружил нас уютом и теплом знакомых вещей и - неужели те же самые саламандры кружили свой танец за решеткой? Я даже подошла поближе и убедилась в этом - одна из них на мгновенье задержалась и мигнула мне - все верно, многие духи существуют вне времени. Я даже заулыбалась, поправляя свою прическу...
Вот тут-то меня и заклинило. Всегда так - когда вокруг происходит много всего, вечно про себя забываешь. А потом оказывается, что все это время расхаживаешь с испачканным лицом, или что у тебя плащ порван, или... Нда, или что остриженные не так давно волосы снова стали длиной чуть ли не до пояса. Чуть замедленным жестом я вернула их в тугой узел, не переставая на себя удивляться.
А потом в камине появилось что-то... Что-то явно знакомое, но совершенно недружелюбное. Веселое и злое... И мрачное... И... Наверное, это и был Дух, и еще вероятнее, он тоже был вне времени, ибо я ощутила узнавание и с его стороны. Нет так уж долго я гощу в этом доме, но такое не запомнить и не узнавать - невозможно!
Но спустя несколько мгновений все исчезло, а еще через минуту в зал вошел сэр Дайне и наша хозяйка. Ощущение изменилось, и уж точно в лучшую сторону. Как и подобает хорошему дому, мы были представлены друг другу как следует. А потом сэр Дайне задал самый логичный из всех уместных вопросов.
- Если позволите, сэр, - начала я задумчиво. - Сначала был туман. Я не слишком разбираюсь в таких вещах, но описать смогу. Он появился, пока мы спали. Это был очень плотный черный туман, не мешающий дыханию, но гнетущий. Только огонь помогал разгонять его, но и то не сильно. Затем были... эмм, как бы это описать... Словом, на нас напали ожившие рога. Они... На общем это называется "левитировали", и довольно агрессивно. Наконец, если быть краткой, мы вышли на свежий воздух и - поняли, что попались. Время, как лавина, сошло в прошлое.

2007-11-03 в 00:20 

Дон М.А.Гарибальди
В принципе, девушка все объяснила исчерпывающе. И, похоже, пришла моя очередь что-нибудь добавить.
Собираясь с мыслями, я откинулся на спинку мягкого кресла. Правая рука машинально подергивала воротник. И все-таки, почему рубашка белая?..
- Как уже сказала леди Истаморн, все эти странности со временем начались сразу, как только мы вышли за порог. И мы с ней вдобавок помолодели. Но не сразу, а как только вошли обратно в дом. Применительно к себе могу предположить, что примерно шестнадцать лет назад в этот самый день со мной произошло… да что угодно. Находиться я мог тоже где угодно. Проблема в том, что я ничего не помню об этом дне. Представьте себе прохудившийся мешок. Дырка столь мала, что ее не замечают, только удивляются, куда и каким образом исчезает зерно. Время от времени, стремясь сохранить мешок полным, в него досыпают еще зерна, однако, старое, что находится в самом низу, под давлением продолжает потихоньку высыпаться. И так до бесконечности. С моей памятью примерно такая же история, она отличается весьма ограниченным объемом. Года два с небольшим. Постепенно более свежие воспоминания вытесняют старые, то есть если я случайно встречу вас, леди, - я повернулся к девушкам, - или вас, милорд, через три или четыре года, то совершенно точно не узнаю. Ну, о чем можно говорить, если я даже не знаю, откуда взял свою лошадь, например, или как познакомился с другом, которого навещаю в городе каждый год.
Я беспомощно развел руками и тут же едва не взвыл – совсем забыл о ране, надо же! Когда темнота перед глазами рассеялась, я осторожно добавил:
- У нас нет полной уверенности, но мы подозреваем, что все это – шалости Духа.
О том, что он вдобавок угрожал хозяйке дома, я предпочел пока умолчать. Безумно хотелось настучать на подлую тварь, из-за которой мы попали в такую переделку, но как воспримет это сама леди Мора? В конце концов, подобное вмешательство в ее личные дела могло ее и оскорбить. Благоразумие в кои-то веки перевесило. Видимо, мысленно усмехнулся я, физические повреждения в самом деле добавляют если не ума, то осторожности. Ладно, совершить очередную глупость, как, в частности, наболтать лишнего, я еще успею.

2007-11-03 в 15:56 

Мора Дайне
Полудемон
Отец внимательно выслушал гостей, не прерывая их рассказы ненужными вопросами. Я-то знала, что всё недостающие факты он способен узнать и без лишних расспросов. К тому же присутствие спокойного и могущественного существа успокоило гостей, и она рассказывали легко, без свойственной нам в последнее время лёгкой нервозности.
- Так, значит, это шутки Ашеля, – поймав мой недоумённый взгляд, отец пояснил. – Так зовут хранителя нашего дома. Не думал, что тебе понадобится это знание, Мора.
- Я сама не ожидала, что наши отношения будут столь… напряжёнными, - мне не хотелось говорить ему об истинной природе нашего с Духом конфликта.
- Плохо то, что я этого не предвидел. Хм… Прости, может быть, это немного неуместный вопрос, но почему я не разобрался с этим тогда, в том времени откуда ты пришла? Или…
Торопливо оглянувшись – было немного странно обсуждать свои личные проблемы в присутствии других – я тихо ответила:
- Ты уехал. Сейчас в поместье живём только мы втроем.
- Даже так? – отец расплёл пальцы и задумчиво забарабанил по подлокотнику кресла. – Странно. Ладно, думаю, я смогу помочь вам. Я многое прощал Ашелю, но это как-то слишком. Боюсь, нам придётся серьёзно поговорить.
Хозяин поместья поднялся со своего места, внимательно посмотрел на гостей и негромко произнёс:
- Прошу прощения, но вынужден попрощаться. Я не думаю, что нахождение в этом временном пласте идёт вам на пользу, так что мне не следует откладывать решение проблемы. Рад был познакомиться с друзьями моей дочери. Мора, позаботься о гостях.
Неглубоко поклонившись, он подмигнул мне и вышел из комнаты.
Пару минут я молча сидела, судорожно сжимая подлокотник кресла. Всё. Какие-то десять минут – и всё. Я не сомневалась, что мы не почувствуем возвращения в своё время, просто пространство вокруг нас в какой-то момент изменит саму свою сущность – и всё станет на свои места. Абсолютно всё.
- Прошу прощения. Я вернусь через несколько минут.
Два одинаково удивлённых взгляда проводили меня до двери, но я даже не обернулась. В голове билась одна мысль: только бы успеть.
Отца я догнала у дверей библиотеки. Он словно бы поджидал меня там, не торопясь на свою встречу с Духом.
- Пап!
- Я же просил тебя остаться, - не смотря на суровый тон, его глаза улыбались. – Ты когда-нибудь научишься слушаться моих слов?
- Один вопрос. Пожалуйста!
- Хорошо-хорошо. Ну что мне с тобой делать? Не в угол же ставить.
Не смотря на все свои тяжёлые мысли, я улыбнулась. Как же я соскучилась по всему этому…
- Скажи, почему ты ушёл? Мне… мне очень тяжело без тебя. Там, в моём времени.
- Не знаю, девочка. Даже представить себе не могу, что заставило меня сбежать. А ты точно уверенна, что я ещё…
Я не дала ему договорить. Мне почему-то стало жутко страшно, что произнесённые вслух, эти слова станут правдой.
- Да! Я бы обязательно почувствовала, если бы ты… если бы с тобой что-то случилось.
- Хорошо. Значит, рано или поздно я вернусь. Только, - отец неожиданно заговорил очень серьёзно, я даже напряглась, - пообещай мне, что ты не станешь искать меня в опасных местах. Там, у нас. Внизу.
Я глубоко вздохнула и мотнула головой.
- Мора… - угрожающе начал он.
- Я не стану давать обещаний, которые не смогу выполнить. Прости, пап.
Он строго посмотрел на меня, а затем тихо рассмеялся.
- Что тут забавного? – обиженно спросила я.
- А ты изменилась. Сколько тебе сейчас, двадцать семь? Неплохо для демона – в таком возрасте перечить родителям. Ну ладно-ладно, не дуйся, я же не со зла. Просто преисподняя - не самое подходящая для тебя место. А я боюсь, что меня занесло именно туда.
Несколько минут мы просто молчали, внимательно рассматривая друг друга. А потом он неожиданно улыбнулся и, положив руку мне на макушку, легко потрепал:
- Ну всё, иди, твои друзья ждут. Это не вежливо - оставлять их одних на столь долгое время. Надеюсь, мы ещё свидимся, в твоём ли времени или когда ещё…
Когда я вернулась в каминный зал, на душе у меня было удивительно спокойно и как-то пусто. Оглядев устроившихся поближе к огню Истаморн и Юджина, я негромко произнесла:
- Пойдём на кухню. Думаю, нам стоит немного перекусить – дома, кажется, ничего не осталось.
Я точно знала, что к тому времени, как опустеет последняя кружка с чаем, время вернётся на своё место…

URL
2007-11-03 в 22:43 

A drawer & a honest art-thief.
Присутствие сэра Дайне весьма своеобразно на меня влияло. Во-первых, я знала, что ему можно всецело доверять. Во-вторых, еще прежде чем вдохнуть воздух для своего рассказа, я знала, что оный нужен просто для правильного заполнения тишины. Это был демон, всецело чтящий традиции, пусть и несколько своеобразные - не мне судить. И в-третьих, сила, что плащом укрывала это существо, была настолько объемна и, как бы сказать, фундаментальна, что...
Что перейти на другой уровень восприятия оказалось делом элементарным. Меня как-то предупреждали, что при переизбытке силы вокруг со мной может такое случаться, вот и случилось.
Для начала, я перестала различать слова - сразу минуя звуки, смысл аккуратно стекал в разум, и только помянутое имя Духа осталось единым словом - это ж ведь имя. Вообще, все окружение превратилось в собственную суть, например... ну, например, я видела каминную кочергу, кстати, ту самую, не помнив ее названия, но зная тысячи тысяч способов ее использовать, если обстоятельства сложатся для этого. Обстоятельства, кстати, ощущались каждой клеточкой так же. Мне бы устыдиться, что я вижу присутствующих здесь насквозь, но такая мысль просто не приходила мне в голову.
Кстати, вовсе не всех и не совсем уж насквозь - сэр Дайне вообще оставался виден ровно настолько, насколько сам этого хотел, да и леди Мора, и Юджин продолжали хранить свои тайны - просто очевидное стало прозрачно в последней степени.
Полезное состояние, ничего не скажешь. Похоже, шестнадцать лет назад я была куда толковее - не удивительно, в то время, если вспомнить мою прическу, я жила себе спокойно в Доме Острого Листа, была седьмой по счету дочерью одного из Колдунов Лиственного Круга... так вот, в то время я как раз проходила самую интересую часть обучения. Навыки, впитываемые, как дождь после засухи, не успели покрыться плотной корой разнообразных противоречий и, наконец, Битвы у Дола. Если мы вернемся обратно, в наше время, и в наш возраст - а тут не было речи о каких-то там условностях - так вот, когда мы вернемся, первое, чем я займусь - это разрушением этой коры.
Мне понадобилось сфокусироваться на обычном состоянии дважды. В первый раз чтобы попрощаться с сэром Дайне - ибо традиции хозяина дома необходимо чтить. А во второй - когда мы, уже втроем, отправились на кухню. Просто в какой-то момент я вспомнила, как обычно выглядит эльф, выпавший из обычного мира - отсутствующее лицо и пустой взгляд - и решила, что моих спутников... Да чего уж там, моих друзей - это может встревожить.
А потом был чай и холодные потоки времени, возносящиеся, куда им и положено, и сами сглаживающие свои неровности. Мы возвращались, и изяществу этого процесса даже эльф бы позавидовал - а он и завидовал!

2007-11-04 в 00:28 

Дон М.А.Гарибальди
Мягкость кресла и тепло камина нешуточно расслабили. В сочетании с недосыпом, пережитой встряской и непривычно длинным монологом получился в прямом смысле слова сногсшибательный эффект. В какой-то момент я понял, что если сейчас возникнет необходимость встать и куда-то идти, я просто физически не смогу этого сделать. Но, как оказалось, я ошибся. После того, как отец нашей хозяйки попрощался и покинул нас, до кухни мы добрались без проблем, а когда устроились за столом и устроили чаепитие – кажется, это становится доброй традицией! – меня вдруг осенило. Мысль пришла так внезапно, что я даже вздрогнул и невольно выпрямился на стуле.
- Леди Мора… могу я попросить у вас бумагу и что-нибудь пишущее?

2007-11-04 в 01:28 

Мора Дайне
Полудемон
Призадумавшись, я не сразу обратила внимание на вопрос человека. Бумага? Кажется, что-то в доме было. В библиотеке, да, то точно. Кажется, что-то ещё было в моей дорожной сумке, но в каком оно там состоянии?..
- Думаю, если вы дадите мне пару минут, я смогу найти что-нибудь подходящее. Подождите пожалуйста.
Как я и подозревала, за пределами кухни нас вновь ожидало старое поместье. Чуть пыльное, с голыми стенами, выстуженное и немного чужое. Мотнув головой, я почти вбежала на второй этаж и, стремительным шагом прошагав коридор, влетела в кабинет отца. На широком подоконнике обнаружилась целая кипа пожелтевших листов, в столе – пара брикетов засохших чернил и чуть обтрёпанное, но обточенное перо. Надеюсь, этого хватит.
Горячей воды, оставшейся на кухне, вполне хватило что бы развести чернила. Поставив прибор на стол перед человеком, я отошла в дальний конец кухни и устроилась на невысоком табурете. Честно говоря, мне было немного любопытно, как будет возвращаться истинный возраст Истаморн и Юджина. Не сразу, это точно – на это уйдёт дней пять-шесть, как минимум. И будет интересно, как на это отреагируют жертвы игр Ашеля.
Постепенно меня стала одолевать странная усталость. Немного подумав, я попрощалась с гостями, и поднялась к себе – обдумать события дня и попытаться немного успокоить мятущуюся душу.

URL
2007-11-04 в 18:50 

Дон М.А.Гарибальди
Разодрав лист пополам и записав со слов леди Дайне приблизительную дату случившегося на одном и на другом куске, я замер, тупо глядя перед собой. Итак, шестнадцать лет назад ей было одиннадцать. Следовательно, сейчас – двадцать семь. Но выглядела она и впрямь гораздо моложе. Впрочем, я никогда не умел определять возраст по внешнему виду. Изучая лица людей и свое собственное, я пришел к выводу, что мне могло быть от тридцати семи или тридцати восьми до сорока с чем-нибудь. То есть если отнять шестнадцать, получалось не то, чтобы смешно, но все равно как-то странно. Сколько ни пытался, никак не мог представить себя настолько молодым. Впрочем, еще раз полюбовавшись на свою хмурую рожу в ванной, я решил остановиться на цифре двадцать два. Возможно, чуть больше, но две двойки рядом мне почему-то очень нравились.
Когда cначала хозяйка, а затем и Истаморн покинули кухню, я спрятал листки в карман и – пан или пропал! – отправился на конюшню.
Как и следовало ожидать, моей лошади там не оказалось. Еще бы, в то время, в какое нас занесло, ее и не могло тут быть. Если верить городскому кузнецу, конь был немолод, ему как раз стукнуло эти самые шестнадцать или семнадцать лет, то есть в этот год или годом раньше он где-то только-только появился на свет или же был годовалым жеребенком. Вместо него в стойле стояла вороная бестия с горящими глазами. Увидев меня, она оскалилась и на всякий случай отступила к дальней стене, прижав уши так, что они почти слились с головой.
- Тихо, девочка, тихо, никто не собирается тебя обижать.
В дальнем конце конюшни слышалось еще какое-то шевеление, но туда я не полез. Несмотря на все мое любопытство, следовало помнить, что я сейчас не в том состоянии, чтобы натыкаться на новые приключения.
Самым интересным было то, что все разобранные накануне вещи лежали точно на тех же местах и, в отличие от одежды, нисколько не изменились. Хмыкнув, я присел рядом с сумками, кое-как открыл одну и запихнул второй кусок листа в потайной карман с внутренней стороны. Интересно, что из этого получится…
Возвращение в дом вышло каким-то уж совсем долгим. Во-первых, меня откровенно шатало, а во-вторых, не покидало ощущение, будто я не иду, а плыву в сухом осеннем воздухе, еще совсем недавно таком легком, а теперь будто загустевшем. Поняв, что влезть на второй этаж не смогу, я пинками сдвинул два кресла и буквально рухнул в них, почти сразу провалившись в глубокий и странный сон…

Стук в дверь оторвал от тревожных размышлений.
Поднявшись из-за стола, я по привычке снял со стены ружье и пошел открывать. Во дворе стояли двое; их лошади беспокойно переминались возле невысокого плетня.
- Вечер добрый.
Спрашивать, чем могу быть полезен, я не собирался. В конце концов, не просто же так они сюда притащились, сами скажут.
С минуту хмурая парочка разглядывала меня, словно какую-то диковину, потом один спросил:
- Ты смотритель маяка?
- Допустим.
Глупость вопроса поражала – зачем иначе торчать здесь, в башне на самом краю выступающей далеко в море скалы?!
- Надвигается шторм, - голос второго звучал задумчиво и как-то даже меланхолично.
- Спасибо, я в курсе.
- Сегодня возвращается «Буревестник»…
- Он и так уже опаздывает на трое суток, - кивнул я, упирая приклад в землю и по привычке чуть наваливаясь на него.
- И всем будет лучше, если он не войдет в порт.
- Вы это о чем?
- Не прикидывайся простачком, - внезапно разозлился первый. – Ты все слышал.
Вот же бандитские морды…
- Слышал, да не все. С какой стати отказывать кораблю в пристанище в его родном городе?
- А вот это, парень, тебя совершенно не касается, - второй примирительно положил руку на плечо товарища, тот послушно отступил назад, бормоча какие-то ругательства. – Все знают, что шторма в это время года особенно жестоки, так что умные люди на кораблях типа «Буревестника» не плавают – слишком тяжел, слишком глубокая осадка… неповоротлив… никто не удивится, если его бросит на рифы.
- С какой стати его должно куда-то там бросить, если работает маяк?
Направление разговора нравилось мне все меньше, но я продолжал старательно разыгрывать тупость.
- А маяк не будет гореть этой ночью, - вкрадчиво произнес мой собеседник и со значением позвенел чем-то в кармане. – Не думай, в накладе не останешься. Возможно, потеряешь место, но оно не такое уж тепленькое, чтобы о том жалеть.
Он иронично усмехнулся и поднял ворот толстой меховой куртки, пряча лицо от холодного порывистого ветра.
- То есть вы предлагаете заказное убийство, - уточнил я на всякий случай. – Что ж, вынужден разочаровать, подобным дерьмом не занимаюсь. Если вам так надо пустить на дно корабль с несколькими сотнями невинных душ, делайте это сами, а мне пора.
Мне в самом деле было пора подниматься на маяк. Пусть шторм еще не начался, но лучше раньше, чем проворонить.
Двое переглянулись.
- Я говорил – дело дохлое, - прокомментировал первый.
- Что ж… - второй оценивающе и с каким-то непонятным любопытством пялился на меня, по-прежнему не вынимая одну руку из кармана, а другой придерживая воротник. – Видимо, в самом деле придется решать проблему самостоятельно.
Не знаю, что он собирался этим сказать, но лично для меня подобные слова означали только одно: сейчас будут убивать. И даже если нет, я буду последним дураком, если не перестрахуюсь. Приклад взлетел и врезался в лицо второму; первый успел выстрелить, но пуля просвистела возле уха и вошла в дверной косяк. Следующим ударом я вышиб у него револьвер и, судя по дикому воплю, заодно сломал кисть. Двинув еще разок, для верности, я опрокинул мерзавца в грязь, придавил здоровую руку каблуком, отчего тот взвыл еще громче, и сунул ружье ему под нос.
- Слушай и запоминай. Мне нет никакого дела до того, что за люди на корабле и какой груз они сопровождают. Мне плевать на контрабандистов, пиратов и прочую шушеру, оседающую на зиму в местных подворотнях. Но мне пока еще не надоело жить. И если мы с тобой в этом вопросе солидарны, ты заберешь своего дружка и уберешься отсюда прямо сейчас, сию же минуту, ясно?
Мы одновременно покосились на второго. Он валялся на земле без движения, лицо от одного-единственного удара превратилось в кровавое месиво. М-да… кажется, я немного переборщил. Но останавливаться на достигнутом не собирался. Взведя курок, я удовлетворенно отметил, как человека перекосило от ужаса, и милостиво сошел с его руки.
- Поднимайся.
Он ни звуком не заикнулся о помощи, хотя боль, без сомнения, была адской. Пока он, чертыхаясь и охая, взваливал труп своего подельника на одну из лошадей, я и не думал снимать его с прицела. Лишь когда он отъехал на несколько шагов, я позволил себе опустить ружье и придирчиво осмотрел заляпанный кровью и грязью приклад.
- Запомни этот день, чертов психопат, - процедил неизвестный на прощание. – И можешь поверить, тебе его еще не раз припомнят.
- Кто? Уж не ты ли? – я с показной медлительностью снова поднял ружье к плечу. – Вали.
Обложив меня трехэтажным матом напоследок, он развернул лошадь и осторожно потрусил к мосту. Следя за тем, как он удаляется, я испытывал крайне неприятные ощущения где-то глубоко внутри. Что-то подсказывало, что надо, надо пристрелить и этого без всяких разговоров, отпускать его глупо, так просто мне это с рук не сойдет. У них наверняка есть сообщники. Конечно, только полный придурок потащится сюда в грозу, рискуя свалиться с не самого надежного моста, но рано или поздно в самом деле мог кто-нибудь пожаловать. Тяжко вздохнув, я посмотрел на темнеющее небо, откуда уже начал сыпаться мелкий противный дождь. Времени в обрез… но все-таки оно еще есть…

     

Тёмное Поместье

главная