23:30 

День четвёртый. Вечер – ночь. День пятый – утро.

Мора Дайне
Полудемон
Массивная дверь библиотеки распахнулась раньше, чем я успела прикоснуться к ней. Из комнаты резко пахнуло застоявшимся воздухом и старыми книгами. Древний запах, пришедший откуда-то из детства, приятный и пугающий одновременно.
Катану пришлось оставить в кабинете. Без неё я чувствовала себя беззащитной, ибо лишь демонический клинок мог справиться с бестелесными духами. Но об этом знал и нынешний хозяин библиотеки, а значит брать с собой оружие – неприкрыто угрожать ему. Ещё неизвестно, что хуже.
- А я боялся, что ты совсем забыла обо мне, малыш.
Дверь за моей спиной захлопнулась, погружая комнату в непроглядную тьму. За ту долю секунды, что мне потребовалась для перестройки зрения, Дух успел переместиться, и теперь его голос доносился откуда-то из-за моей спины.
- Или ты испугалась меня? Ты же была храбрым демонёнком…
- Я – человек, а человеку свойственно бояться сильных. – Мне, наконец, удалось найти взглядом хозяина.
- Ты – дочь высшего демона, ты не должна бояться, трусишка Мора.
Внутри у меня всё кипело, но я лишь холодно усмехнулась и проигнорировала издевательский тон Духа.
- Не предложишь хозяйке присесть? Или за эти годы ты растерял остатки вежливости?
- Показываешь клыки, хозяюшка? Не плохо. Но опасно. На этот раз здесь нет твоего отца, что бы защитить тебя.
Я с трудом подавила рефлексное движение – катаны всё равно не было, а схватившая вместо её рукояти воздух рука изрядно бы посмешила Духа.
- На этот раз я не нуждаюсь в защите.
- Да? Ты собираешься со мной драться?
- Если понадобится.
- Тебе не кажется, что это не лучший способ подружиться с духом твоего собственного дома?
- Судя по твоему поведению, это – единственный способ.
- Хорошо. Я могу даже уступить тебе право первого удара.
- Я не нуждаюсь в твоих подачках.
- Л-ладно…
В следующую секунду я оказалась распростёртой на полу, а дух сжимал ладони на моём горле.
- Плохо, хозяюшка, совсем плохо.
- Х-хор-р-рошо!
Когти легко вошли в призрачную плоть.

- Так вот ты какая, малышка… Что ж ты так неосторожно, а? Маленьким демонятам здесь делать нечего – неужели отец не говорил тебе об этом? Родителей надо слушаться.
Короткие коготки лишь драли одежду, не доставая до плоти. Рука на моём горле сжалась сильнее.
- П-пусти!
- Пустить? А зачем? Ну уж нет, так не пойдёт. Ты приходишь в мой дом, тревожишь мой покой, пытаешься подраться со мной – и после этого я должен тебя отпустить?
- Это наш дом! – Голос противно срывался на хрип.
- Это наш дом! – Передразнил меня Дух. – Меня и Дайна. Ты – лишняя. Ну так что с тобой будем делать, малышка?
Я извернулась и царапнула коготками по красивому молодому лицу хозяина библиотеки. Он лишь рассмеялась – раны на нём заживали быстрее, чем на настоящем демоне.
- Что здесь происходит? – Голос за моей спиной прозвучал одновременно встревожено и грозно.
- Отец! – Придушенный писк получился совсем девчачьим.
- Дайн! – Дух посмотрел куда-то поверх моей головы.
- Ты что, окончательно свихнулся? – Отец добавил ещё что-то на незнакомом мне языке.
Некая сила разметала нас по разные стороны свободного пространства библиотеки и поставила на пол.
- Дайн, не сходи с ума! – Дух потёр саднящую шею. – Это же человеческое отродье.
- Это моя дочь. – Отец говорил абсолютно спокойно, что выражало крайнюю степень ярости. – Мора, иди отсюда.
- Но отец! – За его спиной я чувствовала себя гораздо увереннее.
- Мора! Иди, пожалуйста. Возвращайся в свою комнату, я скоро приду.
Когда он начинал говорить таким тоном, спорить с ним становилось бесполезно. Я обиженно вздохнула и вышла из библиотеки, впрочем, не торопясь возвращаться к себе.
- Дайн, у тебя как с головой? – Дух говорил достаточно громко, что бы можно было не прислушиваться. – Она человек! Если тебе нужен ребёнок, найди ему достойную мать! Высшему демону не пристало плодить бессильных полукровок. Ей уже десять, а она даже не может полностью принять нормальную форму, не говоря уже о боевой. Тебе нужна такая дочь?
- Она у меня есть, и мне не нужен никто другой. И не тебе рассуждать о моей жизни.
- Ты забыл, что её мать бросила тебя? И она будет такой же. Или умрёт через пару веков – даже твоя кровь не даст ей бессмертие. Избавься от лишних привязанностей сейчас, пока ты можешь это сделать сам.
-Ты забываешься.
Воздух звенел от нерастраченной силы. Я смутно догадывалась, что сейчас отец с трудом сдерживается, что бы не превратиться в демона. Он – Высший, ему приходится тратить силы на удержание в человеческой форме. В отличие от полукровок, для которых она является природной.
-Мора! Что я сказал? Быстро к себе!
Дверь передо мной захлопнулась, едва не стукнув меня по носу. Выходя, я затылком почувствовала резкий всплеск энергии – всё таки он не выдержал…


Вокруг нас стали собираться обитатели дома. Образовав тесное кольцо, они оградили небольшой участок библиотеки, ставший своеобразной ареной. Мы с Духом стояли друг напротив друга, уже не рискуя бездумно нападать. Две сосредоточенные, смертельно-опасные тени: я – в демонической форме, мой противник – в боевой. Достойные соперники.
- Что ж, ты выросла, малышка Мора. Твой отец был прав, ты действительно его дочь.
- Ты только сейчас это понял? – Голос звенел в тишине.
- Раньше ты была человеческим ребёнком. Теперь ты – демон. Пусть и не высший, но сильный. Мне кажется, я могу доверить тебе управление поместьем.
Я опустила руки, возвращаясь в истинное обличье. При превращении моя комплекция менялась не сильно, так что одежда осталась в относительном порядке, пострадали лишь рукава рубашки, разодранные короткими, загнутыми назад шипами.
- Мы можем поговорить спокойно, Дух?
- Да, хозяйка…

***
Из библиотеки я вышла почти под утро, устало массируя ноющие виски. Надо было привести себя в порядок, отдохнуть, выспаться, в конце-концов. Но вместо этого я спустилась в каминный зал и упала в кресло. Надо дождаться Истаморн, сообщить, что теперь дом безопасен.




URL
Комментарии
2007-03-30 в 22:18 

A drawer & a honest art-thief.
Вдоволь наковырявшись в сумке, я уже улеглась было спать. Вроде как, устала я все-таки, да и мысли в порядок приводить куда легче на свежую голову.
Только голова моя коснулась подушки, как знакомая мне сила подбросила меня вверх, и через мгновение я уже была на полу, стоя на полусогнутых ногах и дико озираясь. Такого со мной не случалось уже давно - уже лет эдак семь, с того памятного дня, когда преследуемые лавиной огры сошли с отрогов и напали на наше селение.
Тогда первыми их заметили, естественно, дозорные на вышках. Они умели поднимать такие волны эмоций, что весь поселок тут же вот так поднимался на ноги. Те, кто был вооружен, хватали оружие, те же, у кого под рукой не находилось клинка или лука, готовы были драться голыми руками. Силы природы всегда были в распоряжении - в любое время Мать поддерживала нас.
Жрецы учили, что эта форма состояния - защитная, связывающая всякого эльфа с его собственным источником силы, и они были правы. Сейчас в доме творилось нечто, выходившее за рамки спокойствия - и далеко выходившее. Скажем прямо - оно было опасно. Сила поднималась откуда-то из нутра дома, настолько чуждая, что перед глазами тут же возникла угрожающего вида темная сфера - признак того, что дело плохо.
Я вся была зрение, слух, даже кожа впитывала малейшие проявления чуждой и мощной магии. Я заняла позицию в стороне от двери, поскольку сразу сочла ее слабым местом. Хотя, поскольку сам дом испускал эти волны, я не была ни в чем уверена.
Потом в силу вступил гнев. Несгибаемый гнев, сперва полыхнувший красным язычком на фоне темно-серебряной силы дома, но потом разгоревшийся настолько ярым пожаром, что мое настороженное тело переключило внимание на него. Однако, по-видимому, эти две силы пришли в столкновение, а я тут, вроде как и не при чем...
"Вы спокойно посидите там. А я пока что разберусь с проблемами" - именно эти слова леди Моры всплыли в моем встревоженном сознании. То есть, хозяйка сошлась с домом?? Меня тут же несколько отпустило. Из руки выпал невесть когда схваченный мною канделябр - глухо стукнулся в ковер. Яркие цвета боевого угара еще не совсем покинули меня, волны эмоций и сил плескались, но уже где-то скраю сознания.
Конечно, я была на стороне хозяйки - пока она не сделала мне ничего плохого, позаботилась и поберегла, значит, ее враг - минимум, мне не друг. Однако, мне четко сказали, что нельзя высовываться из спальни, да и вряд ли от меня был сейчас какой-то толк. Сдерживая себя и постоянно пребывая начеку, я улеглась прямо на мягкий ворс ковра и задремала, периодически приходя в себя и проверяя, все ли в порядке. На сколько вообще уместно было говорить о порядке.
Очнувшись в очередной раз, я обнаружила, что в доме тихо, а за окнами медленно светает - синяя дымка плавно смешивается с сумрачным предрассветным туманом.
Вот теперь меня отпустило. На самом краю теряющей остроту чувствительности я обнаружила сильную усталость, смешанную со спокойным торжеством - хозяйка, чья кровь наполовину была все же людской - она таки победила. Кого - мне не хотелось и думать. Волосы на затылке наконец улеглись - и тут я поняла, как жутко мне хочется спать. Назвать сном мое ожидание на границе яви было бы явным перебором. Но...
Меня, кажется, ждали.
Так что, собрав расползающуюся волю в кулак - натурально в кулак, напряжение пальцев словно бы удерживало меня в действительности - я побрела в каминный зал. Там, в кресле, обнаружилась леди Дайне. Целая и почти невредимая, что не могло не радовать - кто его знает, что было бы, если бы дом победил ее?? Так или иначе, все, видимо, было позади.
- Кажется, вас можно поздравить с наступающим утром...

2007-03-30 в 22:33 

Мора Дайне
Полудемон
Голос гостьи довольно резко вывел меня из полумёртвого оцепенения сна. Усталые человеческие глаза нашли девушку, губы расползлись в приветственной улыбке, больше напоминающей животный оскал. У меня появилось горячее желание проверить, не забыла ли я сменить свой облик на человеческий.
- Да, благодарю. Вас с тем же.
Выглядела, честно говоря, эльфийка не очень. Во время своего сражения с Духом я чувствовала её беспокойство, оно раздражающей точкой поблескивало где-то на краю сознания, но битвы вышла слишком изматывающей, и теперь моё чутьё отказало мне. Да этого и не требовалось – измученное бессонной ночью лицо девушки и так было краше всяких ощущений.
- Кажется, мой ночной разговор доставил Вам несколько беспокойных часов? Приношу свои извинения.
Я устало кивнула головой в сторону соседнего кресла. Быть может, гостья захочет задать пару вопросов по поводу творившегося здесь ночью безобразия, и я не вправе отказать ей. Вполне возможно, что если бы мы с хозяином библиотеки не пришли к некоему подобию мира, ей угрожала бы настоящая опасность. И поэтому у меня была задолжность перед эльфийкой.
-Не мучайте себя, спрашивайте. У Вас на лице написано, что вы хотите всё узнать.
Я медленно провела рукой по ножнам катаны, лежащим на моих коленях. Неосознанный жест на уровне рефлекса – прикосновение к этой стали всегда делало меня гораздо увереннее.

URL
2007-04-01 в 11:41 

A drawer & a honest art-thief.
Хозяйка выглядела весьма живописно. Мне ли не знать, как выглядит - да любое существо - после боя, и боя тяжелого. Я бы, пожалуй, отложила все расспросы на потом, но - предложение есть предложение, и, пожалуй, вполне правомерное.
- Я уже поняла, что этот дом обладает душой, или душа - домом, не суть важно. Поняла, что этой ночью вы или сражались за право власти, или просто выясняли отношения - опять же, не имеет принципиального значения. Важно, что победили именно вы, поскольку, скорее всего, при другом раскладе и мне пришлось бы несладко, по крайней мере, так мне кажется. У меня всего два вопроса - почему вы впустили меня, не спросив кто я, и откуда - это первый. Почему я приняла ваше приглашение, объяснить просто - сейчас мне некуда идти, да и интуиция меня пока не подводила. Так. А второй вопрос - как вы распорядитесь теперешней ситуацией?

2007-04-04 в 19:13 

Мора Дайне
Полудемон
Честно говоря, я ожидала, что гостья будет расспрашивать по поводу ночного бедлама, однако её интересовали более практичные вопросы. Что ж, это даже хорошо. Не думаю, что в таком состоянии мне было бы просто пересказать историю демонического общества за четыре последних века. Ровно столько бы понадобилось для пояснения ситуации.
-Можете не волноваться, леди Истаморн.- Я чуть запнулась, выговаривая непривычное эльфийское имя. – В Поместье Вы на правах гостьи, и мои взаимоотношения со его обитателями никак не отобразятся на Вашем проживании. Вы так же вольны делать здесь что хотите и оставаться ровно столько, сколько Вам будет угодно. Что же касается первого вопроса…
Я призадумалась. А действительно: почему? Быть может, потому, что когда мы с отцом жили в этом доме вдвоём, здесь постоянно гостили различные странники. Редкие дни обходились без путника, ночующего у нас. Не знаю, почему отец впускал каждого бродягу, быть может, у него были свои причины…
- Считайте, что гости – хорошая традиция моего Поместья. Тем более то, в каком состоянии Вы появились здесь, не сильно располагало к подробным расспросам. Ну а выгонять Вас на следующий день было бы попросту неприличным, Вам так не кажется?

URL
2007-04-04 в 20:52 

A drawer & a honest art-thief.
Сказать, что ответы хозяйки пришлись мне по душе - это, как минимум, сказать правду. А как максимум - так и вовсе обрадовали. Во-первых, оставаться сколько угодно - значит, дождливый сезон я тут переживу. Там уж потом решим, куда направиться... А во-вторых, пусть и своеобразное, но гостеприимство хозяйки, поминаемое мною в последнее время регулярно и заслуженно, было близко мне по духу, да и странное наше сходство в доверии - она впустила, а я вошла - казалось мне скорее добрым знаком.
Однако же, сейчас это все пока не важно. Бытовые вопросы обсудим потом, а теперь...
- Спасибо за ответы, леди Мора. Мне кажется, теперь нам обеим самое время немного отдохнуть. Я думаю остаться здесь, у камина, а вы занимайте свою комнату - не всегда же мне в ней жить? Вот придем в себя, и посмотрим, что и как делать дальше.

2007-04-04 в 22:52 

Дон М.А.Гарибальди
Рыжий жеребец топнул копытом и недовольно встряхнул длинной гривой, обдав меня холодными брызгами.
- Да ладно тебе, - примирительно буркнул я.
Впрочем, он имел право сердиться – мы ехали почти всю ночь, с небольшими перерывами. Если б еще знать, куда и зачем… И почему-то приехали именно сюда. Я оглядел пустой двор. Если я и бывал здесь прежде, то не помнил. Как не помнил многого другого. Сейчас мне казалось, что стены поместья и весь окружающий ландшафт незнакомы мне… но если я проезжал мимо или даже гостил здесь больше двух лет назад, конечно же, события бесследно исчезли из моей памяти. Стерлись. Возможно, всего день или два назад.
Память играет со мной в странные игры. Жизнь течет медленно, словно широкая река, постоянно что-то происходит, но удержать в голове удается почему-то лишь последние два-два с половиной года. Все остальное растворяется где-то там, вдалеке. Сначала тускнеют краски, затем исчезают голоса и под конец остаются жалкие обрывки того или иного эпизода, с каждым днем все больше напоминающего сон или то, что случилось давным-давно. Может, вовсе не с тобой. А потом просыпаешься и понимаешь, что сном стал другой эпизод, который завтра-послезавтра тоже исчезнет. Так события и сменяют друг друга, приходя и уходя в свой срок и порой оставляя тебя в глубочайшем недоумении.
Почему в моей голове не хватает места для всей моей жизни? Дурацкий вопрос, на который я вряд ли когда-нибудь отыщу ответ.
Пока размышлял, сам не заметил, как подъехал почти вплотную к дверям. Кроме постукивания дождевых капель по полям шляпы, да цоканья подков, других звуков вокруг не раздавалось. Похоже, в доме нет даже сторожевой собаки. Хм… а есть ли вообще кто-нибудь? Тишина и запустение не пугали, я слишком привык к ним, но создавалось впечатление, что двор сравнительно недавно пытались привести в порядок. И если бы не гадская погода, возможно, сейчас он имел бы совсем другой вид. Однако, ни звука, ни шевеления.
Казалось бы, чего проще – спешиться и постучать, но вместо этого я продолжал сидеть, облокотившись о луку седла, и тупо пялиться на двери. Сравнительно недавно в городе один дом показался мне знакомым… и, если я правильно понял, хозяин до сих пор мечтал меня пристрелить. Конечно же, ни он, ни свидетели нашей короткой, но содержательной беседы не сподобились сообщить, за что.
Внезапно рыжему надоело стоять в луже. Он снова топнул копытом и пронзительно заржал.

2007-04-05 в 20:39 

Мора Дайне
Полудемон

Предложение эльфийки звучало настоль соблазнительно, что я уже подумывала согласиться. Действительно, восемь часов лихорадочной полудрёмы за четыре дня – слишком мало даже для меня. Да и затяжной поединок, потребовавший превращения тоже вряд ли назовёшь полноценным отдыхом.
Однако мои планы по поводу захвата собственной подушки разбились о стену громкого ржания за окном. Первые секунды я ещё надеялась, что мне просто послышалось, но звук настойчиво повторился. Собрав остатки вежливости, пришлось всё-таки подняться с кресла и выйти в коридор. Интересно, Истаморн пойдёт или предпочтёт новым знакомствам тёплое кресло?
Дождь и не думал кончаться, мелкой дробью ударяя по плечам и спине. Накинув на голову капюшон, я спустилась с крыльца и лишь после этого увидела раннего гостя. Точнее, сквозь мутную пелену виднелся грязно-рыжий от воды конь, всадник лишь угадывался в тёмном силуэте. И кого ещё принесло в такую погоду?
Торопливо пройдя разделяющее нас расстояние, я остановилась в двух шагах от путника. Тот, кажется, лишь сейчас заметил меня.
-Добро пожаловать. – Вежливости у меня хватило лишь на нейтрально-холодный тон. – Чем могу помочь?
Боги, как же я хочу спать…

URL
2007-04-06 в 20:14 

A drawer & a honest art-thief.
Да, гостей явно прибавляется. Не сказать, что я не рада была такому развитию событий, но спать-то все-таки хотелось - и что-то говорило мне о наличии тех же проблем у хозяйки. А ведь она сейчас должна как-то встретить гостя.
Кстати, что-то с ним странное творилось. Я пошла следом за хозяйкой, задержавшись лишь на минуту - очень уж не хотелось вставать - и теперь стояла незамеченной за углом, с трудом фокусируясь на странных эмоциях нового гостя.
Нда, чтобы как следует в них разобраться, следовало сначала выспаться.
Впрочем, если еще немного подождать - до того момента, когда хозяйка и гость окажутся внутри и пройдут мимо - потом уже можно и о сне подумать.

2007-04-06 в 22:21 

Дон М.А.Гарибальди
Я не расслышал ни скрипа двери, ни шагов, а того, кто вышел мне навстречу, увидел лишь в самый последний момент. Лица под капюшоном было не разглядеть, но голос женский и довольно молодой.
- Мэм…
Следуя законам элементарной вежливости, рука сама потянулась к шляпе, но проклятый рыжий скот вдруг взвился на дыбы и лошадиный затылок с размаху врезался мне в лицо. Перед глазами на миг потемнело. Я взвыл и как следует пришпорил поганца, заставив отскочить в сторону, подальше от девушки. Удержать жеребца на месте стоило большого труда – он рвался прочь так, будто в него бес вселился! Сидел я крепко, но от удара в голове гулял неприятный звон. Если эти дурацкие танцы не прекратить сию же минуту, я рискую опозориться, свалившись хозяевам под ноги… в лучшем случае.
- Твою мать, - процедил я сквозь зубы, - а ну-ка, стой!
Одним из несомненных достоинств моей нынешней зверюги являлось то, что на нее практически никогда не требовалось повышать голос. Достаточно было просто вложить побольше эмоций. Рыжий застриг ушами и замер, как вкопанный, но напряжение из его тела не ушло, оно еще больше подобралось, сохраняя готовность в любую секунду умчаться подальше от этого места. Воздух с храпом вырывался из ноздрей, а зубы нервно клацали по удилам. Прежде он так не делал. Что же могло настолько испугать его?
Переведя дух, я решился взглянуть на девушку. Моя шляпа на редкость удачно приземлилась у ее ног. Дождевые капли стекали по лицу, и я невольно шмыгнул носом, как какой-нибудь сопливый мальчишка.
- Нам бы только пообсохнуть в каком-нибудь сарае, если можно.
«Вот именно, если можно. Вломился к порядочным людям ни свет, ни заря, устроил здесь цирк, девчонку мог вообще насмерть зашибить… ну-ну…»
- Вы уж простите нас. Глупо получилось.

2007-04-06 в 23:42 

Мора Дайне
Полудемон
О том, что некоторые животные весьма… неоднозначно реагируют на разного рода нелюдей я вспомнила слишком поздно. Учуявший демоническую кровь конь уже взвился на дыбы, молотя копытами воздух, и весьма чувствительно приложил своего хозяина по лицу. Я поморщилась, словно бы удар достался мне самой, и поторопилась отойти на пару шагов. Моего скромного опыта общения с лошадьми было достаточно, что бы не заблуждаться по поводу их реальной силы.
Тем временем гость успел немного успокоить своего коня, хотя сам при этом выглядел неважно. Ближайшая деревня – в трёх дневных переходах от поместья, а дождь в низинах обычно ещё сильнее, чем в горах. Я почувствовало что-то, отдалённо напоминающее сочувствие к этому странному человеку.
- Всё в порядке, не волнуйтесь. – Я подняла с земли шляпу путника и стряхнула с неё налипшие листья. – Порой с животными такое бывает. Наверное, Вашего коня напугало моё внезапное появление.
Всё правильно. Если от Истаморн скрывать своё происхождение было просто бесполезна – эльфы чуяли такие вещи куда лучше самих демонов, то человеку вовсе не обязательно выкладывать всё и сразу. Тем более, что некоторые представители этой расы и вовсе считает нас старыми мифами.
- Можете оставить своего скакуна на конюшне, а сами проходите в дом. Мне кажется, сараем тут не обойдётся. – Хозяйственные постройки, а отличие от самого дома, неплохо зачаровывались, так что грязи там должно было быть поменьше. Наверное.
И не дожидаясь, пока конь сорвётся второй раз, я развернулась и пошла прочь, едва не столкнувшись за углом с любопытной эльфийкой.
- Никуда он от Вас не денется, леди, так что лучше возвратитесь в дом. Там как-то посуше и потеплее…
То, что шляпа гостя осталось в моих руках, я обнаружила лишь минутой позже – в прихожей дома.

URL
2007-04-07 в 17:04 

A drawer & a honest art-thief.
Да уж, сцена встречи с новым гостем вышла на редкость эмоциональной. Мне бы посмеяться, но - толи сил нет, толи странное предчувствие действительно имеет место. Чтож, леди Мора права, поэтому я отправилась в каминный зал, не дожидаясь нового гостя. Там огромный камин, танец саламандр за решеткой, потрескивание поленьев, мягкое кресло.
Вряд ли заснуть у камина сейчас будет проявлением благовоспитанности, но - от меня уже мало что зависит...

2007-04-07 в 21:33 

Дон М.А.Гарибальди
- Спасибо! – запоздало крикнул я и соскочил на землю.
Капли воды стекали по лицу, противно щекоча нос. Машинально утерся рукавом – так и есть: кровь. Ладно, зубы на месте и на том спасибо. Рыжий ткнулся мордой в плечо и виновато вздохнул.
***
В конюшне оказалось сухо и неожиданно тепло. Настолько, что я почти не ощутил разницы, сняв отяжелевший от воды плащ-пальто. Развесив его на ближайшей перегородке, взял попавшиеся под руку два ведра и выставил на улицу, затем начал расседлывать коня и разбирать поклажу, попутно прикидывая, что и куда тут можно раскидать. По сравнению с некоторыми местами, где мне доводилось останавливаться, грязи здесь было мало. Зато пыли… о-о-о! Похоже, этими постройками очень давно не пользовались. В общем, понятно, если лошадей хозяева не держат. Зато здесь имелось сено. Старое, перемешанное с соломой… с запахом пыли, конечно, но все равно для нас это просто праздник, ибо на одном овсе долго не протянешь. По большому счету, лошади гораздо проще прожить без зерна, была бы трава под ногами. Но в это время года о траве приходилось только мечтать.
Крайнее стойло оказалось самым чистым, без малейших следов подстилки. Немного пошуровав старой метлой, чтобы разогнать пыль и паутину, я расстелил на полу брезент, разложил на нем ружье, револьверы и все, что было в сумках. На первый взгляд, ничего не промокло, но проветрить все равно не помешает. Седло и уздечка отправились туда же, куда и плащ – на перегородку. Потом разберемся.
Жеребец заметно приободрился, оказавшись во втором стойле, да еще с охапкой сена в кормушке. Правда, пришлось его хорошенько протрясти, сбрызгивая водой, набравшейся за это время. Пока конь блаженно жевал, я растер его соломенным жгутом, прочистил и промыл копыта от набившейся грязи и снова выставил ведра за дверь, постепенно осознавая, насколько все-таки устал в дороге. Хотелось брякнуться прямо тут и заснуть беспробудным сном. Но сначала надо зайти в дом. Прежде всего, чтобы нормально поздороваться и поблагодарить хозяйку. Забрать шляпу. А еще пристроить на кухню пару куропаток, которых подстрелил на рассвете. Не пропадать же дичи, в самом деле!
Высунув нос наружу, я не без удовольствия отметил, что потоки воды с неба, вроде, стали потише… или это только кажется? В любом случае, сильно промокнуть не успею, особенно если пробежаться. Подхватив птиц, я рванул к дому.

2007-04-07 в 22:17 

Мора Дайне
Полудемон
Я примерно представляла себе, сколько может занять возня с конём, поэтому настроилась на долгое ожидание. Судя по тому, что жеребцу не досталось за этот приступ ярости, гость был от своего скакуна в восторге, а значит, не успокоится, пока не устроит его с максимально возможным в данных условиях комфортом. То есть, пока не приведёт в порядок конюшню и не вычистит лошадь.
Судя по всему, Истаморн тоже знала кое-что о всадниках. По крайней мере, когда я зашла в каминный зал, она спала, свернувшись в огромном кресле. Не став будить эльфийку, я тихо прикрыла дверь и вернулась в прихожую. Гость наверняка тоже устал после долгого пути и вряд ли настроен на длительную беседу. Надо будет устроить его, вот только где? Со всей этой вознёй по поводу Духа я совсем не успевала продолжить уборку, так что со спальными местами было тяжело.
Что ж, придётся опять уступать свою комнату. Ладно, ещё несколько часов я потерплю – в кабинете есть небольшой диван, с моей привычкой спать, свернувшись калачиком, места хватит. Надо только перетащить пару пледов – весенний ливень изрядно выстудил каменные стены дома, и даже днём здесь было слишком прохладно.
Пока я обустраивала себе ночлег, ранний путник закончил свои дела, так что мы едва не столкнулись в нешироком коридоре. Я – с пледом через плечо, он – с двумя птицами неопределённой породы. Нет, быть может, что и вполне определённой, но с охотой у меня было ещё хуже, чем с готовкой, и в пище я разбиралась лишь на уровне – «кажется, оно съедобно».
- Добро пожаловать.
М-да, можно было придумать и что-нибудь поумнее. Но даже полудемоническая сущность не спасает от глупостей, приходящих на ум после трёх бессонных дней.

URL
2007-04-08 в 13:15 

A drawer & a honest art-thief.
Я спала, и мне снилось, как конь в стойле с удовольствием жует сено, и слушает шелест дождя. Где-то я этого коня уже видела, и вроде недавно - но во сне понятие времени стирается, на его место приходят какие-то другие понятия. Например, я знала, что этот конь, кажется, участвовал в сражении, только уже сам почти позабыл это. И что подкова на задней левой немного мешала ему, была как-то неудачно поставлена. Дальше этот сон не имел смысла, поэтому потом мне стало сниться, как в полумраке обширной комнаты - кабинет, так это называется - некая леди устраивала себе спальное место на диване. "Это ж наша хозяйка" - сказала я себе. Потом мне снились мертвые птицы - их нес в руке некий странный тип, кажется, довольно опасный, но сам по себе удивительно спокойный, и он тоже казался мне смутно знакомым. Вот он повернул в коридор, вот столкнулся с хозяйкой - легкая волна, какая поднимается от человека, неожиданно с кем-то столкнувшегося - не испуг, конечно, так, легкое неопределенное чувство. Оно вывело меня из полудремы.
Не слишком люблю эти сновидения - "из жизни вокруг" - иногда они совершенно неуместны. Но странный этот дар я всегда ценила - вроде и спишь, а ничего важного не проспишь, по крайней мере, с большой вероятностью.
Но не сейчас, тут-то вроде и без моих снов все в порядке..
Поэтому я просто постаралась запомнить все, что узнала, и, устроившись поудобнее, уснула уже крепко.

2007-04-08 в 13:33 

Дон М.А.Гарибальди
- Спасибо вам. Нечасто встретишь доброго хозяина.
Я немного помялся и протянул девушке куропаток.
- Не подскажете, кому из слуг их можно сплавить?
Черт, я только сейчас заметил, что хозяйка выглядела совершенно разбитой. И еще… потрепанной? Кажется, меня принесло не просто рано, а неприлично рано! Кроме наших голосов, во всем доме больше не раздавалось ни звука, словно он был погружен в очень глубокий сон и не собирался просыпаться до обеда. Возможно, так оно и есть – мало ли, какие здесь порядки.
- В принципе, они не пропадут до вечера, если положить в холодное место.
Я пробыл в холле всего несколько минут, но почему-то уже снова хотел вернуться в конюшню. Пожалуй, именно так и следует сделать. Меньше неудобств хозяйке, да и за коня спокойнее. Все-таки странно, что он так себя повел, не такой уж он и пугливый. И почему-то не оставляло ощущение, будто кто-то наблюдает за нами. Я даже оглянулся в сторону гостиной, но там было так же тихо, как и во всем доме.

2007-04-08 в 14:03 

Мора Дайне
Полудемон
Первой моей реакцией на протянутые тушки было недоумение. Вопрос действительно был хорош – слуг в доме не водилось, а готовить я не умела. И не то, что бы меня не пытались научить – отец довольно внятно объяснил, что настоящий воин это не тот, кто хорошо владеет оружием, а тот, кто способен самостоятельно обеспечить себя всем необходимым. Но когда тёмно-зелёные глаза бросали тоскливый взгляд в сторону кухни, я предпочитала хвататься за катану и устраивать внеплановую тренировку. Это было как-то ближе, чем возня среди кастрюлек.
Хотя… кажется, эльфийка была довольно опытной путешественницей, и наверняка знала, что можно сделать с этими внеплановыми «дарами» природы. Так что идея насчёт «до вечера» показалась мне куда более уместной.
-Давайте сюда. – Я с трудом подавила долгий зевок. – Я отнесу. А Вы пока обустраивайтесь – комната на втором этаже, вторая слева. Найдёте.
Не хватало только, что бы этот ранний путник подумал сбежать в конюшню – мне хватило и его изменившегося взгляда. Потом ещё разнесёт весть, что в старом поместье объявилась какая-то нечисть, со всей округ охотники сбегутся. Я-то их, понятное дело, не боялась – пусть и тренированные, но всё же люди, а здесь со мной и дом и даже Дух, но время… Так что пусть считает меня просто «девушкой со странностями».
Дождавшись, пока гость поднимется наверх, я спустилась в подвал, нашла полочку почище и закинула туда несчастные тушки. Зато путь вверх до кабинета занял меньше минуты – спать…

URL
2007-04-08 в 18:31 

Дон М.А.Гарибальди
Похоже, выбора касательно места сброса усталых костей мне не оставили. Ладно, второй этаж так второй этаж. Грех жаловаться, если подумать. Было слегка непонятно и вместе с тем трогательно. Впустили в дом, ни о чем не спрашивают, да еще позволяют самостоятельно бродить! Чтобы как-то смягчить впечатление от небритой морды, я улыбнулся и поднялся по лестнице, стараясь не топать и не звенеть шпорами. Правый сапог снова начал хлюпать, это я обнаружил еще тогда, когда спешился во дворе, но не придал значения. Видимо, недавно подклеенная подошва отошла. Надо было не слушать пройдоху-сапожника, подбить гвоздями или зашить. Как только отосплюсь, а обувь достаточно просохнет, так и сделаю.
В комнате больше всего меня поразила кровать. Если и доводилось раньше спать на чем-то подобном, то это давно забылось, поэтому сейчас я смотрел на нее, как на нечто невероятное. При желании тут спокойно уместилось бы человека три-четыре. Однако, все указывало на то, что комната предназначена для кого-то одного. Разувшись и оставив сапоги у двери, я подошел к окну и глянул вниз сквозь серую пелену дождя. Конюшню прекрасно было видно отсюда. Вроде бы, дверь прикрыта плотно, все спокойно. Но напряжение не отпускало. Очень знакомое и неприятное. Потому что именно эта его разновидность начинала преследовать меня, когда я что-то забывал. Что на этот раз, интересно? И ведь бесполезно прокручивать в голове какие-то события, ведь если что-то ушло, оно уже ушло и ничего с этим не поделаешь. Проклятье! О чем, о чем, черт подери, я думал всего несколько минут назад?! Я упал в кресло и нервно забарабанил пальцами по подлокотнику. Можно – и нужно было! – плюнуть на все и располагаться со всеми удобствами, раз уж есть такая возможность. И вообще, пора бы уже привыкнуть… Прошло минут десять, наверное, но в голову так ничего и не взбрело. Когда я уже был готов махнуть на все рукой, вдруг озарило: шляпа! Ну конечно! Хотел ведь забрать свою шляпу, но девчонка снова утащила ее с собой. От облегчения я громко рассмеялся, но тут же поспешил умолкнуть. Все, пора на боковую.

   

Тёмное Поместье

главная