Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных

URL
  • ↓
  • ↑
  • ⇑
 
21:07 

Тех.отдел

Полудемон
Часть вторая, во избежание повторного сноса. Потихоньку просыпаемся, хосспада игроки.

АПД: вылезай из архива, возвращаемся к игре - если никто не против, разумеется.
запись создана: 22.11.2009 в 13:40

19:37 

День одиннадцатый. Поместье.

Полудемон
Удивительное это было утро. Косясь из-под предплечья на пробивающийся сквозь пыльное окно свет, я игралась с этой мыслью, как играется пёс с брошенной ему костью. Странное утро. Непривычное. Тихое. Но, чтобы все последующие пробуждения были столь же тихими, мне требовалось выдернуть себя из кровати и приступить к намеченным делам. И если письмо Берту могло подождать до вечера, то затягивать с визитом к призракам поместья было бы… неразумно.
Вслух повторив последнее слово, я рывком села. Тело отозвалось протестующей болью, а в ростовом зеркале, словно бы специально поставленном напротив постели, отразилась весьма потрёпанная девица. Откинув одеяло в сторону, я некоторое время изучала последствия визита в Мердоу. Марта действительно оказалась талантливой целительницей: благодаря её снадобьям даже с моей регенерацией, замедленной по сравнению с человеческой, все раны затянулись. Боль, впрочем, притупилась не до конца. И если на предыдущий день хватило остатков адреналина, то нынешним утром я чувствовала себя на редкость отвратно. Примерно так же, как и выглядела.
С «выглядела» возникли и ещё кое-какие проблемы. Покосившись на небрежно брошенный на стул костюм, а потом на едва-едва поджившие царапины, я поняла, что подобное издевательство выше моих сил. Привычка выбирать вещи, исходя из их удобства в гипотетической драке, сыграла со мной злую шутку: в моих сумках не нашлось вещей достаточно просторных, чтобы они при каждом движении не дёргали свежеполученные синяки. Пожалуй, в иной бы ситуации я посмеялась над этим фактом, но сейчас пришлось натягивать брюки и рубашку и тащиться на третий этаж дома. Там когда-то располагались комнаты моей матери, в том числе и гардеробная.
Толстый ковёр пыли глушил тяжёлые шаги. Всё правильно, по этому коридору никто не ходил уже без малого двадцать лет – с тех самых пор, как мать сбежала от нас. Отец не любил эту часть дома, я, по понятным причинам, и вовсе ненавидела, но сейчас во мне не было прежних негативных эмоций. Я подумывала о том, что можно будет навести здесь порядок и сделать несколько дополнительных гостевых комнат, более светлых, нежели те, что были внизу. Той же Истаморн наверняка приятней видеть в окно небо, а не спутанные ветви растущих рядом с домом деревьев.
Нужное помещение я узнала не сразу, но найдя его, почему-то медлила войти. Не из-за воспоминаний, нет – я никогда не считала свою мать достойной чего-то кроме пары крепких словечек. Просто покой этого места так давно не нарушался, что мне требовалось собраться с силами прежде чем толкнуть высокую резную дверь. Уж слишком сильно здесь ощущалась сама суть поместья – дома старого даже по меркам живших в нём демонов.
Воздух в комнате был на удивление свеж – не иначе как постарались призрачные обитатели, следящие за хозяйством. Я с любопытством огляделась, подмечая предметы обстановки: несколько шкафов, высокое зеркало в оправе, пара столиков… Подтащив единственный найденный стул к одному из них, я принялась изучать содержимое гардеробов, вытаскивая всё мало-мальски приглянувшееся. Среди вороха упакованных в бумажные пакеты платьев (запоздало появилась мысль, что надо привести сюда эльфийку; кажется, Иста умела шить и вполне могла подогнать их на себя) нашлись несколько просторных блуз и длинная, до пола, юбка. Лёгкая ткань, пускай и выцветшая от длительного лежания до светло-серого оттенка, как нельзя лучше соответствовала моим требованиям.
Подхватив свою добычу, я уже собиралась покинуть комнату, но тут мой взгляд упал на не замеченную ранее шкатулку, лежавшую на дальнем столике. Любопытство требовало немедленно заглянуть в неё, благоразумие возражало, что для этого придётся освободить обе руки и куда-то деть вещи. Недолго думая, я кое-как прижала шкатулку локтём к боку и с тем отправилась к себе, намереваясь там заняться её содержимым.
С вещами возилась недолго: подходящая блузка нашлась сразу, юбка хоть и оказалась великовата, но ремень от брюк исправил это дело. Довольно оглядев себя в зеркале (выглядела я довольно непривычно, но вполне забавно), я высыпала на покрывало содержимое шкатулки.
Такого количества украшений раньше мне видеть не доводилось. Крупные чистые камни, изящная паутина золотых нитей, тончайшая работа… На цену, даваемую за одну подобную побрякушку, можно было жить несколько лет. Нет, мы и раньше не бедствовали, получая с поместья неплохие деньги, но это сокровище заставило меня растеряться. Повертев в руках особо вычурное ожерелье, я придирчиво изучила застёжку: клеймо мастера ни о чём не говорило, но вот готическая «Д» под ним… Получалось, что эта шкатулка – моё законное наследство, коли уж мать не забрала с собой подарки отца. Беда в том, что сама я украшений не носила, а продать их не поднялась бы рука.
Не зная что делать с внезапно найденным сокровищем, я собрала рассыпанные по кровати драгоценности и убрала их обратно в шкатулку. Потом. Отдам отцу, когда встречу его, пускай сам разбирается – всё-таки его подарки, ему и решать. А пока следовало заняться более срочными проблемами – позавтракать и подготовить встречу с духами поместья.
Уже выходя из комнаты, я заметила ещё одно украшение, соскользнувшее с покрывала и потому не увиденное ранее. Почему-то эта вещица привлекла моё внимание, я даже остановилась, внимательно изучая её. Очень длинная серебряная цепочка тончайшего, но плотного плетения, и три крошечных подвески на ней: гладкие осколки изумрудов в простой оправе. Странная штука, мало похожая на другие драгоценности из шкатулки, однако клеймо было тем же самым. Сама не понимая зачем это делаю, я быстро намотала цепочку на запястье. Получилось восемь полных витков и ещё небольшой хвостик в три пальца длиной. Оставив его свободно болтаться, я зацепила замочек за одно из звеньев и сжала его когтями. Теперь потребовалось бы немало сил, чтобы потерять её или просто снять.
– Ты становишься сентиментальной, Мора, – вслух сказала я, обращаясь к собственному отражению в зеркале. Оно, как это ни странно, не ответило. И даже никакой обитатель поместья не вселился в стекло, дабы состроить хозяйке обидную рожицу. – Завязывай с этим.

22:26 

День десятый. Мердоу - Поместье.

Полудемон
Моё утро началось незадолго до полудня, и виной тому была бессонная ночь. Скопившаяся за последние дни усталость давала о себе знать: с трудом разлепив веки, я тут же уткнулась носом в подушку и задремала опять. Не хотелось ни вставать, ни тем более отправляться на рынок за покупками, ведь всё это означало совершение активных действий, а этого не хотелось более всего. Спать бы и спать: день, два – сколько потребуется, чтобы привести в порядок мысли и тело. Особенно тот ушиб на предплечье, в который сейчас упирался какой-то острый угол.
Чуть повернув голову, я приоткрыла один глаз и попыталась сфокусироваться на присутствующем в моей кровати постороннем предмете. Это оказался пухлый бумажный пакет, ладоней четырёх в ширину и шести – в длину. В моём багаже не было ничего подобного, и разыгравшееся любопытство взяло верх над ленью. Сев и укутав плечи одеялом (в комнате было прохладно, а мне, как и любому демону, была свойственна любовь к теплу) я положила пакет себе на колени, клапаном вверх. Бумага уютно шуршала под пальцами, прогибаясь и позволяя нащупать мягкое содержимое.
В пакете оказалась новенькая, буквально с иголочки одежда. Всё как полагается: тёмно-коричневые широкие брюки, белоснежная рубаха со стоячим воротником и жилет. Последний заставил меня удивлённо и польщено улыбнуться: расшитый серебряной нитью нежно-зелёный шёлк явно подбирался под цвет глаз. Не узнать стиль Берта было невозможно.
Пока я возилась с обновками, сонливость успела сбежать от меня. Довольно зевнув, я потянулась к валяющейся на полу сумке. Вчера мне хватило сил только смыть с себя тюремную грязь, так что к утру нечесаная грива превратилась в один сплошной колтун. Расчёсывая (правильнее будет сказать, раздирая) его, я размышляла о событиях последних двух дней. Память милостиво затуманила особо яркие моменты, но и оставшихся хватало с лихвой. Мне до сих пор не верилось, что всё это было взаправду, а не дурным сном. Слишком… дико и жестоко.
Для человека. Но не для демона. Для демонов.
В дверь постучали ровно в тот момент, как я закончила приводить себя в порядок. Улыбнувшись (чтобы опознать утреннего гостя не надо было быть провидцем), я весело окликнула хозяина дома:
- Входи-входи. Не заперто.
Инкуб приоткрыл дверь, просунул в образовавшуюся щель голову, огляделся и после этого зашёл целиком. Смерив меня оценивающим взглядом, Берт довольно кивнул:
- Тебе идёт.
- Да. – Я одёрнула полы жилета. – Спасибо тебе.
- Не за что. Ну что, завтракать будешь или сразу отправимся? Можем перекусить в городе.
Я нахмурилась.
- А…
- Всё тихо, - инкуб понял меня без лишних слов. – Я утром потолкался на площади. Народ вовсю судачит о случившемся, но толком никто ничего не видел, а стража держит языки за зубами. Так что нас никто не узнает. По крайней мере до тех пор, пока нам не вздумается щеголять своей природной формой.
- Ну уж нет!
- Вот и я про то же. Так что, в город?
- В город. Только для начала я бы заглянула к тебе на конюшню. Мы вообще в Мердоу приехали мне за конём.
Хозяин коротко хохотнул:
- Оно и видно.
В выборе скакуна я целиком доверилась опыту Берта, поскольку сама мало что понимала в лошадях. К тому же конь нам был нужен не самый обычный… для демонов нормальные животные не подходили. Во-первых, боялись как чумных, а во-вторых (ко мне это, правда, не относилось), демон даже в человеческом обличье весит больше рыцаря в полном доспехе. Природные законы, ничего с ними не поделаешь: обратимое преобразование в энергию сокращает массу объекта лишь на пятнадцать-двадцать процентов. Вот и получается, что весит двухметровый демон лишь немногим меньше своей трёхметровой рогатой ипостаси.
Естественно, ни одно нормальное животное не сможет долго ходить под таким грузом. Пришлось выводить особую породу, взяв за основы рыцарских дестриэ и изрядно поколдовав (в прямом и переносным смысле) над их выносливостью. Получившиеся в итоге кони внешне очень напоминали крестьянских тяжеловозов, но идеально подходили для выполнения своей задачи – перевозки демонов.
В конюшне Берта нынче содержалось три таких красавца. Впрочем, один из них явно был не очень-то и чистокровен: на полторы ладони ниже своих собратьев, с не такой широкой спиной и блестящей гнедой шерстью. К нему-то и направился инкуб, даже не взглянув на остальных.
- Да, думаю этот, - хозяин ласково коснулся тёмной полосы, шедшей вдоль всей морды коня. – Хороший мальчик… Тебе нравится?
- Красивый, - осторожно, стараясь держаться как можно дальше от остальных лошадей, я подошла к гнедому. – Как зовут?
- Медный. Его мамаша отличалась не в меру лёгким характером, а мои помощники – наплевательским отношением к работе. Вот и появился у меня этот приблуда. Истинному демону не подойдёт, силёнки не те, а тебе в самый раз будет. Ты не волнуйся, он мальчик послушный и под седло обученный. Берёшь?
Я молча погладила тёплую лошадиную шею. Конь всхрапнул и принялся обнюхивать меня, тычась носом в плечи и грудь. Берт незаметно сунул мне в ладонь кусочек сахара, и угощение мигом было предложено гнедому.
- А ты ему понравилась. Признаться, я боялся, что он унаследует от папаши нелюбовь к нашему виду… На мне-то не проверишь, я этих забияк с рождения выхаживаю.
В ответ я лишь кивнула. Инкуб, добродушно расхохотавшись, направился вглубь конюшни.
- Когда закончите обниматься, позови меня. Посмотрим, как ты с ним справишься в городе.

Закупившись самым необходимым, мы свернули с торговой площади в какой-то сумрачный переулок, и там Берт указал мне на неприметный трактирчик. Оставив Медного у привязи (конь вёл себя на редкость доброжелательно, даже согласился подвезти меня до рынка), я первой рванула внутрь. Есть хотелось неимоверно, а инкуб клятвенно заверил меня, что гнедой прекрасно справится с охраной накупленного добра. Дескать, как-то его лошади обезвредили банду конокрадов, так неужели этот жеребец не в состоянии угомонить одного воришку? Уже усаживаясь за стол, я согласилась, что да, в состоянии.
В ожидании заказа Берт рассеяно теребил висящий на запястье браслет. Я ещё позавчера хотела спросить его об этой вещице, да как-то не было времени. А теперь нас никто не торопил, и можно было спокойно удовлетворить своё любопытство.
- Слушай, а почему у тебя метка такая странная? – Я коснулась кончиками пальцев своего браслета. – Не такая, как у меня.
- Потому что она эльфийская.
- Что?
Инкуб лениво откинулся на спинку стула и сощурился.
- Люди ленивы. Им не захотелось возиться с не-человеческими полукровками. Разбираться, кто там с кем согрешил и что из этого получилось. Если предположить, что источником этой «охоты» стали наши с тобой родственники, то оно и логично. Преисподняя интересуется только Высшими, но, чтобы не спугнуть их, вынуждена дёргать всех «нелюдей» подряд.
- Но при чём тут твоя метка?
- Как это при чём? Меня спросили, кто я. Я сказал, что по матери эльф и заплатил кое-кому, чтобы не упоминать своего отца. Всё логично.
- Да уж…
Я задумчиво хмыкнула, выискивая взглядом наш завтрак. Всё теперь выглядело так просто… мы, полукровки, действительно никого не интересуем. Ни здесь, среди людей, ни там, внизу. Порой оно и к лучшему.
- Как думаешь, они доберутся до отца?
Берт нахмурился и внимательно посмотрел на меня. На миг золотистые глаза вспыхнули алыми искрами, но лицо инкуба осталось неподвижным.
- Дайн очень мудрый демон. И прожил среди людей дольше, чем эти новоявленные охотники. Здесь он играет на своей территории.
- Так да или нет?
- Не знаю, Мора. Если он будет осторожен и сумеет пересидеть бурю в каком-нибудь укромном местечке – возможно. Но ты же понимаешь, что всё это безумие, - мужчина широким жестом обвёл пространство трактира, - не на год и не на два.
- Неужели чтобы изловить двух Высших, способных родить нового Властелина, требуется так много времени?
- А кто сказал, что их потребуется именно два? Прямая линия наследования оборвана, и вовсе не факт, что у представителей двух семей, роднившихся с правителями, родится ребёнок с требуемыми качествами. Насколько я знаю, шансы на это не более одного к четырём… Маловато для политических интриг.
- И охота затянется.
- Именно что.
- В итоге мне остаётся лишь надеяться на лучшее… Знаешь, я соскучилась по отцу.
- Понимаю, Мора. Думаю, ему без тебя тоже не очень просто.
Больше мы к этой теме не возвращались, отдав должное вкуснейшему завтраку. Доедая свою порцию, я вспомнила о том, что хотела спросить у Берта не знаком ли ему тот странный демон, что встретил нас вчера по пути домой, но передумала. Будь оно так, инкуб наверняка сам бы всё мне рассказал и без наводящих вопросов.

Вернулись домой мы часам к шести, усталые и довольные. Сумки разбирать не стали: сегодня мне хотелось ночевать в поместье. Я надеялась, что Истаморн и Юджин успеют разобраться со своим делами до вечера, поскольку нам ещё предстояло завернуть в магистрат и снять эти клятые метки. Признаться, медный браслет почти что жёг кожу, и мне не терпелось избавиться от него, а вместе с этой полоской металла и от воспоминаний последних двух дней. Снова вернуться домой, докончить уборку, отдохнуть до лета… Там, наверное, отправиться на поиски отца, но об этом думать было рано.
Размышляя о планах на будущее, я молча проследовала за Бертом прямиком на кухню. В гостиную мы уже заглянули, там никого не нашлось, так что место сбора гостей (если они уже вернулись) определить оказалось не сложно.

00:38 

Технический отдел

Полудемон
Хмм, господа играющие, а нас тут чуть в архив не сбагрили. По сему, как только появятся все игроки, будем решать: продолжать игру или бросать.
Пока же оставляю этот пост для складирования всех технических вопросов. Делать это на "бытовом" дневнике не очень удобно.

03:35 

День восьмой, ночь – день девятый. Мердоу. Город, окрестности, тюрьма.

Полудемон
Дождь и не думал кончаться. Это я поняла как только проснулась и взглянула в начале на часы , а потом и за окно. Почти полночь? Неплохо поспала… Берт, святая душа, не стал меня будить, хотя разговор был назначен на десять. Ничего, у нас была впереди вся ночь. Бесновавшаяся за окном гроза сводила на нет все планы.
Хозяин дома обнаружился в каминном зале. Инкуб уютно устроился в кресле, поставив на пол початую бутылку вина, а на подлокотник кресла – раскрытую книгу. Меня он то ли не заметил, то ли просто не подал виду, продолжая задумчиво глядеть на огонь. Остановившись в дверях, я тихонько постучала ладонью по косяку.
- Доброй ночи, - не оборачиваясь, произнёс Берт.
- Добрый, - потоптавшись на пороге, я всё же прошла в комнату. Огляделась по сторонам, недовольно покосилась на кресла и устроилась прямо на полу, рядом с камином. – Поговорим?
- Выпьёшь? – вопросом на вопрос ответил хозяин.
Я отрицательно мотнула головой. Слишком уж свежи были воспоминания об устроенной нами в Поместье попойке. Сейчас само упоминание об алкоголе навевало мне лёгкую, но отчётливую дурноту.
- Зря отказываешься, - Берт вздохнул и наполнил свой стакан. – Такие разговоры на трезвую голову не ведут, иначе рехнуться можно.
- И всё же я рискну. Давай, начинай уже…
«Начинать» инкуб и не думал. Так и не притронувшись к вину, он отставил бокал в сторону, поднялся с кресла и устроился рядом со мной, прислонившись плечами к столбу камина. Я удивлённо вскинула брови, но комментировать ничего не стала. Мало ли у кого какие причуды.
Прошло ещё несколько минут. Молчание Берта начинало раздражать, и я уже подумывала о том, что стоило бы его подтолкнуть. Но ровно в этот момент хозяин и заговорил:
- Знаешь, сейчас неспокойно.
Короткая фраза вместила в себя слишком много событий. Сбоку полыхнуло, но скорее на ментальном плане, чем в реальности. Короткое дуновение ветра, дрогнувший язык пламени… Движения инкуба я не уловила, а потом стало слишком поздно.
Когда Берт прижал меня к полу, я уже успела перекинуться. Но даже в своей демонической форме мне нечего было противопоставить его боевой. Инкубу, в отличие от меня, больше повезло с наследственностью, он почти ни в чём не уступал своему отцу-Охотнику. На четверть Высший, хозяин дома лёгко мог справиться и с более сильным полукровкой, чем я. Что с лёгкостью сейчас и продемонстрировал.
- Что это значит? – хрипло рыкнув, я ухватила горло Берта когтистой лапой. – Сдурел?
- Прости, - осторожно отведя мою руку в сторону, инкуб поднялся на ноги и помог подняться мне. – Просто хотелось проверить.
- Проверить что? – Форму мы сменили одновременно и теперь пытались привести в порядок свою одежду.
- Что ты действительно та, за которую себя выдаешь.
- Неплохо… - я даже присвистнула от удивления. – А что, у тебя были какие-то сомнения?
- У меня были причины сомневаться. – Недовольно оглядев дыру на рукаве, хозяин нахмурился.
- И как проверка? – Моя рубашка выглядела не лучше. Проклятье! Сменной-то у меня не было, а одолжить - не у кого. Придётся завтра утром покупать. – Не удалась?
- Почему это? – недоуменно переспросил Берт. – Вот если бы ты успела увернуться, тогда бы я начал сомневаться. А так всё в порядке: старая добрая Мора собственной персоной. Ты уж не обижайся, но со мной в скорости тебе ещё лет сто не тягаться.
Я кивнула, принимая информацию к сведенью. Действительно, обижаться на правду было бы нелепо. Инкуб был на два века старше меня, а уж во сколько раз опытнее – и думать не хотелось. Они с отцом дрались почти на равных когда я ещё на свет не родилась.
- Ты убедился, что я - это я, вот и славно. А теперь рассказывай, с чего ты стал таким паникёром?
- Внизу началась война, - медленно, тщательно выверяя каждое слово, произнёс Берт.
- Что? – должно быть, я хотела крикнуть, но у меня получился лишь хриплый шепот. – Ты шутишь?
- Если бы. К сожалению, это так. Смута, поднятая четыре века назад, не прошла даром. Дайн же рассказывал тебе, почему он переселился наверх?
- В общих чертах. Какой-то скандал, связанный с Властелинами.
- Этот «скандал», как ты выразился, - неожиданно сухо произнёс инкуб, - переполошил всю Преисподнюю. И аукнулся сейчас, когда предыдущий Властелин умер.
- Он действительно оказался нечистокровным?
- Именно что. Более того, сейчас внизу нет ни одного демона с качествами будущего правителя. По сути дела, там сейчас самая настоящая гражданская война. С одной стороны – поборники старого режима, ждущие появления наследника. С другой – «реформаторы», жаждущие встать у власти.
- А при чём здесь мы? – недоумённо помотала я головой. Обилие информации просто угнетало.
- При том, что обеим силам не терпится заполучить в свои руки Высших, способных родить нового Властелина. Первые хотят взрастить наследника, вторые – обеспечить свою безопасность. И сейчас вся Преисподняя охотится за ними в обоих мирах.
- Это бред. Я плохо знаю историю, но без Высших же погибнут все демоны.
- А им и не нужны все. Только три рода, роднившиеся с правителями. И твой род в этом списке, Мора, - Берт настойчиво посмотрел мне в глаза. – Побереги свою шкуру, девочка. Ты не нужна им напрямую, но Дайн – другое дело.
- Думаешь, из-за этого он и исчез?
Инкуб не ответил, и мне это не понравилось. Вначале Ашель, теперь – он… Сговорились они все, что ли? Меня не покидало ощущение, что от меня что-то скрывают.
- Ладно, не хочешь – не говори. Лучше посоветуй, как нам дальше-то быть, со всем с этим.
- Возвращайся в поместье и постарайся оттуда не высовываться. Мало кто знает об этих владениях твоего рода, а если кто и вспомнит, то ваш хранитель сможет защитить хозяев.
Я скептически хмыкнула. Дух? Защитить? Об этом можно только мечтать. То есть нет, конечно же, никуда из Поместья Ашель меня не отпустит, и убить тоже не даст. Но вмешается явно в самый последний момент. Радовать такая перспектива явно не могла.
- Мора, послушай, не вмешивайся ты в это дело. Добром это для тебя не кончится, уж поверь мне.
- Прости, - я виновато улыбнулась и развела руками, - не могу. Мне отца найти надо, а сидя дома этого не сделаешь. Тем более что тот, кто следит сейчас за Мердоу, может что-то о нём знать. Недаром они так активно зашевелились рядом с моим домом.
- Ты сама суешься в пасть дракону, - сердито произнёс Берт.
- Ничего не могу с собой поделать. Это у меня семейное.
Инкуб не ответил, зато переставил недовольно смотреть на меня. Несколько минут мы сидели в полной тишине, наблюдая за плясками огня в камине.
- Расскажешь обо всём своим друзьям?
- Ещё не знаю. Это будет опасно. Для них.
- А для тебя?
- Хватит, Берт. Я не отступлюсь.
- Как знаешь, девочка. Но побереги себя.
С этими словами хозяин покинул комнату. А я осталась у камина, дожидаться остальных и размышлять над своими поступками.

22:07 

День восьмой. Поездка в город.

Полудемон
Проснулась я на самом рассвете. Открыла глаза, с удовольствием отметила, что последствия вчерашней попойки вполне терпимы, блаженно потянулась и посмотрела на часы. Всего лишь пятый час – можно ещё поваляться, перебирая в голове планы на день и прикидывая распорядок. Но это занятие слишком быстро мне наскучило, и я решительно поднялась, намереваясь как можно быстрее приступить к намеченным делам.
На первом этаже было тихо – гости то ли всё ещё спали (что более вероятно), то ли куда-то ушли. Удовлетворившись их отсутствием в моём поле зрения, я не стала вновь подниматься на верх и проверять спальни. Пусть отдыхают – последние два дня действительно были не из лёгких, да и мне, откровенно говоря, посторонние сейчас бы больше мешали, чем помогали. Зато потом, днём, их помощь будет просто необходима.
Дело в том, что я планировала отправиться в ближайший город за покупками. Первым делом, конечно же, следовало запастись провиантом, лекарствами (здесь я здорово рассчитывала на советы Истаморн) и всякими бытовыми мелочами. К тому же, коли мне предстояло провести в Поместье не один месяц, надо было купить коня. Обычное животное, учитывая моё происхождение, здесь бы не подошло, но в Мердоу жил один выходец Снизу, приторговывающий нашими скакунами. Мы с отцом пару раз бывали в его конюшнях и, если понадобится, я легко могла восстановить адрес этого заведения.
Но до города ещё надо было добраться. Признаться, меня не слишком прельщала перспектива недельного путешествия туда и обратно, ведь мой дом стояло вдалеке от всех оживлённых дорог. Но на этот случай на поляне, примыкающий к западной территории Поместья, располагался небольшой телепорт. Кто и когда проложил этот путь, я не знала, но это не мешало мне им воспользоваться, благо магическая сторона вопроса была подвластна даже младенцу. Проблем было всего две: найти телепорт и грамотно его настроить.
Позавтракав (на этот раз обитатели решили нас порадовать и занялись вчерашним охотничьим трофеем Юджина), я вновь поднялась наверх, в кабинет отца. Там хранились все бумаги, касающиеся Поместья, и у меня были большие шансы найти среди них карту окрестных территорий.
- Доброе утро.
- Доброе. – Я даже не стала оборачиваться. Всё равно, кроме Ашеля, выползшего из своей библиотеки, здесь никого быть не могло.
- Что-то ищешь?
- Да. Ты не знаешь, где может быть план владений? Я, кажется, ужё всё здесь перерыла.
- Когда я видел его в последний раз, он лежал в нижнем ящике стола, - немного растеряно ответил Хранитель.
- Угум, благодарю. – Карта действительно оказалась там, куда указал демон.
- Что, собираешься уехать? – В голосе Духа проскользнула знакомая насмешка.
Я никак не прореагировала на его тон:
- Думаю прогуляться до города. Не возражаешь?
- Езжай куда хочешь. – Ашель пожал плечами. – Я тебе не советчик в таких делах.
С этими словами он обернулся и покинул комнату. Я пару раз глубоко вздохнула («Спокойней Мора, спокойней, не заводись. Враждовать вы уже пробовали – тебе же самой первой не понравилось, ведь так?») и ушла, на прощание тщательно прикрыв за собой дверь.
Первая проблема разрешилась на удивление быстро – на плане было помечено место, где находились первые врата телепорта. Пятнадцать минут пешком от главного здания, не так уж и далеко. А вот с восстановлением возникли проблемы – за последнюю дюжину лет монолитами никто не занимался, и свойственные предгорьям паводки изрядно подточили каменный столбы, удерживающие транспортационные талисманы. Я вздохнула. По хорошему говоря, надо было тащить из сарая новые брусья и вытачивать свежие опоры, но эта работа могла затянуться на несколько дней. Проще купить в городе несколько складных треног и временно переставить управление порталом на них. А там уже можно будет заказать в какой-нибудь мастерской настоящие каменные столбы.
Примерно такими мыслями я развлекала себя, занимаясь настройкой и отладкой талисманов. Работа не столько трудоёмкая, сколько кропотливая и требующая повышенного внимания. Прав был вчера Ашель – колдовать, это не мечом махать, хотя и последнее тоже требует немалого опыта. Но всякого рода магия как минимум на два порядка хуже и сложнее.
В поместье я вернулась часам к десяти. Умылась, ещё раз позавтракала (после возни с талисманами у меня проснулся просто таки демонический аппетит) и вновь поднялась в кабинет. Для окончательной настройки телепорта мне требовалось знать координаты Мердоу, а эти данные должны были храниться где-то среди бумаг.
- Я думал, ты уже уехала.
- Что, видеть меня уже не можешь? – Я на миг оторвалась от своих поисков, взглянула на Ашеля и вновь углубилась в ворох бумаг.
- Почему же? Вполне могу. И даже особо не возражаю против такого зрелища – Демон лениво развалился в глубоком кресле и наблюдал за моим копошением. – Опять что-то потеряла?
- Да. Таблицу координат.
- Она в библиотеке. Третий стеллаж направо, четвёртая полка. Самая первая книга, тёмно-коричневый том, не перепутаешь.
- Спасибо… - Признаться, сегодняшняя услужливость Духа меня настораживала. Слишком это было не похоже на его привычное поведение.
- Не за что. Всё равно, мне эта книга ни к чему, а сама ты её будешь до следующей весны искать.
Я сбегала в библиотеку и действительно нашла необходимые мне таблицы в указанном месте. Чудеса, да и только.
- Довольна? – неожиданно сварливо спросил Ашель, когда я покинула его вотчину, бережно прижимая к груди обретённый том. – А теперь уйди отсюда, пожалуйста, и не трогай меня до вечера.
Я не успела даже слова вставить, как оказалась в коридоре, прямо перед захлопнувшейся дверью. Хорошо хоть, не пинками выгнали.
- Да что с ним такое? – вслух спросила я, но ответа, конечно же, не последовало. Пожав плечами, я спустилась вниз.
К полудню телепорт был окончательно отлажен и готов к использованию. Осталось лишь дождаться гостей, которые почему-то не торопились появляться на кухне, где я их поджидала, дабы просветить на тему распорядка сегодняшнего дня. Но они явно не желали это утро посвятить вниманию моим речам, поэтому, заскучав, я в третий раз за день поднялась наверх и постучала в дверь библиотеки.
- Ну что тебе ещё? – Демон вырос прямо за моей спиной, не утруждая себя попытками принять более-менее материальную форму. – Я же просил не трогать меня до вечера.
- Да вот, зашла спросить, не нужно ли тебе привезти что-нибудь из города. М?
- Мне уже несколько дюжин веков, как ничего не нужно, - насмешливо фыркнул Ашель, - так что ты здорово опоздала с предложением.
- Как знаешь.
- Уж знаю, поверь мне.
- Хорошо.
Поняв, что продолжения беседы не будет, Хранитель вновь исчез, даже не попрощавшись. Ещё раз подивившись его поведению, я цапнула с ближайшей полки какую-то книгу и опустилась в одно из кресел. Дверь в коридор осталась открытой, так что можно было услышать, когда в гостиной появится кто-то из гостей.

03:25 

День шестой – день седьмой. Дождливая ночь.

Полудемон
Попрощавшись с гостями, я отправилась в свою комнату. События последних дней вымотали меня, да и предшествующее им беспокойное путешествие оказалось не из лёгких. Так что сейчас я постоянно ощущала некоторую сонливость – неприятное состояние, которое просто надо было пережить.
По тёмной комнате гулял влажный уличный ветер, ворвавшийся через распахнутое настежь окно. Хмм?.. Я точно помнила, что не открывала его, ни перед тем, как ложиться, ни после пробуждения – в той чернильной темноте явно было не до этого. Но ведь открыто же и, судя по тому, как успела выстудиться комната, довольно давно. Неужели?..
Я сердито тряхнула головой. Всё это здорово смахивало на самую обычную паранойю. С такими темпами я начну винить Духа во всех грехах, вместо того, что бы действительно разбираться в проблемах. Ну, или хотя бы затопить камин и всё же закрыть окно.
На улице вовсю шелестел дождь. Словно бы мало ему было предыдущих дней, он опутал поместье холодной пеленой, вспарывающей ночь серебряными нитями. Где-то вдалеке блестела приближающаяся гроза, но её перекрывали блики пламени, отражающиеся в стекле. Странно… Такая погода почему-то ассоциировалась у меня с тишиной и уютом. Буйство стихии за окном смягчалось теплотой прогревшейся комнаты и неярким светом зачарованных огоньков.
Прислонившись плечом к оконному проёму, я наблюдала за надвигающейся грозой. Пальцы бессмысленно теребили бахрому на сером вязаном свитере, неведомо каким образом сохранившимся в отсутствие хозяев. Старая привычка – постоянно крутить что-то в руках. Меня это успокаивало.
- Добрый вечер, Мора.
Вздрогнув, я медленно обернулась. В глубоком кресле напротив камина сидел Дух. Опустив голову на переплетённые пальцы, он внимательно следил за мной.
- Что тебе нужно?
Не смотря на то, что выглядел Ашель вполне мирно, я испытала странное чувство, больше всего напоминавшее обыкновенный страх. Я с трудом подавила в себе желание испуганно прижаться к холодному стеклу, и вместо этого наоборот прошла вглубь комнаты.
- Я пришёл извиниться.
Дух даже не пошевелился. Лишь хищные золотые глаза ни на мгновение не отпускали меня.
- Да?
- Да.
Два пристальных взгляда. Он понимал, что я ему не верю, но не собирался сдаваться. И меня это не просто пугало – наверное, что-то похожее чувствовала мышь, попавшая в лапы очень голодному коту.
- Уходи.
- Иначе что?
- А тебе нужно иначе?
- Смело.
Ну да. Смелость отчаявшегося труса.
- Мора, пойми, я не воевать с тобой собрался.
- Вчера ты говорил совсем другие слова.
- Прости. Кажется, я вспылил.
- Смеёшься?
Проклятье! Что я несу? У него же хватит и сил и желания размазать меня ровным слоем по всем стенам поместья. Как внутренним, так и внешним.
- Отнюдь. Или ты считаешь, что шесть тысяч лет – гарантия от ошибок? Тогда могу тебя заверить – это совсем не так. Аб-со-лю-тно.
- А то, что ты творил сегодня? Тоже вспылил? – я нервно хохотнула, стараясь не глядеть в сердито блестевшие глаза древнего демона. – Подумать же только – рога!
- В детстве ты куда лучше понимала шутки, Мора.
- Я не люблю, когда эти шутки оставляют на мне свои следы. Видишь ли, кровь плохо сочетается с цветом моих глаз.
- Это не входило в мой приказ. Напугать – да, разогнать по всему дому – тоже, но нападать… в этом доме такое позволено только мне.
Последняя фраза прозвучала настолько… дико, что я подавилась следующей репликой. «Только мне»? Что он вообще возомнил о себе, этот призрак предателя, неведомо каким образом сохранивший некое подобие жизни?
- Я вообще молчу про твои фокусы со временем, - чуть успокоившись, продолжала я. – Будь моя воля, ты бы умер окончательно.
- Мне казалось, что ты должна оценить подарок, - Дух склонил голову и как-то странно посмотрел на меня.
- Подарок?! Мои друзья чуть не погибли из-за этого «подарка»! А вдруг в их жизни было слишком опасные моменты?
- Там был твой отец, - сухо отозвался Ашель. – Ты же вернулась в поместье из-за него.
- Да, - я старалась не отводить взгляда, - но мои гости…
- С каких пор тебя стал интересовать кто-то, кроме него, малышка Мора? Или же ты забываешь настолько быстро?
- Заткнись…
- Хорошо, я буду молчать, - Дух одним плавным движением поднялся с кресла, и я испуганно отшатнулась. – Даже о том, что Дайн был здесь год назад.
- Что?!
Но демон не ответил. Он равнодушно пожал плечами и подошёл к двери. Его недовольство и раздражение буквально пропитали всю комнату, но моя собственная ярость была куда сильнее.
- Стой! Что ты об этом знаешь?
Ашель замер, но оборачиваться не стал.
- Зачем тебе это, Мора?
- С-скажи! – мой голос сорвался на низкий и страшный хрип.
- Нет. Тебе не нужен твой отец.
Сказав это, он вышел из комнаты. Тихо скрипнула закрывшаяся дверь, и зал погрузился в невероятную давящую тишину. Не выдержав, я с сило ударила когтями по стене и взвыла:
- Отве-е-еть!
***

Тишина спящего дома показалась мне единственно уместной декорацией для всего происходящего. Я осторожно, что бы не разбудить вымотавшихся от всех этих приключений и шуток со временем гостей, пробралась на кухню. Там, в небольшом настенном шкафу и нашлась цель моего путешествия – несколько невысоких пыльных бутылок со старым крепким вином. После такого дня мне точно нужно было выпить. Даже больше – впервые в жизни я ощущала горячее желание напиться до потери сознания…
Увлечённая выковыриванием пробки из второй бутылки, я не услышала, как ночную тишину разбавили чьи-то шаги. Незваный гость застыл на пороге кухни, удивлённо наблюдая за моими бесплодными попытками.
- Д-добрый вечер, - чуть заплетающимся языком поприветствовала я появившегося.

20:23 

День шестой. Вечер?!

Полудемон
Недалеко от мрачного тёмного дома закурился невысокий бледный дымок. Он постепенно окружал старое здание, покрывая всё вокруг плотной пеленой. Медленно туман чернел, сгущаясь, и вскоре всё поместье утонуло в облаке чернильной тьмы…

Странное тревожное ощущение проникло в мой сон, превратив ничего не значащий легкомысленный бред в настоящий кошмар. Там было слишком много агрессии, несформированного страха и собственного бессилия. Эта дикая смесь вылилась в какую-то безумную кульминацию, после которой я и проснулась. На мой непритязательный вкус, чуть-чуть поздновато.
Тишину комнаты нарушало лишь моё тяжёлое дыхание. М-да, давненько меня не мучили настоящие кошмары, я даже как-то успела отвыкнуть от них. И, честное слово, не горела желанием обновлять этот позабытый опыт. Но что я точно помнила, так это то, что все эти видения ограничивались реальностью сна. А сейчас они явно стремились переползти в настоящую жизнь. Ибо нельзя было по-другому объяснить появление почти живой и хищной тьмы в моей комнате. Я закрыла глаза, потом открыла их, следом – ещё и ещё. Но ничего не менялось. Вся разница лишь в том, подняты ли были мои веки или опущены.
Я поднялась с кровати и медленно повела головой из стороны в сторону. Ничего. Проклятье!
- Не смешно! – Воскликнула я, неведомо почему обращаясь к потолку. По крайней мере, мне хотелось верить, что где-то за этой дышащей чернотой всё ещё существовал потолок.
Дух не отозвался. Конечно, я ни на минуту не сомневалась, что это его рук дело. Эта тьма была очень похожа на своего создателя – весёлая, агрессивная и беспощадная.
- Глупости какие. – Сердито продолжила я, стремясь скрыть своё волнение. – Мог бы придумать и что-то пооригинальней. Думаешь…
Что-то проскользнуло за моей спиной, обдав меня потоком жаркого затхлого воздуха. Я обернулась, вскидывая преобразившуюся руку. Вокруг хищно загнувшихся когтей бегали крошечные язычки пламени, но что-то неладное творилось с этим огнём. Вместо того, что бы освещать хоть какой-то участок комнаты, он горел сам по себе, окружённый всё той же неправдоподобно густой тьмой. Да что тут творится?!
Кое-как, на ощупь я выбралась из комнаты. Естественно, не обошлось без пары неприятных столкновений с мебелью. Хорошо хоть дверные проёмы в доме были высокими, рассчитанными на взрослых демонов. Медленно, касаясь правой рукой холодных камней стены, я добралась до первого этажа. В глубине дома ощущалось присутствие гостей. Скорее всего, они были на кухне или в смежном с ней каминном зале – точнее сказать я не могла, мешала всё та же проклятая тьма. Нет, этому безобразию уже пора положить конец!
В начале, ведомая вкусным запахом чего-то съестного, я завернула на кухню. Истаморн и Юджина там не оказалось, зато на столе (точнее, том участке тьмы, что соответствовал столу) лежал свежий, ещё горячий хлеб. Прихватив обжигающую булку и при этом едва не свернув стоящие вокруг стулья, я вернулась в коридор.
Привычную темноту в зале разбивало свечение большого камина. Танец саламандр был столь неистов, что свет огня отгонял чёрный покров метра на два от источника пламени. Гости обнаружились тут же, в придвинутых креслах. Они что-то негромко обсуждали, и поэтому не услышали моих шагов.
-Доврый вешер! – Поздоровалась я, торопливо дожёвывая последний кусок хлеба.
И только после этого сообразила, что не следовало так неожиданно появляться за их спинами.

00:34 

День шестой. Раннее утро. Экскурс в историю.

Полудемон
Тишина каминного зала нарушалась лишь треском огня да шорохом влажной одежды. Душное тепло помещения кружило голову, и в висках отчётливо заныло. Я отошла к окну и, присев на широкий подоконник тихо заговорила.
- Вы правы, Юджин, я – не человек. Вернее, человек – но лишь на половину. Моим отцом был демон, матерью – дочь одного из местных графов…
Род Дайне по праву считался одним из древнейших в мире. Его история уходила в те легендарные времена, о которых не било написано ни в одной рукописи. Тысячелетиями Высшие моего рода были самыми верными вассалами Властелинов, их опорой и силой. Чистокровные демоны, никогда и ни с кем не смешивающие свою кровь – немногочисленный замкнутый клан, не раз роднившийся с Верховной семьей. Так продолжалось до предпоследнего поколения.
Когда в нашем мире разгорелся этот скандал, отцу было чуть больше двух веков. Возраст, когда демон только-только получает самостоятельность и выходит из-под опеки рода. Он был прекрасно натренирован, обучен чародейству и готов до последней капли крови служить своему Властелину. Достойный преемник знатного клана.
Династический кризис стал полной неожиданностью. Непонятно откуда появившаяся информация о том, что матерью нынешнего Правителя была не Высшая, буквально в считанные часы облетела столицу. По закону, нечистокровные не имели права занимать трон, а других наследников мужского пола в семье Властелинов не было. Смена династии? Но это немыслимо – род повелителей один единственный, и по тому же закону править должны были только его члены. Порочный замкнутый круг…
На совете было решено назначить временного наместника. Им стал тогдашний глава рода Дайне – дядя отца. Но молодой демон не смог пойти против своего сюзерена. И своей чести.
О том, что было после этого, он никогда не рассказывал. Говорил только, что погорячился, не разобрался в ситуации, вспылил по молодости – но я-то видела в его глазах, что повторись всё – и он поступил бы так же.
Его сослали в этот мир. Высших не убивают – слишком редка среди демонов чистокровная знать. Да и то, что он приходился последнему Властелину двоюродным братом, а Наместнику – племянником, тоже сыграло свою роль. И, сдается мне, что Высший Круг надеялся на его наследника, который вполне мог проявить черты Властелинов.
Отец поселился в старом поместье, издревле принадлежавшем его клану. Там он впервые познакомился с Духом – хранителем библиотеки и одним из основателей рода Дайне. Почему это могущественное существо стало призраком, а уж тем более, зачем оно обитало здесь – этого не знал никто.
Потянулись десятилетия… Порой к отцу наведывались друзья из его мира – рассказывали последние новости, делились впечатлениями – и словно бы невзначай пытались сосватать одну из немногочисленных Высших. А он якобы и вовсе не замечал всего произошедшего, либо отшучивался, что рановато ему жениться. Как я понимаю, Дух тоже поспособствовал этой «непонятливости» - он явно не хотел терять единственного за последнюю Эпоху собеседника.
О том, как познакомились отец и мать я ничего не знаю. В детстве меня такие вещи не интересовали, а потом, после её ухода… Честно говоря, к этой женщине я испытывала только холодную неприязнь.
Свадьбе отца не противились – в конце-концов, род считал, что это его личное дело, с кем «развлекаться»: человеком ли, демоном. Тем более, что об официальном признании этого факта не могло быть речи. Но совсем другое дело – бастард.
Демоны не любят полукровок. Мы слабы, плохо приспособлены и практически не умеем колдовать. Большинство из нас, подобно мне, не умеет принимать боевую форму, у некоторых нет даже демонической. По мнению моей исторической родины, такие как я – куда хуже калек.
А отцу было всё равно. Он воспитывал меня как полноправную наследницу, обучал всему, что умел сам – без скидок на мою ущербность. И в какой-то момент я поняла, что мне тоже нет дела до остальных. У нас был свой личный мир, один на двоих.
Когда мне исполнилось двадцать, мы отправились в путешествие, поручив Поместье заботам Духа. Через три года отец исчез. Просто проснувшись утром в очередном придорожном трактире, я не нашла ни его вещей, ни его самого. Словно бы и не было никогда этого Высшего.
Естественно, я бросилась его искать. Облазила все города, в которых мы были и не были, нашла всех демонов, ныне живущих в этом мире – но не смогла обнаружить даже старых следов. И тогда я вернулась в Поместье. Была ещё какая-то призрачная надежда, что Дух что-то знает.

Я умолкла, переводя дыхание. Мне никогда не приходилось рассказывать о себе так много – и это оказалось очень сложно. И немного больно.
- Но с ним как раз и возникли проблемы. Видимо, он счёл наше путешествие бегством, в первую очередь – от него. И теперь он хочет отомстить. Или вернуть всё как прежде – что для меня всё равно. Ему нужен нынешний хозяин поместья, причём – в единоличное пользование. – Я отвела глаза и провела по ним ладонью – рассветное солнце светило не хуже полуденного. – Впрочем, вы можете не беспокоиться. У нас договор, нарушить который не сможет ни один Дайне. Моих гостей Дух не тронет.

01:02 

День пятый. Ночь.

Полудемон
Ближе к ночи небо вновь затянулось облаками, пока ещё не грозовыми, но уже намекающими на приближающийся дождь. Где-то далеко в горах гулял ветер - до поместья доносился глухой рык раскатистого эха. В общем, обстановка не очень подходила для длительных ночных прогулок, жертвой которых мне предстояло стать.
Юджин и Истаморн ушли ещё вечером, когда погода и не думала портится. Я же осталась на кухне – прибраться и прочесть письмо. Которое и оказалась той самой причиной, что привела меня ночью во двор поместья.
Однако, Дух уже опаздывал. Судя по моим внутренним часам, за полночь перевалило минут тридцать назад, не меньше – а он всё не появлялся. В голову закралась шальная мысль: «А не разыграл ли он меня?». И чем холоднее становилось, тем более правдоподобной она становилась.
Постепенно холодало. Ночной ветер легко пробирался под тонкий плащ, мелкий дождь кусал лицо и серебряной пылью застревал в волосах. Тоскливое ожидание навевало скуку и, что бы не уснуть окончательно, я вынула катану из ножен. Резкие боевые движения хорошо согревали, и постепенно танец воды и стали увлёк меня. Исчезло всё вокруг: тёмный двор поместья, далекий гром надвигающейся грозы, мрачный массив дома. Даже, в какой-то мере, я сама. Лишь клинок и ночная темнота. Чудесное состояние.
Мой «танец» оборвался внезапно – катана со звоном ударилась о другой – чужой меч. Тяжёлый двуручник одним небрежным движением отбил лёгкое лезвие. Дух, хищно скалясь, тут же пошёл в контратаку. В последний момент увернувшись от мощного удара, я отпрыгнула в сторону.
- Ты опоздал.
- Приношу извинения, моя госпожа. – Дух насмешливо поклонился и сделал резкий выпад снизу вверх.
Отбивать такой удар было бесполезно, я лишь немного отклонила хищное лезвие, пустив его по катане, и вновь увернулась. Что ж, бой изначально неравный, смена формы хоть как-то уровняет шансы.
- Зачем… - Звон скрестившихся клинков. – Ты звал… меня?
- Быть может, просто хотел Вас увидеть, госпожа? – Наступая, Дух умудрился недоумённо пожать плечами. – Этим утром Вы так трогательно спали у дверей моей библиотеки…
- Неужели? – наконец мне удалось выйти из глухой обороны и закрепить дистанцию.
- А что? Вы отказываете мне в простых человеческих чувствах? Я, как-никак, пока ещё мужчина.
Отвлёкшись на разговор, Дух допустил небольшую, но весьма грубую ошибку. Вместо того, что бы увернуться от очередного удара, я подставила под него основание катаны, и, дождавшись, пока лезвия придут в соприкосновение, раскрыла ладонь, позволяя своему клинку крутануться в воздухе. Рукоять меча, теперь удерживаемого «обратным хватом», взметнулась вверх, и кончик спрятанного в ней гранёного шипа застыл напротив сердца противника. Впрочем, он тоже не мешкал – лезвие двуручника неприятно холодило кожу у основания шеи. Ничья.
- Ты, как-никак, уже мертв. И к тому же никогда не был человеком.
- А Вас это смущает, моя госпожа?
Опять эта проклятая ухмылка. Он же знает, что стоит мне сжать ладонь чуть крепче – и шип пробьёт его тело насквозь. Для высшего демона, тем более уже мертвого, это не смертельно. Но очень болезненно.
- Меня это не волнует. – Чуть пригнувшись, я проскользнула под его клинком и отступила на два шага, возвращая себе человеческую форму.
- Жаль. – Протянул он, втыкая меч в землю и складывая ладони на крестовине. – А я…
- Мне всё равно, что ты. В чём дело? Твоё письмо оказалось очень не вовремя.
- Значит так? – Дух весь как-то собрался, и стал выглядеть куда серьёзней. – Хорошо. Дело в том, что мне не нравятся Ваши гости, миледи.
- И? – Честно говоря, мне не терпелось как можно скорее покончить с этим разговором.
- Они должны уехать. И как можно быстрее. – Холод в его глазах заставил меня поёжиться сильнее, чем проливной дождь.
- Ты забываешься, Хранитель. Пока что я решаю, кому здесь остаться, а кому – нет. И твоя ревность – для меня не довод.
- Ревность? Вы действительно так много о себе думаете, хозяюшка? – Тон духа вновь стал насмешливо-презрительным.
- Скажешь, нет? Ты всегда ревновал хозяина поместья. Отца – вначале к гостям, а потом матери и мне. Меня – к Истаморн и Юджину. Тебе всегда видел в нас лишь игрушку, способную развеять твою скуку. Не так ли, Хранитель? – Знал бы он, насколько страшно мне это говорить. А вдруг?..
- Думайте, что хотите, миледи. Я Вас предупредил – мне не нравятся Ваши гости. А когда мне что-то не нравится…
- Ты забыл наш уговор, Дух? Ты не имеешь права даже тронуть их, не то что…
- Я всё прекрасно помню, хозяюшка. Но мне и не нужно трогать…
На мгновение двор поместья озарился вспышкой молнии, а в следующий миг лезвие моей же катаны замерцало в опасной близости от моего горла.
- … Их.
Я запрокинула голову, вглядываясь в звериные глаза цвета расплавленного золота.
- Ты…
- Не волнуйтесь, хозяюшка. Вы всегда сможете прекратить эту игру. В конце-концов, иногда и проигрыш бывает сладок.
А потом он исчез, словно бы растворившись в очередной вспышке. Кажется, это было объявление войны.

18:52 

День пятый. Вечер. Общий сбор.

Полудемон
Кажется, погода наконец решила одуматься, и холодный весенний ливень сменился невесомой водяной пылью. Западный ветер принёс запах отгремевшей в горах грозы и почти летнее тепло. Находится в пропыленном, душном доме стало просто невозможно…
Сон ушёл как-то незаметно, словно истаяв. Некоторое время я просто лежала, разглядывая переплетение почерневших от времени балок, и раздумывая о последних пяти днях. Возвращение в родной дом, нахлынувшие воспоминания, странные гости, обитатели, Дух… Мотнув головой, я отогнала образ ехидно усмехающегося молодого демона и, почему-то смущенно посмотрела на запертую дверь библиотеки. Чепуха какая!
Валяться дальше было бесполезно – с таким темпами в голову и вовсе всякая гадость полезет. Ещё Истаморн учует, потом засмеёт. Скорее всего, не в её правилах лезть в чужую жизнь, но обычно я бываю уверена только в себе и не доверяю остальным. Так что пришлось себя поднять и заставить прийти в себя.
Судя по всему, гости поместья ещё спали. Как и его исконные обитатели. Время было самоё тихое – три-четыре часа дня, а учитывая, что легли мы ближе к полудню, и вовсе мёртвое. Как раз подходит, что б наконец продолжить уборку и освободить пару гостевых комнат.
…Вечер и вовсе выдался тёплым. Уставшая, но довольная собой, я выползла на крыльцо дома - наслаждаться закатом и заслуженным отдыхом. А так же одолженной из библиотеки толстой книгой по истории демонического мира. Раньше меня как-то мало интересовала родина отца, а теперь, под хорошую погоду и шорох древнего дома пожелтевшие страницы казались очень уместными. Одной рукой придерживая пухлый том, а другой - просеивая влажные после мытья волосы, я внимательно вчитывалась в мелкие руны…

23:30 

День четвёртый. Вечер – ночь. День пятый – утро.

Полудемон
Массивная дверь библиотеки распахнулась раньше, чем я успела прикоснуться к ней. Из комнаты резко пахнуло застоявшимся воздухом и старыми книгами. Древний запах, пришедший откуда-то из детства, приятный и пугающий одновременно.
Катану пришлось оставить в кабинете. Без неё я чувствовала себя беззащитной, ибо лишь демонический клинок мог справиться с бестелесными духами. Но об этом знал и нынешний хозяин библиотеки, а значит брать с собой оружие – неприкрыто угрожать ему. Ещё неизвестно, что хуже.
- А я боялся, что ты совсем забыла обо мне, малыш.
Дверь за моей спиной захлопнулась, погружая комнату в непроглядную тьму. За ту долю секунды, что мне потребовалась для перестройки зрения, Дух успел переместиться, и теперь его голос доносился откуда-то из-за моей спины.
- Или ты испугалась меня? Ты же была храбрым демонёнком…
- Я – человек, а человеку свойственно бояться сильных. – Мне, наконец, удалось найти взглядом хозяина.
- Ты – дочь высшего демона, ты не должна бояться, трусишка Мора.
Внутри у меня всё кипело, но я лишь холодно усмехнулась и проигнорировала издевательский тон Духа.
- Не предложишь хозяйке присесть? Или за эти годы ты растерял остатки вежливости?
- Показываешь клыки, хозяюшка? Не плохо. Но опасно. На этот раз здесь нет твоего отца, что бы защитить тебя.
Я с трудом подавила рефлексное движение – катаны всё равно не было, а схватившая вместо её рукояти воздух рука изрядно бы посмешила Духа.
- На этот раз я не нуждаюсь в защите.
- Да? Ты собираешься со мной драться?
- Если понадобится.
- Тебе не кажется, что это не лучший способ подружиться с духом твоего собственного дома?
- Судя по твоему поведению, это – единственный способ.
- Хорошо. Я могу даже уступить тебе право первого удара.
- Я не нуждаюсь в твоих подачках.
- Л-ладно…
В следующую секунду я оказалась распростёртой на полу, а дух сжимал ладони на моём горле.
- Плохо, хозяюшка, совсем плохо.
- Х-хор-р-рошо!
Когти легко вошли в призрачную плоть.

- Так вот ты какая, малышка… Что ж ты так неосторожно, а? Маленьким демонятам здесь делать нечего – неужели отец не говорил тебе об этом? Родителей надо слушаться.
Короткие коготки лишь драли одежду, не доставая до плоти. Рука на моём горле сжалась сильнее.
- П-пусти!
- Пустить? А зачем? Ну уж нет, так не пойдёт. Ты приходишь в мой дом, тревожишь мой покой, пытаешься подраться со мной – и после этого я должен тебя отпустить?
- Это наш дом! – Голос противно срывался на хрип.
- Это наш дом! – Передразнил меня Дух. – Меня и Дайна. Ты – лишняя. Ну так что с тобой будем делать, малышка?
Я извернулась и царапнула коготками по красивому молодому лицу хозяина библиотеки. Он лишь рассмеялась – раны на нём заживали быстрее, чем на настоящем демоне.
- Что здесь происходит? – Голос за моей спиной прозвучал одновременно встревожено и грозно.
- Отец! – Придушенный писк получился совсем девчачьим.
- Дайн! – Дух посмотрел куда-то поверх моей головы.
- Ты что, окончательно свихнулся? – Отец добавил ещё что-то на незнакомом мне языке.
Некая сила разметала нас по разные стороны свободного пространства библиотеки и поставила на пол.
- Дайн, не сходи с ума! – Дух потёр саднящую шею. – Это же человеческое отродье.
- Это моя дочь. – Отец говорил абсолютно спокойно, что выражало крайнюю степень ярости. – Мора, иди отсюда.
- Но отец! – За его спиной я чувствовала себя гораздо увереннее.
- Мора! Иди, пожалуйста. Возвращайся в свою комнату, я скоро приду.
Когда он начинал говорить таким тоном, спорить с ним становилось бесполезно. Я обиженно вздохнула и вышла из библиотеки, впрочем, не торопясь возвращаться к себе.
- Дайн, у тебя как с головой? – Дух говорил достаточно громко, что бы можно было не прислушиваться. – Она человек! Если тебе нужен ребёнок, найди ему достойную мать! Высшему демону не пристало плодить бессильных полукровок. Ей уже десять, а она даже не может полностью принять нормальную форму, не говоря уже о боевой. Тебе нужна такая дочь?
- Она у меня есть, и мне не нужен никто другой. И не тебе рассуждать о моей жизни.
- Ты забыл, что её мать бросила тебя? И она будет такой же. Или умрёт через пару веков – даже твоя кровь не даст ей бессмертие. Избавься от лишних привязанностей сейчас, пока ты можешь это сделать сам.
-Ты забываешься.
Воздух звенел от нерастраченной силы. Я смутно догадывалась, что сейчас отец с трудом сдерживается, что бы не превратиться в демона. Он – Высший, ему приходится тратить силы на удержание в человеческой форме. В отличие от полукровок, для которых она является природной.
-Мора! Что я сказал? Быстро к себе!
Дверь передо мной захлопнулась, едва не стукнув меня по носу. Выходя, я затылком почувствовала резкий всплеск энергии – всё таки он не выдержал…


Вокруг нас стали собираться обитатели дома. Образовав тесное кольцо, они оградили небольшой участок библиотеки, ставший своеобразной ареной. Мы с Духом стояли друг напротив друга, уже не рискуя бездумно нападать. Две сосредоточенные, смертельно-опасные тени: я – в демонической форме, мой противник – в боевой. Достойные соперники.
- Что ж, ты выросла, малышка Мора. Твой отец был прав, ты действительно его дочь.
- Ты только сейчас это понял? – Голос звенел в тишине.
- Раньше ты была человеческим ребёнком. Теперь ты – демон. Пусть и не высший, но сильный. Мне кажется, я могу доверить тебе управление поместьем.
Я опустила руки, возвращаясь в истинное обличье. При превращении моя комплекция менялась не сильно, так что одежда осталась в относительном порядке, пострадали лишь рукава рубашки, разодранные короткими, загнутыми назад шипами.
- Мы можем поговорить спокойно, Дух?
- Да, хозяйка…

***
Из библиотеки я вышла почти под утро, устало массируя ноющие виски. Надо было привести себя в порядок, отдохнуть, выспаться, в конце-концов. Но вместо этого я спустилась в каминный зал и упала в кресло. Надо дождаться Истаморн, сообщить, что теперь дом безопасен.




21:21 

День четвёртый. Дождь.

Полудемон

Дождь всё не прекращался. Такие затяжные ливни в предгорьях могли длиться и три, и пять дней, постоянно подпитываясь в многочисленных скальных озёрах, наполнившихся талой водой.
Но даже мерный стук капель по стёклам окон убаюкал меня лишь на рассвете. Впрочем, лучше бы я и вовсе не спала – три часа беспокойного нервного сна явно не пошли на пользу. Тем более что даже самое мягкое кресло не может заменить настоящую кровать.
С другой стороны, уборка в такую погоду становилась невозможной – внутри дома накопилось такое количество пыли и грязи, что её мешками приходилось выносить наружу. Где как раз бесился холодный ветер, и дождь порой лил снизу вверх.
Остатки первой половины дня было решено потратить на тренировки. По пути в зал я заглянула в свою комнату – убедиться, что гостья всё ещё спит беспробудным сном и не думается просыпаться. Вряд ли она встанет раньше вечера.
М-да, за последнее время я сильно сдала – сказывалось отсутствие постоянной практики. И если разум ещё помнил, как следует двигаться в той или иной ситуации, то тело забыло всё напрочь. За прошедшие годы я слишком много жила среди людей и привыкла полагаться на свою демоническую скорость реакции и ловкость, забыв о технике. И вот – результат.
Катана со свистом рассекает воздух. Удар сверху вниз, с оттягом на себя – даже моих сил хватит, что бы таким приёмом развалить человека на две аккуратные половинки. Впрочем, дело здесь не сколько в мастерстве, сколько в клинке. Лёгкий, необычайно прочный металл прекрасно затачивался, и по длинному тёмному лезвию путанной сетью расцвели серебристые жилки твёрдых вкраплений. Такое оружие невозможно выковать в этом мире.
Серия скользящих взмахов – один за другим, сливающейся линией. Плохо, очень плохо. Придётся немало попотеть, восстанавливая прежний уровень.
Тем более, что сейчас я заниматься буду в одиночку.

15:33 

День третий. Ремонтные работы. Продолжение.

Полудемон
За день фонтан удалось очистить лишь на половину – часов шесть ушло на перетаскивание спрессовавшейся за столько лет прелой листвы. Конечно, было бы проще сжечь её прямо в чаше, но с утра зарядил такой дождь, что факел гас в двух метрах от порога. Пришлось доставать всё руками, да ещё и тащить тяжёлые мешки до виноградников.
Руки болят немилосердно. Я никогда не была слишком сильной, скорее – просто выносливой. Катана не совсем то оружие, для которого требуется физическая мощь. А мастерство владения клинком не особо помогает в уборке территории.
Зато теперь фонтан сияет щелями в бортах и трещинами в двух из трёх чаш. Но этот ремонт, как и приведение в порядок внешнего вида дома, да и восстановление ограды придётся отложить чуть ли не до лета. Весна в этих краях чересчур дождливая, ни одна замазка не удержится.
В самом доме привела в порядок ещё две комнаты – тренировочный зал и кабинет отца. Смежную с ним библиотеку пока обхожу стороной. Честно говоря, немного побаиваюсь. Странное это было место, даром, что отец порой сутки проводил среди этих пухлых томов, не выходя из зала.
Ладно, в конце-концов, у меня ещё всё впереди. Что бы полностью привести поместье в порядок понадобится не меньше месяца, не учитывая восстановление сада. А пока – заслуженный отдых, благо к вечеру погода улучшилась. Люблю эти короткие мгновения заката – много приятных воспоминаний.
А с крыльца открывается неплохой вид на равнины.

16:25 

День первый. Прибытие.

Полудемон
Если двигаться с севера на запад, то в отдалении от всех крупных городов, у подножия безлюдных скал можно найти старое мрачное поместье. Кто-то говорит, что в древности там жил могущественный демон, кто-то – что оно пустует изначально, кто-то лишь многозначительно молчит, словно бы зная правду. На самом деле, правы все. Но лишь отчасти…
Старый виноградник зарос сорняками, входная дверь покосилась и теперь висела на одной петле, а под коньком крыши свил гнездо чёрный ворон. От узорчатых ворот и вовсе остались лишь трёхметровые столбы, украшенные позеленевшими от времени химерами. В целом поместье производило довольно удручающее впечатление. Кажется, отец забыл упомянуть о плачевном состоянии «наследства».
Впрочем, внутри всё оказалось не так уж и плохо. Что бы очистить гостиную и несколько дополнительных комнат хватит двух-трёх дней, со вторым этажом, при должном желании, можно управиться за неделю. Конечно, придётся помучиться с виноградниками и фонтаном, но, в конце-концов, собственный дом стоит таких усилий.
Впрочем, первым делом, - поиски каминного зала. Если мне не изменяет память, от входа третья комната направо. Так и есть. На пыльную обивку кресла падает катана, завёрнутая в длинный отрез ткани, сверху – дорожная сумка. Посеревший от времени чехол, закрывающий настенное зеркало, летит на пол.
Мутная поверхность отражает знакомый силуэт – худощавую фигуру, одетую в тёмно-коричневый жилет, брюки в тон и белоснежную рубашку. Что ж, я унаследовала от отца не только внешность, но и стиль.
-Добро пожаловать домой.
Привычным движением откинуть упавшие на лицо волосы. Чёрные пряди змеятся по плечам, оттеняя чересчур бледную кожу. Лихорадочный блеск карих глаз отражения – мне рады. Ну, разве может полудемон жить в нормальном доме?
Провести рукой по стеклу. С той стороны – ни движения.
-Соскучились? – Кивок. – Ничего, скоро здесь всё будет как встарь. И хозяин, и гости. Главное, не забыть поставить табличку при входе.
Улыбка.
Где-то над головой, на втором этаже, гуляет ветер.



22:47 

День третий. Ночь.

Полудемон

Кажется, я с этим домом скоро сделаюсь «совой». Вторая ночь без сна, под завывание горного ветра и низкий скрип ставень. Ерунда какая-то.
В голову лезут совершенно дурацкие мысли. О том, что я абсолютно не помню свою мать. Какой она была: высокой, низкой, со светлыми волосами или тёмными, доброй или нет, взрослой или совсем ещё девочкой? Ничего. Полная пустота.
Отец говорил, что она ушла, когда мне было около четырёх. Не решилась остаться в этом доме, когда узнала об истинной природе своего мужа. Наверное, в этом была и его вина – он мог бы сразу сказать ей о том, что не является человеком. Хотя, с другой стороны, - тогда бы на свет не появилась я. Замкнутый круг.
Я не обвиняю свою мать - такое выдержит не каждая. А вот отец серьёзно переживал, хотя старался не показывать. Впрочем, со временем мы зажили вполне счастливой семьёй – демон-отступник и дочь-полукровка.
Нет, сегодня мне уже не уснуть. Лучше спущусь в кабинет, полистаю кое-какие книги.
Зеркала… В этом доме их слишком много, и почти ни одного – обычного. Пожалуй, на всё поместье таких было две-три штуки. В гостиной, библиотеке. И – конечно же – в кабинете.
Светлое стекло, оправленное в тяжёлую деревянную раму, покрыто едва заметной паутинкой трещин. Говорят, разбитое зеркало – к несчастью. Не знаю, не знаю, нас в этой жизни устраивало почти всё.
За серебристой сетью ловлю свое отражение. Судя по всему, от матери я унаследовала странный цвет глаз – словно бы на матово-карюю основу капнули по капле изумрудной краски, вьющиеся волосы и цвет лица. Всё остальное – от отца. Характер, привычки, стиль в одежде. Даже некоторые жесты. Порой он тоже вот так вот стоял, прислонившись лбом к холодному стеклу, и тихо что-то шептал.
Он любил мою мать, а она нас бросила.
Ненавижу.

00:06 

День второй. Ночь.

Полудемон
Однажды мне довелось услышать забавную фразу: «это абсурднее, чем спящий ночью демон». Очевидно, этот человек никогда не знал меня. Я, конечно же, не чистокровная, но унаследовала от отца гораздо больше, чем от матери.
А впрочем, не смотря на тяжёлый день – не спится. Что тому виной – кто знает? По крайней мере – не я. Впрочем, это первая моя ночь в поместье за последние десять… нет, даже одиннадцать лет. Вчера уснуть здесь мне не позволила элементарная чистоплотность.
А сейчас всё как в старые времена, когда единственными постоянными и живыми обитателями этого дома были мы с отцом. Хорошие годы... Интересно, где он сейчас?
Отступников-победителей называют героями. О проигравших же забывают. Я не смогла его найти, хотя искала более четырёх лет – с самого исчезновения. Никто ничего не знал, даже редкие гости нашего поместья. Быть может, он заглядывает сюда?
Вряд ли. Судя по слою пыли, я – единственный посетитель дома за последние годы.
Но хочется надеяться.
Отражения в зеркалах грустны – они знают что-то?

19:55 

День второй. Ремонтные работы. Начало.

Полудемон
День выдался хлопотный. По весне у подножия гор часты затяжные грозы и требовалось полностью привести в порядок хотя бы одну из спален. В результате уборки по всему поместью носились клубы пыли, стены украшали грязно-серые разводы, а во дворе вырос целых холм из использованных мебельных чехлов. Их было решено сжечь в самом конце восстановительных работ.
Привычные к тренировкам мышцы не болели, зато тупо ныл затылок и исцарапанные в кровь руки. Надо было унаследовать от отца внешность, скорость реакции, срок жизни – и при этом регенерировать едва ли не хуже обычного человека. Интересно, такое везение у меня тоже от матери?..
А по вечерам здесь хорошо. Мелкий моросящий дождь совсем не мешает, и можно позволить себе расслабиться после тяжелого трудового дня – прогуляться до ближайшего леса, посидеть на остатках чугунной решётки, некогда окружающей поместье. Просто посмотреть на огонь в каминном зале.
Тем более что старинные обитатели дома постепенно просыпались от десятилетнего сна, и уже в большинстве зеркал мои отражения зажили самостоятельной жизнью. Можно было поздравить себя – поместье признало нового хозяина. Я немного опасалась, что оно останется верно отцу и не примет меня. Обошлось.
Кажется, сегодня утром, разбираясь в хитросплетении комнат, я наткнулась на старый винный погреб. Можно будет достать бутылку вина подревнее и отметить возвращение. Или оставить до конца ремонта?
Думаю…

Тёмное Поместье

главная